Agricultura Botánica y Genética Estados Unidos

Las vías sintéticas convierten las plantas en biofábricas de nuevas moléculas

planta
Crédito: CC0 Public Domain

Las plantas pueden producir una amplia gama de moléculas, muchas de las cuales las ayudan a combatir plagas y patógenos dañinos. 

Los biólogos han aprovechado esta capacidad para producir muchas moléculas importantes para la salud humana; por ejemplo, la aspirina y el antipalúdico artemisinina se derivan de plantas.


por Emily Scott, Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley


Ahora, los científicos del Joint BioEnergy Institute (JBEI) están utilizando biología sintética para dar a las plantas la capacidad de crear moléculas nunca antes vistas en la naturaleza. Una nueva investigación dirigida por Patrick Shih, director de Plant Biosystems Design en JBEI, y Beth Sattely de la Universidad de Stanford, describe el éxito en el intercambio de enzimas entre plantas para diseñar nuevas vías metabólicas sintéticas. Estas vías le dieron a las plantas la capacidad de crear nuevas clases de compuestos químicos, algunos de los cuales tienen propiedades mejoradas.

«Esta es una demostración de cómo podemos comenzar a volver a cablear y rediseñar el metabolismo de las plantas para producir moléculas de interés para una variedad de aplicaciones», dijo Shih.

Las plantas de ingeniería para fabricar nuevas moléculas por sí mismas proporcionan una plataforma sostenible para producir una amplia gama de compuestos. Uno de los compuestos que los investigadores pudieron crear es comparable a los pesticidas de uso comercial en su efectividad, mientras que otros pueden tener propiedades anticancerígenas. El objetivo a largo plazo es diseñar plantas para que sean biofábricas de moléculas como estas, evitando la necesidad de rociar pesticidas externamente o sintetizar moléculas terapéuticas en un laboratorio.

«Esa es la motivación de adónde podríamos ir», dijo Shih. «Queremos ampliar los límites del metabolismo de las plantas para producir compuestos que nunca antes habíamos visto».


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