Agricultura Agro, Cría y Medio Ambiente Estados Unidos

Las ventajas de las granjas orgánicas en biodiversidad y las ganancias dependen de la ubicación


Para las granjas orgánicas, el tamaño importa: no tanto el tamaño de la granja en sí, sino el tamaño de los campos vecinos.


por la Universidad Estatal de Washington


Un análisis a gran escala publicado en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias el 27 de enero encontró que los sitios de agricultura orgánica tenían un 34% más de biodiversidad y un 50% más de ganancias que los sitios de agricultura convencional, a pesar de que los sitios orgánicos tenían un rendimiento de cultivo un 18% menor. .

Sin embargo, el estudio, producido por un «club de estudiantes» de la Universidad Estatal de Washington, también encontró que a medida que aumentaba el tamaño de los campos que rodeaban las granjas orgánicas, esos valores cambiaron: la ventaja de las granjas orgánicas en la biodiversidad aumentó, pero perdieron parte de su ventaja en rentabilidad en comparación con granjas convencionales en áreas similares.

«Un paisaje con campos de gran tamaño podría ser un indicador de la intensificación agrícola en general, con muchos campos con un solo cultivo y un uso más intensivo de pesticidas y herbicidas», dijo Olivia Smith, una reciente doctora de la WSU. graduado y el autor principal del estudio. «Ese es un lugar donde no hay muchos hábitats naturales que los animales puedan usar. Una granja orgánica en ese tipo de paisaje se convierte en un refugio para las especies».

El estudio también reveló que las primas de los precios de los alimentos orgánicos jugaron un papel importante en la rentabilidad, según el profesor asociado Dave Crowder, autor del artículo y asesor académico del club.

«Las áreas que obtienen el mayor precio por los alimentos orgánicos son aquellas que tienen pequeños tamaños de campo, que a menudo se encuentran en áreas más urbanas que están más conectadas a grandes bases de consumidores», dijo Crowder. «Por ejemplo, si todo lo demás es igual, un agricultor orgánico que se encuentra en el centro de Iowa podría no tener un rendimiento tan bueno como un agricultor orgánico cerca de Seattle, donde hay más consumidores dispuestos a pagar precios más altos por los alimentos orgánicos».

El club de la revista WSU es un grupo de estudiantes graduados que se reúnen para discutir trabajos de investigación y buscar vacíos en la literatura científica. Al descubrir que otros análisis habían pasado por alto los impactos del contexto del paisaje en el rendimiento orgánico y los márgenes de rentabilidad, los estudiantes combinaron sus esfuerzos para llevar a cabo un gran metanálisis, sintetizando los datos de 148 estudios en todo el mundo que abarcan 60 tipos diferentes de cultivos.

El documento resultante es el primero de su tipo en tener en cuenta el contexto del paisaje al observar los tres factores de biodiversidad, rendimiento de los cultivos y rentabilidad. El estudio de WSU sugiere que estos tres factores están separados: que lo que hace que uno aumente o disminuya tiene menos que ver con los otros que con el contexto del paisaje , las prácticas agrícolas o los problemas socioeconómicos.

Si bien este fue un análisis a gran escala, los autores notaron limitaciones en los datos disponibles, ya que la mayoría de los estudios se centraron en países desarrollados, y los únicos estudios disponibles sobre rentabilidad con información de ubicación se realizaron en los EE. UU. Smith dijo que se necesita más investigación de partes menos desarrolladas de el mundo, particularmente en los trópicos.


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