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Llagas abiertas, números más bajos probablemente no invasivos final del pez león


Una nueva enfermedad ha causado llagas abiertas que pueden comer los músculos del pez león invasor y parece haber contribuido a una caída abrupta en su número en el norte del Golfo de México, informaron científicos el martes. 


por Janet McConnaughey


Pero se apresuran a decir que probablemente esté lejos del final del invasor vistoso con largas y venenosas espinas.

El pez león puede que incluso ya esté recuperándose, dijo el estudiante de doctorado de la Universidad de Florida Holden Harris, autor principal del artículo publicado en línea en Scientific Reports . El número del pez león más pequeño capturado por los pescadores submarinos se redujo en 2018, lo que indica una posible reducción en el desove, pero aumentó a finales de ese año y principios de 2019, dijo.

«Es demasiado pronto, realmente, para decir si eso se convertirá en una recuperación total de la población», dijo.

Es un desarrollo interesante, dijo Matthew Johnston, un investigador de la Nova Southeastern University que ha escrito artículos científicos sobre el pez león invasivo pero que no sabía sobre las lesiones o los cambios en la población. «Siempre nos hemos estado preguntando si alguna vez llegarán a su límite en ciertos lugares», dijo. «Hasta la fecha, parecía que las poblaciones se hacían cada vez más grandes y más grandes».

Una razón por la cual el pez león es un problema fuera de su Indopacífico nativo es que su método de caza era nuevo en su territorio adoptado, por lo que su presa no había desarrollado contramedidas. Los peces de boca grande se ciernen sobre peces más pequeños, luego de repente los tragan, tragando presas hasta la mitad de su longitud. Algunas veces soplan chorros de agua para hacer que los pequeños comedores de plancton los enfrenten, luego los aspiran. Tienen pocos depredadores naturales en el área, donde comen peces nativos y compiten con ellos por comida.

Llagas abiertas, números más bajos probablemente no invasivos final del pez león
Esta foto muestra un pez león en el Acuario Audubon de los estadounidenses en Nueva Orleans el 23 de septiembre de 2018. Una enfermedad causó llagas abiertas en el pez león en el Golfo de México y el Caribe en 2017 y 2018 y parece haber contribuido a una caída abrupta en sus números, según un estudio publicado en línea el martes 4 de febrero por Scientific Reports. Pero los científicos se apresuran a notar que esto probablemente esté lejos del final del llamativo pez invasivo. (Janet McConnaughey vía AP)

«Han colonizado prácticamente todo el Caribe y el Golfo de México y hasta la costa este de los EE. UU. Hasta el cabo Hatteras. Pero es casi imposible estimar cuántos hay», dijo Johnston. «Se encuentran muy profundos y en muchos lugares no podemos mirar fácilmente».

Los investigadores midieron los cambios en el Golfo de México de varias maneras además de la proporción de pequeños peces león en los totales de los pescadores submarinos. Analizaron videos tomados por vehículos submarinos operados de forma remota en un área de 20,000 kilómetros cuadrados (7,700 millas cuadradas) del Golfo de México que ha sido inspeccionada regularmente para una amplia variedad de especies desde el derrame de petróleo de BP en 2010. Observaron al peso del pez león desembarcado en viajes de pesca comercial y al número de peces capturados por arrecife en concursos de pesca de leones.

Y con todas esas medidas, los números cayeron en 2017 y 2018. «Las magnitudes de los descensos fueron sorprendentes», dijo Harris.

Las densidades que se muestran en las imágenes de vehículos submarinos cayeron alrededor del 75 por ciento, dijo el coautor William F. Patterson III, profesor asociado de ecología de la pesca marina en la Universidad de Florida. Los desembarques comerciales cayeron un 52% entre 2017 y 2018. Y, aunque las capturas de torneos de pez león aumentaron cada año, los pescadores submarinos tuvieron que cazar más arrecifes para encontrarlos.

Llagas abiertas, números más bajos probablemente no invasivos final del pez león
Esta foto del 26 de julio de 2018, proporcionada por Alex Fogg, muestra un pez león capturado en Destin, Florida, con una llaga abierta. Una enfermedad causó llagas abiertas en el pez león en el Golfo de México y el Caribe en 2017 y 2018 y parece haber contribuido a una caída abrupta en sus números, según un estudio publicado en línea el martes 4 de febrero de 2020 por Scientific Reports. Pero los científicos se apresuran a notar que esto probablemente esté lejos del final del llamativo pez invasivo. (Alex Fogg a través de AP)

Patterson dijo que los científicos aún no han analizado videos subacuáticos de 2019. Muchas especies invasoras han pasado por ciclos de auge y caída, señaló.

Uno de los pescadores submarinos que primero sacó a la luz las lesiones dijo que el número de peces león en sus terrenos de caza se ha mantenido bajo, aunque las llagas parecen «prácticamente inexistentes ahora».

Alexander Q. Fogg, coautor del estudio y coordinador de recursos marinos de la Junta de Comisionados del Condado de Okaloosa, Florida, captura regularmente peces león para ayudar a controlar sus números y venderlos como alimento. Dijo que su compañero de buceo, Josh Livingston de Dreadknot Charters, notó por primera vez al pez león enfermo o herido en arrecifes artificiales cerca de Destin, Florida, el 5 de agosto de 2017.

«Dijo que notó que muchos peces tenían heridas. Lo descarté», relató Fogg. Pero cada inmersión ese día crió peces con lesiones. De 503 peces león, 201 tenían úlceras. Desde entonces se han reportado peces ulcerados en Florida y en todo el Caribe.

Llagas abiertas, números más bajos probablemente no invasivos final del pez león
Esta foto sin fecha proporcionada por Alex Fogg muestra un pez león cocinado para un evento de pesca de leones en Florida. Una enfermedad causó llagas abiertas en algunos peces león en el Golfo de México y el Caribe en 2017 y 2018 y parece haber contribuido a una caída abrupta en su número, pero los científicos se dan cuenta rápidamente de que esto probablemente esté lejos del final de la llamativa invasión pescado, y ese pez león sigue siendo seguro para comer. (Alex Fogg a través de AP)

La Universidad de Florida publicó un primer informe sobre las úlceras en línea en septiembre de 2018.

«Todavía estamos tratando de descubrir qué está pasando», dijo Roy PE Yanong, del Laboratorio de Acuicultura Tropical en el programa de la universidad en pesca y ciencias acuáticas. Las pruebas de mohos, bacterias y virus no indicaron un probable culpable, dijo.

Un problema, dijo, es que las llagas estaban abiertas a microorganismos en el agua y en camino a un laboratorio. Encontrar pescado en una etapa muy temprana del proceso probablemente ayudaría, pero eso en sí mismo ha sido un problema, dijo.

Llagas abiertas, números más bajos probablemente no invasivos final del pez león
Esta foto proporcionada por Alex Fogg muestra dos peces león en abril de 2019 en un arrecife artificial cerca de Destin, Florida. Una enfermedad causó llagas abiertas en muchos peces león en el Golfo de México y el Caribe durante 2017 y 2018 y parece haber contribuido a una caída abrupta en sus números, según un estudio publicado en línea el martes 4 de febrero de 2020 por Scientific Reports. Pero los científicos se apresuran a notar que esto probablemente esté lejos del final del llamativo pez invasivo. (Alex Fogg a través de AP)

Los factores ambientales también podrían ser una causa importante, dijo Yanong. Otras posibles causas podrían incluir trauma físico e infección parasitaria, dijo la portavoz de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica, Allison Garrett.

«Podría ser una combinación», dijo Johnston de Nova Southeastern. «Están superpoblados, compiten por comida … y el acervo genético es muy superficial». Dijo que los estudios genéticos han demostrado que los invasores descienden de un pequeño número de peces león. «Entonces, si uno se enferma, todos son susceptibles a lo mismo».

Llagas abiertas, números más bajos probablemente no invasivos final del pez león
Esta foto del 19 de diciembre de 2017, proporcionada por Alex Fogg, muestra un pez león capturado en Destin, Florida, con una llaga abierta. Una enfermedad causó llagas abiertas en el pez león en el Golfo de México y el Caribe en 2017 y 2018 y parece haber contribuido a una caída abrupta en sus números, según un estudio publicado en línea el martes 4 de febrero de 2020 por Scientific Reports. Pero los científicos se apresuran a notar que esto probablemente esté lejos del final del llamativo pez invasivo. (Alex Fogg a través de AP)

El pez león fue avistado por primera vez en Florida en 1985; Los aficionados al acuario pueden haber comenzado la invasión arrojando peces al océano, según la NOAA.

Harris, de la Universidad de Florida, dijo que los investigadores tenían dos grandes preocupaciones cuando informaban sobre las llagas: que la gente podría pensar que el pez león no era seguro para comer, y que podría pensar que la naturaleza había terminado con la invasión.

«Las densidades se han reducido en algunos lugares. No sabemos si se mantendrán bajas», dijo.


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