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Legumbres ricas en proteínas y quinua en el centro de atención de las alternativas alimentarias de origen vegetal

Legumbres ricas en proteínas y quinua en el centro de atención de las alternativas alimentarias de origen vegetal
Crédito: irina2511, Shutterstock

Investigadores financiados con fondos europeos afirman que los garbanzos, las habas, las lentejas y la quinua son cultivos ideales para el cultivo en Europa y podrían contribuir al cambio hacia un sistema alimentario más nutricional, ecológico y sostenible.


por CORDIS


No todos los cultivos se comercializan en todo el mundo. Algunos solo son importantes a nivel regional y normalmente se consumen como parte de las dietas locales. Debido a que no se comercializan internacionalmente, estos cultivos, etiquetados como cultivos huérfanos por el mundo occidental, tienden a recibir poca atención de los fitomejoradores e investigadores y, por lo tanto, se quedan atrás en términos de métodos de cultivo modernos.

Los investigadores que trabajan para el proyecto SMART PROTEIN, financiado con fondos europeos, se están centrando ahora en cuatro de estos cultivos huérfanos (garbanzos, habas , lentejas y quinua) que creen que son muy adecuados para el cultivo en suelo europeo. En la actualidad, los cultivos se producen principalmente en África, Asia y América del Sur, y se importan a Europa.

El equipo del proyecto está estudiando estos cultivos con el objetivo final de desarrollar alternativas saludables a la carne a base de plantas. Como dijo el coordinador del proyecto SMART PROTEIN, el Dr. Emanuele Zannini del University College Cork, Irlanda, en un artículo publicado en el sitio web del proyecto, los cuatro cultivos se seleccionaron en base a una investigación preliminar realizada por PROTEIN2FOOD, otro proyecto financiado con fondos europeos.

Beneficios nutricionales y ambientales de los cuatro cultivos

Las legumbres como los garbanzos, las lentejas y las habas están repletas de proteínas, fibra y otros nutrientes. Pueden ofrecer una alternativa vegetal natural y nutritiva a la carne. Más importante aún, en el impulso de luchar contra el cambio climático, su cultivo es menos dañino para el medio ambiente y puede ayudar a reducir el consumo de productos animales. La quinua, cada vez más popular, contiene vitaminas B, magnesio y fósforo, así como los nueve aminoácidos esenciales. Este proteaginoso es altamente resistente a condiciones adversas como sequías y suelos salinos (suelos que inhiben el crecimiento del cultivo debido a sus altas concentraciones de sal). De todos los cultivos que estudió el proyecto PROTEIN2FOOD, se descubrió que la quinua es el cultivo más adecuado para el cultivo en toda Europa. «Estos cultivos están infrautilizados. Los cuatro cultivos son fuentes importantes de proteínas y pueden desempeñar un papel importante en una dieta sostenible «, observó Paloma Nosten, gerente sénior de comunicaciones de ProVeg International, socio de SMART PROTEIN, en una noticia publicada en el sitio web Food Ingredients First .

Los investigadores de SMART PROTEIN tienen como objetivo desarrollar la próxima generación de alimentos proteicos inteligentes, rentables, eficientes en el uso de recursos y nutritivos. Para ello, se están centrando en la extracción de proteínas de las plantas y en el reciclado de los alimentos de desecho, como los restos de pasta o las cortezas de pan. «Estas proteínas inteligentes se utilizarán para crear ingredientes y productos que sean nutritivos, confiables, respetuosos con el medio ambiente y que formen parte de una cadena de suministro segura y preparada para el futuro», explicó Nosten. «Los productos e ingredientes potenciales podrían incluir nuevas formas de carne, pescado, mariscos y productos horneados de origen vegetal, así como queso y otros productos lácteos».

SMART PROTEIN (Smart Protein for a Changing World. Fuentes alternativas de proteínas terrestres preparadas para el futuro para la nutrición humana que fomentan la regeneración del medio ambiente, la viabilidad del procesamiento y la confianza y aceptación del consumidor) está coordinado por University College Cork y finaliza en junio de 2024. El PROTEIN2FOOD de 5 años ( desarrollo de la alta calidad de los alimentos de proteínas a través de la producción sostenible y el procesamiento) proyecto terminó en febrero el 2020.



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