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Las supuestas ‘propiedades curativas’ de la seda de araña podrían no tener base científica

Las supuestas & quot; propiedades curativas & quot; de la seda de araña  podría no tener base en la ciencia
La extracción de seda de Nephila edulis utilizando un aparato mecánico LEGO. Crédito: Simon Fruergaard

Ya en la antigua Roma, la seda de araña se ha utilizado como remedio para tratar todo, desde lesiones cutáneas hasta verrugas. En el pasado, los médicos cubrieron las heridas abiertas con telarañas o aconsejaron a los pacientes que colocaran capullos en los dientes infectados. 


por Cell Press


En los tiempos modernos, sin embargo, la literatura contiene informes contradictorios sobre si la seda de araña tiene o no propiedades antimicrobianas. En la revista iScience del 5 de octubre, los investigadores revisan estos viejos experimentos y desacreditan el mito de la seda de araña antibiótica.

«La seda de araña siempre ha sido admirada y casi tiene un estatus mítico», dice la autora principal Trine Bilde, profesora de biología en la Universidad de Aarhus. «Es uno de estos mitos que parece haberse ‘establecido’ por ‘creencias’ y no por un fuerte apoyo empírico».

Desde que se informaron por primera vez las propiedades antimicrobianas de la seda de araña , los investigadores han propuesto formas en las que las arañas podrían beneficiarse. En el caso de las arañas sociales que viven en grupos grandes, se pensó que la seda antibiótica podría ayudar a prevenir la propagación de la infección entre individuos. Estas arañas tienen el sistema inmunológico debilitado por la endogamia, por lo que son especialmente vulnerables a las infecciones.

Al principio de su investigación, Bilde y su grupo de investigación comenzaron a dudar de la validez de lo que habían leído en la literatura. «No pudimos detectar la actividad antimicrobiana de la seda de araña social, independientemente del método o microbio, y esto nos hizo sentir curiosidad por saber por qué otros estudios pudieron hacerlo», dice. «Luego comenzamos a examinar los artículos que informaban sobre la actividad antimicrobiana con gran detalle y nos dimos cuenta de las deficiencias metodológicas».

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Esta foto muestra cómo el acetato de etilo inhibe el crecimiento bacteriano. Crédito: Simon Fruergaard

Los investigadores identificaron dos categorías de deficiencias en la literatura ya publicada: (1) riesgo de contaminación bacteriana y (2) control inadecuado del solvente utilizado para extraer la seda de araña. El equipo mostró que los informes anteriores probablemente se vieron comprometidos, por ejemplo, al haber medido el efecto del solvente utilizado para extraer la seda de araña en lugar de la seda de araña en sí. Los disolventes como la acetona o el acetato de etilo pueden tener fuertes efectos antimicrobianos por sí solos.

En general, el equipo de Bilde examinó la seda de siete especies de arañas diferentes mediante el uso de métodos experimentales mejorados y no encontró signos de actividad antimicrobiana. Aunque esto no descarta la actividad antimicrobiana para todas las especies de arañas, pone en duda todos los informes anteriores.

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Una araña Argiope bruennichi en el laboratorio. Crédito: Simon Fruergaard

«En lugar de asumir que la seda de araña es antimicrobiana, ahora deberíamos asumir que no lo es», dice Bilde. «Todavía podemos probar la idea en nuevas especies y con nuevos organismos, pero con un punto de partida más cauteloso».

Las arañas usan su seda para proteger sus huevos, que ofrecen un alto contenido nutricional a los microbios. Bilde propone que en lugar de protegerse de las amenazas microbianas con actividad antimicrobiana intrínseca , la envoltura de seda alrededor de los huevos podría funcionar solo como una barrera física.


Más información: iScience , Fruergaard et al .: «El mito de la seda de araña antibiótica» www.cell.com/iscience/fulltext… 2589-0042 (21) 01093-2 , DOI: 10.1016 / j.isci.2021.103125Información de la revista: iScience



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