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Las tierras de cultivo abandonadas deberían producir biocombustibles

Las tierras de cultivo abandonadas deberían producir biocombustibles
Todos los biocombustibles tienen en común que las plantas se descomponen y se transforman en un producto que podemos aprovechar en vehículos y máquinas, por ejemplo. Crédito: Shutterstock, NTB

El cultivo de pastos perennes en tierras de cultivo abandonadas tiene el potencial de contrarrestar algunos de los impactos negativos del cambio climático al cambiar a más biocombustibles, según un grupo de investigación de NTNU.


por Steinar Brandslet, Universidad Noruega de Ciencia y Tecnología


Los investigadores consideran que un mayor uso de biocombustibles es una parte importante de la solución para lograr una reducción de las emisiones de CO 2 . Pero la producción de plantas para biocombustibles puede tener algunas compensaciones desafortunadas.

Ahora, los investigadores de NTNU han ideado un escenario que pondría menos presión sobre la producción de alimentos y la vida vegetal y animal.

«Podemos cultivar pastos perennes en áreas que hasta hace poco se utilizaban para cultivar alimentos pero que ya no se utilizan para ese propósito», explica Jan Sandstad Næss, Ph.D. candidato en el Programa de Ecología Industrial de NTNU. Por lo general, estas áreas todavía son potencialmente cultivables y tienen la ventaja de que ya están conectadas a las granjas, lo que significa que la infraestructura está en su lugar y están cerca de los mercados.

Los resultados del estudio se han publicado ahora en Nature Sustainability .

El cultivo de cultivos bioenergéticos es controvertido

Los biocombustibles vienen en varias variedades. Todos tienen en común que las plantas se descomponen y se transforman en un producto que podemos aprovechar en vehículos y máquinas, por ejemplo.

Pero el maíz, el trigo, la colza y la soja que se convierten en biocombustibles en lugar de alimentos afectan la capacidad de las personas para alimentarse, lo que hace que la elección de los biocombustibles sea éticamente cuestionable. Las áreas silvestres despejadas para cultivar biocombustibles pueden comprometer la biodiversidad.

En muchos de los escenarios que exploran los investigadores, la producción de biocombustibles no competiría con la producción de alimentos o la naturaleza, sino que utilizaría tierras de cultivo abandonadas debido a una producción de alimentos más eficiente o porque los alimentos vegetales reemplazan la producción de carne más intensiva en tierra.

La opción menos controvertida para producir biocombustibles es el uso de residuos de la industria, la agricultura y la silvicultura, pero esto no genera lo suficiente.

Si utilizamos áreas que ya tienen un valor limitado para otros fines, el cultivo de biocombustibles se volverá más atractivo para más personas.

Grandes áreas disponibles

Hasta ahora, no conocíamos la extensión de las áreas disponibles para este tipo de cultivo de pastos. Næss y sus colegas El profesor y director Francesco Cherubini y el investigador Otávio Cavalett investigaron la cuestión examinando imágenes de satélite de todo el mundo.

«Encontramos 83 millones de hectáreas, o 830 000 kilómetros cuadrados, de áreas que hasta hace poco se utilizaban para la producción de alimentos, pero que ahora ya no lo son», dice Sandstad Næss.

Estas ubicaciones corresponden aproximadamente a la superficie terrestre de Suecia y Noruega combinadas, incluida Svalbard, o el equivalente al cinco por ciento de la superficie utilizada actualmente para la producción de alimentos en todo el mundo.

Estas son áreas que han sido fuertemente afectadas por los humanos, por lo que muchas especies ya se han ido. La producción de pasto podría incrementar la biodiversidad.

Cual es el potencial?

El grupo de investigación cree que la mayoría de estas áreas se pueden utilizar para cultivar pastos perennes para biocombustibles en lugar de dejarlos sin usar por los humanos. Sin embargo, existe una gran variación en la cantidad que esto puede cubrir de la demanda futura de biocombustible .

La producción de biocombustibles en tierras de cultivo abandonadas «podría proporcionar el equivalente energético de entre 6 y 39 exajulios cada año. Esto corresponde a entre el 11 y el 68 por ciento de las necesidades de bioenergía actuales y del 2 al 47 por ciento de la producción de biocombustibles en 2050, dado el supuesto de que limitar el aumento de temperatura a 1,5 grados Celsius «, dice Cavalett.

La cantidad de biocombustible que las personas pueden cultivar depende de muchos factores locales y de cómo se gestionan las áreas. Los impactos ambientales negativos deben sopesarse con la necesidad de energía.

«Podríamos generar alrededor de 20 exajulios cada año si aumentamos el área de tierra en solo un 3 por ciento y el uso de agua en un 8 por ciento. Ese escenario significaría que no perturbaríamos áreas que son especialmente críticas para la biodiversidad o que requieren mucha irrigación». dice Cherubini.

Mas ventajas

Los investigadores creen que el cultivo de pastos perennes para biocombustibles revitalizaría simultáneamente las áreas rurales y proporcionaría más fuentes de ingresos a los agricultores.

Pero esta opción no sucederá por sí sola. Las comunidades deben determinar las condiciones climáticas locales y la disponibilidad de agua, así como las cadenas de valor locales y qué tipo de césped es mejor para cultivar allí. Por lo tanto, estas decisiones requieren que las autoridades locales y regionales colaboren para implementar dicho plan.


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