Agricultura Cultivos y Semillas Europa

Las tierras de cultivo abandonadas ayudan a enfriar Europa


Si alguna vez te has sentado a la sombra fresca de un árbol en un caluroso día de verano, ya sabes que las áreas sombreadas son más frías que los campos abiertos. Pero, ¿es ese tipo de enfriamiento lo suficiente como para marcar la diferencia en el mundo más caliente del futuro?


por la Universidad Noruega de Ciencia y Tecnología


Cuando un equipo de investigadores observó más de 20 años de cambios recientes en el uso de la tierra en Europa y combinó eso con un modelo climático para proporcionar información sobre las temperaturas durante el mismo período, encontraron que la respuesta a esta pregunta es un sí claro.

«Cuando reunimos todos los cambios en la cubierta terrestre y observamos cómo afectaban estos climas, encontramos un enfriamiento estacional generalizado, hasta un grado C en el verano, en Europa occidental», dijo Francesco Cherubini, autor principal de un artículo recientemente publicado. documento sobre los hallazgos en Nature Communications y jefe del Programa de Ecología Industrial de la Universidad Noruega de Ciencia y Tecnología.

Cherubini y sus colegas dicen que este tipo de información es vital para ayudar a Europa a planificar políticas que fomenten el uso correcto de la tierra para un futuro más cálido.

«Podemos unir el desafío global de la mitigación con la necesidad local de adaptación climática si elegimos la combinación correcta de usos de la tierra», dijo.

El artículo se titula «Enfriamiento biofísico regional predominante debido a los recientes cambios en la cubierta terrestre en Europa».

Más que solo CO 2

Cherubini fue uno de los autores principales de un informe especial de la CPI sobre Cambio Climático y Tierra publicado el otoño pasado, por lo que es muy consciente del papel que juega el uso de la tierra en la determinación del clima local y regional.

El informe de tierras del IPCC de 2019 demostró que el uso de la tierra puede ayudar a estabilizar los aumentos de temperatura a un nivel relativamente bajo, dijo.

Por ejemplo, el estudio del IPCC mostró que la disminución de la cantidad de tierra utilizada para el pastoreo de animales puede liberar tierras para el cultivo de bosques, que absorben CO 2 a medida que crecen.

El nuevo estudio va más allá de mirar cómo la tierra puede ayudar a almacenar CO 2 , sin embargo, al observar otras formas en las que la cobertura del suelo afecta el clima.

«Por lo general, observamos el carbono que entra o sale del carbono», dijo Cherubini. «Pero aquí evaluamos los otros efectos a través de los cuales la tierra interactúa con los sistemas climáticos, no solo el carbono».

Estos otros efectos incluyen cómo los diferentes tipos de cobertura del suelo reflejan o absorben la luz solar, lo que afecta claramente la temperatura de la superficie, junto con los niveles de humedad y la evapotranspiración. Evapotranspiración es un término que describe tanto las pérdidas de agua debido a la evaporación de los cuerpos de agua como las pérdidas de agua cuando los árboles pierden agua a través de sus hojas, lo que se denomina transpiración.

Todos estos factores son importantes, dice, porque los encargados de formular políticas deben analizar todas las diferentes piezas del rompecabezas climático, no solo el dióxido de carbono.

«Al tener políticas que solo se centran en el carbono, pasa por alto estos otros efectos, que son importantes desde una perspectiva climática regional», dijo.

«La ambición aquí es tener una planificación del manejo de la tierra, donde se puedan abordar los desafíos globales del almacenamiento de carbono a través del manejo de la tierra, combinado con estrategias que tengan beneficios de enfriamiento local», dijo.

Modelo climático y datos satelitales

Los investigadores se basaron en la información satelital de la Agencia Espacial Europea sobre la cobertura del suelo, que tiene datos sobre los cambios en la cubierta vegetal de 1992 a 2015.

Este conjunto de datos increíblemente detallado permitió a los investigadores mapear la cobertura del uso de la tierra durante el período de 24 años en ocho categorías amplias: bosque de hoja perenne de hoja perenne, bosque de hoja ancha caducifolio, matorral abierto, tierras de cultivo, urbano y urbanizado, mosaico de tierras de cultivo / vegetación natural, humedales, y pastizales.

Luego combinaron estos mapas de cambios de vegetación con un modelo climático regional que simulaba el clima durante el mismo período de 24 años.

«El modelo utilizó condiciones atmosféricas observadas reales», dijo Bo Huang, un postdoc en el Programa de Ecología Industrial y primer autor del artículo. «Esto nos dio información realista sobre cómo los cambios que vimos en la cubierta terrestre también afectaron los cambios climáticos durante el período».

También pudieron comparar sus resultados con otros estudios empíricos de diferentes partes de Europa, que confirmaron sus hallazgos.

Área de pérdida de tierras de cultivo del tamaño de Suiza

Los investigadores descubrieron que aproximadamente 25 millones de hectáreas (Mha) de tierras agrícolas fueron abandonadas en Europa durante los 24 años de los cuales tenían datos, aunque la expansión de las tierras de cultivo en otros lugares de Europa de aproximadamente 20 Mha significó que la pérdida neta de tierras de cultivo fue de 5 Mha. Esa es una pérdida que es un poco más grande que el área de Suiza.

Cuando las tierras de cultivo fueron abandonadas, en su mayoría fueron ocupadas por bosques y, en menor medida, por asentamientos urbanos. Cherubini dijo que la razón principal por la que se abandonaron las tierras de cultivo fue por factores socioeconómicos.

«La gente podría haberse cansado de vivir en el campo, o ya no quieren trabajar en su granja», dijo. «Vimos esto especialmente en la antigua Unión Soviética después de la caída del Muro (de Berlín), porque los agricultores estaban expuestos al comercio agrícola y a los mercados internacionales».

Como consecuencia del abandono de la agricultura, las áreas forestales en Europa aumentaron en aproximadamente 23 Mha, con aproximadamente 7 Mha de ganancia neta. Algunas de estas ganancias en el área forestal se produjeron cuando los árboles colonizaron humedales y turberas que se habían secado durante el período debido a veranos más cálidos y menos precipitaciones. Este último cambio, la desecación de los humedales en el este de Europa, también tuvo importancia para las temperaturas en el este de Europa, especialmente en el verano.

Más fresco en Europa occidental, más cálido en Europa oriental

Cuando los investigadores reunieron todos sus datos, vieron que el abandono de las tierras de cultivo en Europa occidental se asociaba con un enfriamiento regional de aproximadamente 1 grado C en la primavera y el verano, y menores cantidades de enfriamiento en el otoño y el invierno.

Pero Europa oriental, especialmente en el noreste, mostró la tendencia opuesta con un calentamiento de hasta 1 grado C en algunas áreas durante la primavera y el verano.

La razón de este calentamiento se debe en parte a que los humedales en esta región se están secando, dijo Xiangping Hu, investigador del Programa de Ecología Industrial de NTNU y uno de los autores contribuyentes del artículo.

«Cuando el sol brilla en un humedal ‘húmedo’, gran parte de la energía del sol se destina a evaporar el agua del humedal en lugar de calentar la superficie del humedal», dijo. «En un humedal ‘seco’, la mayor parte de la energía del sol se destina a calentar la superficie del humedal, por lo que el aire que está encima también se calienta».

Los investigadores vieron esta clara tendencia en su modelado de temperatura del área.

Cherubini dijo que uno de los principales resultados del estudio fue la diferente respuesta climática al crecimiento de la vegetación en Europa oriental y occidental, debido a las diferentes condiciones locales.

Por ejemplo, Europa oriental es más seca que Europa occidental, por lo que cuando los árboles revegetan tierras de cultivo, no tienen acceso a tanta agua del suelo para la transpiración como sus contrapartes en Europa occidental. Esa diferencia es suficiente para superar los beneficios del abandono de tierras de cultivo en Europa del Este, que es otra razón por la cual el análisis de los investigadores mostró un calentamiento en Europa del Este, pero enfriamiento en Europa occidental con el abandono de tierras de cultivo.

Sin embargo, a diferencia de Europa oriental y occidental, Escandinavia mostró cambios relativamente pequeños en las temperaturas relacionadas con los cambios en la cobertura del uso de la tierra durante el período. Eso se debe a que hubo poco cambio en el uso de la tierra, encontraron los investigadores.

Crear situaciones de ganar-ganar

La conciencia de estos efectos locales y regionales puede permitir a los responsables políticos europeos crear incentivos que ayudarán a mitigar los futuros aumentos de temperatura.

Por ejemplo, en el norte de Europa, los formuladores de políticas podrían encontrar formas de evitar que los humedales se sequen para limitar los aumentos de temperatura, dijo Cherubini. En Europa occidental, dijo, los formuladores de políticas podrían tener «planificación e incentivos específicos para la revegetación de tierras abiertas, considerando los beneficios del enfriamiento local como una sinergia de la mitigación del cambio climático global», dijo.

Al reducir el desperdicio de alimentos en general y promover una agricultura más eficiente en la tierra que se cultiva, se necesitará menos tierra para la producción agrícola primaria.

Cherubini señaló que el calentamiento se está produciendo mucho más rápido en la tierra que en el nivel promedio global.

«Ya estamos a un calentamiento medio de aproximadamente 1.8 grados C en la tierra, y estaremos a unos 3 grados en la tierra, incluso si tenemos éxito en estabilizar la temperatura global promedio en 1.5 grados C», dijo. «Eso significa que debemos tomar medidas para adaptarnos a un clima más cálido, y la planificación del uso de la tierra es una acción que puede traer beneficios de enfriamiento local».

«El mensaje es bastante claro», dijo Cherubini. «Las tierras de cultivo abandonadas, o el cambio de la cobertura de la tierra en general, y su papel en el clima regional pueden ayudarnos a adaptar y mitigar los efectos del cambio climático . Y al mejorar los sistemas agrícolas, podemos liberar la tierra para múltiples usos».


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