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Las relaciones entre bosques, deforestación y aparición de enfermedades infecciosas


La pandemia mundial de COVID-19 ha arrojado luz sobre la importancia de ciertas áreas científicas previamente poco estudiadas, como las relaciones entre los ecosistemas, su biodiversidad y la aparición de nuevas enfermedades infecciosas.


por el Institut de Recherche pour le Développement (IRD)


Los humanos están haciendo un uso cada vez mayor de su entorno y, por lo tanto, están más expuestos a ciertos microbios que acechan en las sombras, una situación que puede aumentar el riesgo de nuevos tipos de infección. Investigadores del INRAE, CIRAD, IRD y el Instituto Pasteur de Guyana Francesa publicaron recientemente en Environmental Research Letters.Una revisión sistemática de la literatura, utilizando bibliometría, de unos 565 artículos publicados entre 1953 y 2018 sobre las relaciones entre los bosques, la deforestación y las enfermedades infecciosas emergentes y señaló cuán escasa es la información sobre este importante problema.

El virus SARS-CoV-2 responsable de la pandemia actual de COVID-19 que afecta a todo el mundo parece provenir de una probable recombinación de virus de dos especies animales diferentes, una de las cuales está sujeta a caza o comercio ilegal. Entonces, al igual que con muchas otras enfermedades emergentes que afectan a los humanos, esta es una zoonosis, es decir, una infección de origen animal. En las zonas intertropicales que albergan una gran concentración de diversidad biológica y donde las sociedades aún son muy vulnerables, algunas poblaciones humanas se enfrentan ahora a nuevas amenazas para la salud de la vida silvestre. Al cortar árboles para desarrollar cultivos y ganadería , esas mismas comunidades entran en contacto con los ciclos microbianos que se encuentran en los biomas forestales a gran escala.

Por todas esas razones, los investigadores analizaron 565 artículos científicos.que usaban los términos «bosque», «deforestación» y «enfermedad infecciosa emergente» en sus títulos y resúmenes. Descubrieron que solo 165 de ellos realmente trataban las relaciones entre los bosques, la deforestación y las enfermedades emergentes que podrían proporcionar información útil para el debate actual. Pero, ¿cómo explicar esa brecha? Luego, los científicos estudiaron los resultados con mayor detalle y concluyeron que una gran cantidad de los documentos realmente trataban una pequeña porción del ciclo infeccioso, es decir, únicamente con insectos vectores o animales reservorios, pero con mucha menos frecuencia con sus interacciones con virus, bacterias o protozoos. Además, la gran mayoría de los artículos no discutieron ninguna conexión con casos humanos. Al final, el tema de «bosques, deforestación y enfermedades emergentes» rara vez se abordó, incluso si una gran cantidad de documentos lo indicaban en sus títulos o resúmenes. Estos investigadores también notaron un sesgo taxonómico en los artículos, ya que una gran cantidad de documentos tenían que ver con Lymeenfermedad o leishmaniasis cutánea. La mayoría también se refirió al trabajo en América del Norte y América Central o del Sur.

Este tipo de revisión analítica, ahora llamada «investigación sobre investigación», es vital para obtener una visión objetiva y basada en hechos para guiar la investigación de la mejor manera posible. El ejemplo discutido aquí realmente ilustra la importancia de este tipo de estudio y destaca el hecho de que la mayoría de los estudios aún tratan temas complejos de una manera muy sectorial, incluso cuando tienen un enfoque inicial de OneHealth. Más allá de eso, este estudio demuestra la necesidad de ampliar nuestro conocimiento sobre la aparición de enfermedades infecciosas humanas y su transmisión teniendo en cuenta mejor los componentes ambientales e incluso antropológicos-sociológicos, económicos y políticos.


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