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Las semillas que hacen «autostop» representan un riesgo sustancial de invasiones de plantas no nativas

Las semillas que hacen autostop representan un riesgo sustancial de invasiones de plantas no nativas
Con las aspiradoras de mochila, el equipo de investigación buscó semillas de plantas no nativas en las rejillas de entrada de aire de los contenedores de transporte refrigerados, y encontró miles de ellas. Crédito: Rima Lucardi, USFS

Las semillas que flotan en el aire pueden hacer autostop en lugares inusuales, como la rejilla de entrada de aire de un contenedor de envío refrigerado. 


por el Servicio Forestal del USDA

Un equipo de investigadores del Servicio Forestal del USDA, la Universidad Estatal de Arkansas y otras organizaciones realizaron recientemente un estudio que involucró la aspiración de semillas de las rejillas de entrada de aire durante dos temporadas en el Puerto de Savannah, Georgia.

La viabilidad de tales semillas es de gran interés para las agencias reguladoras y de ejecución federales, y el proyecto requería un enfoque de administración compartida. Los contenedores de envío refrigerados importados son inspeccionados por el Programa de Agricultura de Aduanas y Protección Fronteriza de EE. UU. (Departamento de Seguridad Nacional). El equipo de investigación trabajó en estrecha colaboración con esta agencia, así como con el Servicio de Inspección de Sanidad Animal y Vegetal del USDA y la Autoridad Portuaria de Georgia.

Sus hallazgos se publicaron recientemente en la revista Scientific Reports . Se recolectaron semillas de 30 taxones de plantas de las rejillas de entrada de aire, incluidas semillas de caña de azúcar silvestre (Saccharum spontaneum), una hierba que figura en la Lista federal de malezas nocivas del USDA.

Las malezas nocivas federales representan una amenaza inmediata y significativa para las industrias de la agricultura, los viveros y la silvicultura. Aunque es una hierba hermosa y útil en su área de distribución nativa, la caña de azúcar silvestre tiene el potencial de unirse a la hierba cogon, la hierba zancuda y otras especies no nativas que se han generalizado enormemente en los EE. UU.

«Durante las dos temporadas de envío, estimamos que más de 40.000 semillas de esta especie ingresaron a la terminal de Garden City en el puerto de Savannah», dice Rima Lucardi, investigadora del Servicio Forestal y autora principal del proyecto. «Esta cantidad de semillas entrantes es más que suficiente para provocar la introducción y el establecimiento de este invasor no nativo, incluso si la tasa de escape de los contenedores de envío es limitada».

Para estimar la probabilidad de que las semillas sobrevivan y se establezcan en los EE. UU., Lucardi y sus colegas analizaron y modelaron semillas viables de cuatro taxones de plantas. Todos son productores de semillas prolíficos , polinizados y dispersados ​​por el viento, y capaces de persistir en una amplia gama de condiciones ambientales y climas.

Los investigadores proponen varias estrategias posibles para reducir el riesgo de los ecosistemas nativos y los productos agrícolas. Por ejemplo, en lugar de aspirar las rejillas de entrada de aire, que requiere mucha mano de obra, podría aplicarse potencialmente un herbicida líquido preemergente a los contenedores mientras se encuentran en el puerto. La prevención y las mejores prácticas de manejo, desde la finca hasta la tienda, reducen la probabilidad de que las semillas no nativas se establezcan en los EE. UU. La inspección de semillas exteriores que viajan en contenedores de envío en sus puntos de origen o paradas en el camino también reduciría el riesgo de invasión.

Prevenir las invasiones de plantas no nativas es mucho más rentable a largo plazo que tratar de controlarlas una vez que se han extendido y se han establecido ampliamente. «La inversión en la prevención y detección temprana de especies de plantas no nativas con impactos negativos conocidos da como resultado un aumento de casi 100 veces en el rendimiento económico en comparación con la gestión de especies no nativas generalizadas que ya no se pueden contener», dice Lucardi.


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