Lo que plantar tomates nos muestra sobre el cambio climático


Hay una tradición de jardinería en mi ciudad natal que se ha transmitido de generación en generación: nunca siembre sus tomates antes del Show Day, que, en Tasmania, es el cuarto sábado de octubre. 


de Edward Doddridge


Si eres lo suficientemente temerario como para plantarlos antes, tus plántulas de tomate sufrirán durante las noches frías y no crecerán.

Pero, ¿este tipo de sabiduría estacional sigue funcionando a medida que el clima se deforma? A menudo hablamos sobre el cambio climático a gran escala: cuánto aumentará la temperatura superficial promedio global.

Las naciones están tratando de mantener el aumento de la temperatura muy por debajo de los 2 ℃. Tomado como promedio, eso suena diminuto; después de todo, la temperatura varía mucho más cuando el día da paso a la noche. Pero recuerda: antes de la revolución industrial, la temperatura media de la superficie mundial era de 12,1 ℃. Ahora es casi un grado más caliente, y podría ser hasta 3 ℃ más caliente para finales de siglo si continúan las altas emisiones.

Para muchos de nosotros, el cambio climático puede parecer abstracto. Pero el mundo natural es muy sensible a los cambios de temperatura . Dondequiera que miremos, podemos ver que las estaciones están cambiando. La tradición de jardinería ya no se sostiene. La floración puede ocurrir antes. Muchas especies tienen que moverse o morir. Esto es lo que podría notar.

La primavera llega antes

Las temperaturas más cálidas significan que la primavera llega cada vez más temprano. En Australia, ahora también son cinco días menos que en el período 1950-1969, según una investigación del Instituto de Australia . Los árboles y las plantas echan hojas nuevas días antes .

Para algunas plantas australianas, la primavera temprana significa floración y fructificación tempranas, un promedio de 9,7 días antes por década.

Las famosas flores de cerezo de primavera de Japón están floreciendo antes de lo que lo habían hecho en siglos. El pico de la flor de cerezo del año pasado fue la floración más temprana registrada en un registro de datos que se remonta al año 812.

No solo las flores florecen antes, sino que las aves también migran antes y también pueden estar retrasando sus migraciones otoñales .

El verano es cada vez más caluroso y más largo

Un planeta más caliente significa veranos más calurosos y más largos.

Puede que no se sienta así este año con toda la lluvia, pero la tendencia general es clara. A su vez, esto significa que el riesgo de incendios forestales crece año tras año , con más días de peligro de incendio alto o catastrófico. Cada año, durante las últimas tres décadas, se han quemado 48.000 hectáreas adicionales de bosque en toda Australia.

Las temporadas de incendios más largas dificultan la programación de quemas de reducción de combustible y reducen la cantidad de tiempo para que los bomberos descansen y se recuperen entre temporadas de incendios.

Las temperaturas más altas ya están planteando desafíos para los productores de salmón en Tasmania. El salmón del Atlántico crece mejor en agua fría y el cambio climático ya ha elevado la temperatura de los océanos. En los veranos ahora, las aguas alrededor de Tasmania están cerca del límite de los peces . Los veranos más cálidos serán un desafío importante para los productores de salmón en el futuro.

El agua más caliente también ha matado a casi todas las algas gigantes de Tasmania y ha hecho posible que los peces de aguas cálidas migren hacia el sur.

Durante milenios, el Polo Norte ha estado cubierto por hielo marino. Esto también está cambiando. El hielo marino del Ártico se derrite antes en el verano y se congela más tarde en el invierno . A medida que se intensifica el calentamiento, es probable que el Ártico central pase de una capa de hielo permanente a estar libre de hielo durante el verano de 2100.

Lo que plantar tomates nos muestra sobre el cambio climático
La cría de salmón solo funciona si el agua está fría, y eso plantea problemas para una importante industria de Tasmania. Crédito: Shutterstock

El otoño se está quedando atrás

A principios de otoño, las hojas del nothofagus, el único árbol caducifolio templado de Australia , cambian de color y caen al suelo, al igual que muchos árboles del hemisferio norte.

Aquí, también, podemos ver el cambio climático. En todo el mundo, las temperaturas más cálidas y el aumento del dióxido de carbono atmosférico están retrasando la llegada de los colores otoñales hasta en un mes.

el invierno esta desapareciendo

Las especies alpinas, como la zarigüeya pigmea de montaña , tienen ciclos de vida construidos alrededor de la nieve del invierno , mientras que muchas de las ciudades del mundo dependen del derretimiento de la nieve para su suministro de agua. En Australia, las nevadas han ido disminuyendo en las últimas décadas.

En un mundo más cálido, hay menos nieve y hielo. Eso plantea grandes desafíos para ciudades como Santiago en Chile, así como áreas semiáridas en los Estados Unidos que han dependido del deshielo .

Las especies están en movimiento

¿Qué más podrías notar? Diferentes animales, pájaros, peces y plantas. No solo están cambiando las estaciones, sino que muchas especies ahora se encuentran en áreas en las que nunca podrían haber sobrevivido antes.

Ahora se han encontrado corales tropicales creciendo felizmente cerca de Sydney . Los peces de los arrecifes de coral también se dirigen hacia el sur, a áreas que se encuentran fuera de su área de distribución histórica .

Puede ver algunos de los nuevos hallazgos sorprendentes en el proyecto de ciencia ciudadana Redmap , como los avistamientos de la serpiente marina tropical de vientre amarillo en las aguas de Tasmania.

Para los primeros australianos, el cambio climático trae una agitación diferente. El vínculo estacional entre, por ejemplo, la floración de una acacia y la llegada de especies de peces se está rompiendo.

Cambios en todas partes

El cambio climático realmente significa cambio, tanto a gran escala como a pequeña escala. Desde el clima extremo hasta los cambios en los ecosistemas hasta el momento en que puedes plantar tomates.

Para los jardineros, esto significa que la sabiduría aceptada ya no es válida. En Tasmania, ahora puede plantar tomates de manera segura 18 días antes que en el siglo XX. Eso se debe a que las temperaturas mínimas en octubre ahora son aproximadamente 1 ℃ más cálidas que en 1910.

El cambio climático está alterando nuestras estaciones y cambiando nuestro mundo de manera tanto obvia como sutil.

Entonces, si bien plantar tomates puede parecer un ejemplo trivial, es otra señal del cambio climático que nos rodea. Ya no es un problema para el futuro lejano. Es nuestro problema, ahora.

Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lee el artículo original .



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