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Las serpientes parecen monstruos a medida que la enfermedad fúngica se propaga en EE. UU., Dicen los expertos

Las serpientes parecen monstruos a medida que la enfermedad fúngica se propaga en el este de EE. UU., Dicen los expertos
Northern Watersnake, Nerodia sipedon sipedon con probable enfermedad fúngica de la serpiente. Crédito: Christian Ferrer, CC 2.0

Un número creciente de serpientes está adquiriendo horribles deformidades faciales, debido a una enfermedad de la piel que los expertos en vida silvestre no comprenden del todo.


por Mark Price, The Charlotte Observer


Se llama enfermedad fúngica de las serpientes (SFD) y los casos han «aumentado sustancialmente» en la mitad oriental del país, según el Servicio Geológico de Estados Unidos.

La condición fatal solo se ha encontrado en serpientes, pero hay mucho por descubrir, dijo el USGS en un comunicado de prensa.

«Los signos de SFD incluyen escamas con costras o ulceradas, nódulos … debajo de la piel, muda anormal, nubosidad blanca opaca de los ojos … y desfiguración facial que puede ser bastante severa, lo que lleva a emaciación y muerte», dijo el USGS en la liberación.

«Muchas poblaciones de serpientes ya están en declive debido a la pérdida de hábitat y la disminución de las poblaciones de presas, y SFD puede acelerar esta disminución».

Las fotos compartidas por el USGS en Facebook muestran que las serpientes afectadas por el hongo se vuelven irreconocibles, como si sus cuerpos se hubieran secado hasta quedar crujientes mientras la serpiente estaba viva. La mayoría parece haber quedado cegada por la enfermedad .

Los científicos del USGS están trabajando con agencias estatales para «comprender mejor el SFD y sus impactos potenciales», dijeron los funcionarios. Se está considerando una «intervención» para evitar la aniquilación de «poblaciones sensibles», dijeron las autoridades.

Los funcionarios federales no han dicho cuántas especies de serpientes se han encontrado afectadas por la enfermedad.

Un estudio de 2016 publicado por científicos del Centro Nacional de Salud para la Vida Silvestre sugirió que » los cambios ambientales probablemente están causando la reciente aparición de infecciones graves y fatales».

La noticia de la propagación de la enfermedad se produce semanas después de que el USGS informara que una enfermedad ocular igualmente misteriosa está matando aves en varios estados del Atlántico medio.

Los investigadores dicen que las «aves enfermas y moribundas» padecen inflamación de los ojos y una «secreción costrosa, así como signos neurológicos», informó McClatchy News el mes pasado. La condición comenzó a aparecer a fines de mayo, dijo el USGS en un comunicado.

«No se identifica ninguna causa definitiva de muerte en este momento», dijeron las autoridades.



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