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Las señales ambientales controlan la floración de la yuca

Las señales ambientales controlan la floración de la yuca
La yuca generalmente produce flores en la estación seca en las zonas montañosas. Crédito: © 2020 RIKEN Center for Sustainable Resource Science

El nuevo conocimiento sobre el mecanismo de floración de un cultivar de yuca popular, obtenido por un estudio dirigido por RIKEN, podría ayudar a los esfuerzos para producir variedades mejoradas del cultivo.


por RIKEN


La yuca es un cultivo tropical importante que proporciona sustento a las personas en América Latina, África y el sur de Asia. El cultivo se produce mediante propagación vegetativa y normalmente no florece en campos agrícolas. La dificultad para inducir la floración de la yuca y producir semillas ralentiza el mejoramiento tradicional y también plantea un desafío para los esfuerzos de mejoramiento molecular. «Sin la floración y la producción de semillas, un gen introducido podría perderse si es una quimera», explica Motoaki Seki del Centro RIKEN de Ciencia de Recursos Sostenibles.

Una colaboración internacional , liderada por Seki, investigó los factores ambientales que controlan la floración de la yuca. Hiroki Tokunaga, el autor principal del estudio, explica el acertijo: «Las plantas generalmente controlan el tiempo de floración reconociendo los cambios en la temperatura y la duración del día, pero en las áreas tropicales la duración del día y la temperatura no cambian mucho durante el año».

El equipo monitoreó el crecimiento y la floración de la yuca en cinco sitios en Vietnam y Camboya. Las plantas de Bac Kan y Lam Dong produjeron flores, mientras que las cultivadas en Hanoi, Dong Nai y Battambang no. Dado que los sitios en Bac Kan y Lam Dong eran más altos que los de los otros lugares, esto sugiere que la floración se acelera en las regiones altas o montañosas.

Para ver si las plantas estaban floreciendo en respuesta a una señal específica o después de cierto tiempo, los investigadores variaron los datos de plantación en el sitio de Bac Kan. Las plantas florecieron constantemente en agosto y septiembre, lo que demuestra que la floración ocurre en respuesta a una señal ambiental. «Nuestros hallazgos sugieren que las condiciones de baja temperatura o sequía podrían inducir la floración, pero no tenemos evidencia directa de eso», dice Tokunaga.

El equipo también monitoreó los cambios en la expresión de genes relacionados con la floración en las plantas. Descubrieron que la expresión del gen MeFT1 aumentaba durante la transición a la floración. También identificaron otros 14 genes relacionados con la floración que tenían expresión correlacionada con MeFT1, así como una colección de genes de respuesta ambiental que se coexpresan.

«En general, la floración no está directamente relacionada con los genes de respuesta al estrés , pero nuestros hallazgos sugieren una interacción entre la floración y el estrés abiótico «, dice Seki. «Fue una gran sorpresa para mí».

El equipo ahora planea investigar la interacción entre la respuesta al estrés y la floración, con el objetivo de obtener una imagen completa de los fundamentos ambientales, moleculares y genéticos de la floración en la yuca.


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