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Las simulaciones por supercomputadora muestran que la forestación de pastizales puede ser contraproducente

uso del suelo
Crédito: Pixabay / CC0 Public Domain

Plantar árboles para combatir el cambio climático es una idea discutida con frecuencia y controversia en los últimos tiempos. 


por Simone Ulmer, Centro Nacional de Supercomputación de Suiza


Los árboles se unen al dióxido de carbono (CO 2) a través de la fotosíntesis y, por lo tanto, podría eliminar este gas de la atmósfera durante un cierto período de tiempo. Sin embargo, cuando los árboles mueren, por ejemplo, o si se utilizan como leña, el gas de efecto invernadero vuelve a la atmósfera. Además, los cambios biogeofísicos derivados de la forestación también podrían tener consecuencias que cuestionen los posibles beneficios de esta medida. Esta suposición está confirmada por las últimas simulaciones realizadas por Edouard L. Davin, científico principal del Instituto de Atmósfera y Clima de ETH Zurich, en la supercomputadora Piz Daint del Centro Nacional de Supercomputación de Suiza (CSCS). Junto con un equipo internacional de científicos que participan en un estudio piloto a gran escala sobre cómo el uso de la tierra y el clima se influyen mutuamente en diferentes escalas (Estudio piloto emblemático de uso de la tierra y clima a través de las escalas),https://1c7f44e650d447a6223dc3eff04b876b.safeframe.googlesyndication.com/safeframe/1-0-37/html/container.html

El cambio de uso del suelo afecta el clima

El cambio de uso del suelo afecta, entre otras cosas, al albedo de la superficie de la Tierra, es decir, la cantidad de radiación solar que se refleja en la atmósfera. Por ejemplo, una población de árboles cubierta de nieve en altitudes más altas refleja mucha menos radiación solar que un paisaje sin árboles con una capa de nieve cerrada, lo que resulta en un ambiente más cálido. También pueden ocurrir procesos de retroalimentación similares en el ciclo del agua entre la superficie de la Tierra y la atmósfera cuando el cambio de uso de la tierra afecta la transpiración de las plantas y la evaporación del agua (evapotranspiración). Incluso los cambios en la rugosidad de la superficie de la Tierra pueden influir en el clima: cuanto más suave es una superficie, menos turbulencias se generan en la atmósfera inferior.

Hasta hace poco, era difícil cuantificar el alcance de estos efectos biogeofísicos. Sin embargo, existe una creciente evidencia de que los cambios en el uso de la tierra están impulsando el cambio climático local y regional , escribe el equipo de Davin en su publicación, que apareció en la revista Earth System Dynamics. Por lo tanto, los investigadores argumentan que los impactos del cambio de uso del suelo no solo deben tenerse en cuenta en los modelos globales , como es el caso actualmente, sino también en los modelos climáticos regionales.

Mejora de las simulaciones climáticas regionales

Ahora han dado el primer paso en esta dirección con su último estudio, que tiene como objetivo integrar el cambio de uso del suelo en simulaciones climáticas regionales en toda Europa. Al comparar simulaciones de modelos en las que Europa está cubierta al máximo de bosques o sin ningún bosque, intentaron cuantificar los efectos biogeofísicos de tales cambios en el uso de la tierra en el clima regional. Para las simulaciones, que los investigadores describen como experimentos idealizados, utilizaron por primera vez un enfoque de modelos múltiples que incluía un conjunto de nueve modelos climáticos regionales diferentes.

Este conjunto de simulaciones con diferentes combinaciones de modelos terrestres y atmosféricos permitió a los investigadores comparar la influencia respectiva de los procesos atmosféricos y terrestres. Descubrieron que, con la máxima forestación, las simulaciones en los nueve modelos muestran temperaturas en el norte de Europa en promedio de + 0,2 ° a + 1 ° Celsius más cálidas en invierno y primavera que en un paisaje de pastizales. Según los investigadores, este es el resultado directo de la reducción de la reflexión de la luz solar (albedo) debido a la forestación. Sin embargo, para el verano y el otoño, los modelos subyacentes dan una imagen muy heterogénea, que va desde un enfriamiento a gran escala de hasta -2 ° Celsius hasta un calentamiento de + 2 ° Celsius después de la forestación. Los investigadores sospechan que esto se debe al hecho de que los modelos muestran grandes diferencias en la respuesta de evapotranspiración a la forestación.

Coníferas versus árboles de hoja ancha

Las incertidumbres en las simulaciones de los meses de verano y otoño muestran claramente a los investigadores que deben continuar mejorando sus modelos. Sin embargo, están convencidos de que, a pesar de las condiciones idealizadas, su enfoque de modelos múltiples podría proporcionar información mejor y más confiable para la planificación del uso del suelo que los modelos individuales. «Otro aspecto esencial a considerar en futuras investigaciones es el tipo de árboles que se utilizan para la forestación», dice Davin, haciéndose eco de un estudio publicado recientemente en Scientific Reports en el que participó. «Los forestales tienden a favorecer los árboles coníferos por razones económicas. Pero en muchas regiones, los árboles de hoja ancha podrían adaptarse mejor a un clima más cálido y proporcionar un efecto más refrescante «.

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