Agricultura Cultivos y Semillas Estados Unidos

Llenando la brecha de información de cultivos intercalados


¿Dos cultivos o uno? A veces, el cultivo simultáneo de dos cultivos en el mismo terreno, llamado intercultivo, puede beneficiar a los agricultores. Pero necesita una cuidadosa planificación y gestión de recursos.


Por Adityarup «Rup» Chakravorty


Evaluación de suelo en campo por investigadores en NIger
Investigadores de Níger están realizando una evaluación en el campo del suelo en uno de sus sitios de prueba en las fincas, analizando el contenido de arena, el pH del suelo y la conductividad y profundidad eléctrica. Los agricultores a menudo tienen árboles en sus campos para la conservación del suelo y el ciclo de nutrientes. Crédito de la foto de Charles Wortmann.

En algunas partes de África, los agricultores cultivan sorgo, un grano, y cacahuetes. Pero se enfrentan a una gran brecha de información. No se han realizado muchas investigaciones sobre los niveles óptimos de uso de fertilizantes para el cultivo de sorgo y maní en estas áreas.

Un nuevo estudio ha llenado esta brecha de información. Investigadores de Níger, Mali y los Estados Unidos han desarrollado un método para ayudar a los agricultores a determinar la cantidad de fertilizante que se debe aplicar al cultivar.

«Usar los fertilizantes de manera eficiente puede ayudar a los agricultores a mejorar las ganancias de sus cultivos», dice Charles Wortmann, agrónomo de la Universidad de Nebraska-Lincoln. «Eso puede ayudar a muchos a salir de los ciclos de pobreza y aumentar la producción de alimentos y la seguridad alimentaria».

En el estudio, los investigadores, incluido Wortmann, desarrollaron ecuaciones matemáticas para calcular los rendimientos de los cultivos a medida que cambia el nivel de aplicación de un nutriente, como el nitrógeno. Estas ecuaciones, llamadas funciones de respuesta de nutrientes del cultivo, también tienen en cuenta las propiedades locales del suelo y el clima.

«Pueden ayudar a determinar la cantidad de fertilizante que se debe aplicar según el costo de los fertilizantes, el valor del grano y el dinero disponible para el uso de los fertilizantes», dice Wortmann. Este conocimiento puede ayudar a los agricultores a optimizar el uso de fertilizantes y maximizar las ganancias.

Investigaciones similares en el pasado se han centrado en los cultivos de granos, como el arroz y el maíz. «Ha habido mucha menos investigación sobre cultivos de leguminosas, como el maní», dice Wortmann. “Además, se ha trabajado muy poco en el cultivo de sorgo-maní”.

En este estudio, los investigadores desarrollaron ecuaciones de respuesta de nutrientes de cultivos para sorgo cultivado en áreas del Sahel en Mali y Níger. El Sahel se encuentra al sur del Sahara y tiene poca lluvia. El suelo es arenoso con poca materia orgánica. Las condiciones son a menudo duras y estresantes para los cultivos.

Cultivo de sorgo y maní en suelo arenoso de la región del Sahel
Intercalado de sorgo y cacahuete con tres filas de cacahuetes entre cada dos filas de sorgo en el Sahel de África occidental. Crédito de la foto de Charles Wortmann.

Los investigadores determinaron las respuestas de sorgo a varios nutrientes, incluyendo nitrógeno, potasio y fósforo. Luego utilizaron los datos para crear ecuaciones similares para intercalar sorgo y maní.

«Nuestros hallazgos permitirán a los agricultores optimizar su uso de fertilizantes durante el cultivo intercalado con poca o ninguna investigación adicional», explica Wortmann.

Eso es importante, porque tanto el sorgo como el maní son cultivos importantes en muchas partes de África. Se utilizan principalmente para el consumo humano.

El sorgo se muele en harina y se cocina como avena. Es una importante fuente de energía, así como de proteínas. Además, tanto el grano de sorgo como las partes que no son de grano de la planta se pueden usar para la alimentación del ganado.

Los cacahuetes comúnmente se machacan y se cocinan con un vegetal. Eso proporciona un buen balance de energía del aceite de maní para complementar las proteínas, vitaminas y nutrientes proporcionados. «¡También es un plato de verduras muy sabroso!», Agrega Wortmann.

Con el cultivo intercalado, el rendimiento de cada cultivo puede ser menor que si estos cultivos se cultivaran individualmente. Sin embargo, el rendimiento combinado de los dos cultivos generalmente excede el rendimiento de sorgo o maní cultivado por sí mismo.

El intercultivo también puede beneficiar a los agricultores de varias otras maneras. Si a un cultivo le va mal, debido a insectos o plagas, por ejemplo, es posible que el otro cultivo no se vea afectado.

Observadores investigadores que cultivan sorgo y cacahuete en suelo arenoso del Sahel
Si se cultivan dos cultivos juntos, se obtiene una mayor productividad en comparación con la producción de cultivos únicos, con menos posibilidades de fracaso total de los cultivos. Crédito de la foto de Charles Wortmann.

«Puede reducir los riesgos asociados con la agricultura en comparación con la producción de un solo cultivo», dice Wortmann. «A menudo, el cultivo no afectado puede tener un rendimiento superior y compensar la reducción del rendimiento del otro cultivo». Esto es especialmente importante en partes del mundo con menos seguridad alimentaria.

Según Wortmann, los resultados de este estudio pueden aplicarse a áreas más allá del Sahel. «Creo que nuestros resultados pueden ayudar a los agricultores en otras áreas de África occidental y también en partes del sur de África donde el cultivo intercalado de sorgo y cacahuete es importante», dice.

«Los resultados de la investigación ya se han integrado en herramientas de decisión para la optimización del uso de fertilizantes», dice Wortmann. Los asesores agrícolas y los agricultores están aprendiendo a usar herramientas.

Pero lograr un amplio impacto es una tarea desafiante. «Hay decenas de millones de agricultores en África», dice Wortmann. «Alcanzarlos a todos puede ser difícil dada la escasez de recursos».


Leer más


Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *