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Lo que realmente significa la naturaleza urbana para la biodiversidad de insectos

Lo que realmente significa la naturaleza urbana para la biodiversidad de insectos
Los investigadores de Bioveins encontraron que la contaminación lumínica tenía un impacto negativo en los murciélagos y la diversidad de insectos nocturnos, particularmente en Amberes y París. Crédito: Lucía Villarroya-Villalba

por Sandrine Ceurstemont, Horizon: Revista de investigación e innovación de la UE


Los parques y los espacios verdes en las ciudades brindan beneficios para la salud y el bienestar de los habitantes humanos, pero no son necesariamente beneficiosos para otros habitantes urbanos, como los insectos.


Los investigadores están investigando la biodiversidad urbana con enfoques como los ‘hoteles de abejas’ para ver cómo las ciudades pueden fomentar mejor la vida de los insectos.

Los espacios verdes cubren ahora alrededor del 40% de las ciudades de Europa , donde han aumentado alrededor del 38% en los últimos 25 años. Sin embargo, la biodiversidad en el continente está cayendo en picado, y se cree que solo el 23% de las especies y el 16% de los hábitats gozan de buena salud . Las ciudades pueden contribuir al declive a medida que crecen en tamaño y se crean nuevas áreas urbanas.

«La urbanización puede ser un problema para los insectos o la biodiversidad en general», dijo el Dr. Linjun Xie , investigador de la Universidad de Durham en el Reino Unido. «Si un área se urbaniza y hay pérdida de hábitat, los insectos se perderán junto con el hábitat».

Sin embargo, las ciudades también pueden fomentar la biodiversidad, por lo que el patrón no está bien definido. Son ecosistemas novedosos que pueden ser hábitats adecuados para ciertas especies e impulsar una rápida evolución o cambios de características, lo que permite que algunos tipos de insectos se adapten. «No es que las ciudades sean como un agujero negro que se traga toda la biodiversidad», dijo el Dr. Marco Moretti , científico principal del Instituto Federal Suizo de Investigación de Bosques, Nieve y Paisaje (WSL) en Birmensdorf. «Hay muchas dinámicas y esto es lo que los investigadores están empezando a darse cuenta».

Los espacios verdes, por ejemplo, pueden tener diversos efectos sobre la biodiversidad. Un parque pequeño no tendría el mismo impacto que uno grande, mientras que las especies de plantas o flores que contienen determinarían qué tipos de insectos podrían sobrevivir en ellos. La forma en que se gestiona un espacio verde también juega un papel importante. «Si corta el césped con mucha frecuencia o si usa pesticidas, afectará mucho (la biodiversidad de los insectos)», dijo el Dr. Moretti.

Naturaleza urbana

La Dra. Xie y sus colegas han estado analizando cómo la naturaleza urbana , como los parques, los ríos, los techos verdes y las paredes verdes vivas, contribuyen a la biodiversidad. Examinaron 976 iniciativas basadas en la naturaleza en 100 ciudades europeas para tener una mejor idea de sus objetivos y metas explícitos como parte del proyecto Naturvation . «También analizamos cómo las ciudades están trabajando con soluciones basadas en la naturaleza para la biodiversidad y qué tipo de medidas se tomaron, no solo para proteger los hábitats sino también para proteger ciertas especies y crear conectividad de hábitat dentro de una ciudad «, dijo el Dr. Xie.

Lo que realmente significa la naturaleza urbana para la biodiversidad de insectos
Los hoteles de abejas y avispas pueden informar a los científicos sobre la aptitud de diferentes poblaciones: cuántos nacen, cuántos mueren y cuántos tienen parásitos en su nido. Crédito: Markus Winkler / Unsplash

Descubrieron que donde las áreas naturales urbanas se habían creado teniendo en cuenta la biodiversidad, por lo general implicaban objetivos cuantitativos. Un proyecto en un gran parque en Bielefeld, Alemania , por ejemplo, tiene como objetivo proteger 134 tipos de insectos. Los huertos comunitarios tenían más probabilidades de tener en cuenta los insectos urbanos, donde las abejas y las mariposas a menudo se tenían en cuenta al seleccionar las plantas, mientras que los espacios verdes más grandes como los parques y los ríos rara vez los tenían en cuenta. Sin embargo, también encontraron que la mayoría de las áreas verdes no tomaban en consideración la biodiversidad en absoluto; solo 351 de los que miraron tenían metas relacionadas. «Si no consideran la biodiversidad, esa solución basada en la naturaleza (como los espacios verdes ) podría no hacer ningún bien a la biodiversidad», dijo el Dr. Xie.

Además, el equipo descubrió que las organizaciones no gubernamentales (ONG) tenían más probabilidades de liderar iniciativas que se centraban en los insectos en comparación con los gobiernos. Un proyecto en Cardiff, Gales, llamado Urban Buzz , por ejemplo, dirigido por una organización benéfica de conservación de la naturaleza, tiene como objetivo convertir la Universidad de Cardiff en un campus amigable con las abejas. En los techos de algunos edificios, están instalando hoteles para abejas, estructuras que contienen tubos donde las abejas y las avispas pueden hacer sus nidos, especialmente diseñadas para las abejas que ponen sus huevos en pequeñas cavidades. Enfoques como el establecimiento de áreas con suelo suelto para las abejas excavadoras, también se están utilizando para crear 840 puntos calientes en Inglaterra y Gales que fomentan los polinizadores como abejas, mariposas y hoverflies.

El Dr. Xie cree que tales proyectos pueden tener un impacto más amplio al crear conciencia en la comunidad, tal vez impulsando a los desarrolladores de terrenos, arquitectos e ingenieros a considerar la biodiversidad de insectos al planificar la construcción de nueva infraestructura o la renovación de edificios existentes. Pero ella piensa que también se necesitan pautas para ayudar a las personas a implementar técnicas recomendadas, donde el mantenimiento es a menudo un aspecto descuidado. «A menudo no está claro quién se encargará de un proyecto después, ya sea por los desarrolladores o por los usuarios», dijo el Dr. Xie.

Nocturno

Una mejor comprensión de los factores específicos que afectan la biodiversidad en las áreas verdes urbanas también debería ayudar a proteger a los insectos. El Dr. Moretti y sus colegas investigaron cómo los espacios verdes en las ciudades afectan a los murciélagos e insectos nocturnos como las polillas y las moscas caddis , que rara vez se ha estudiado, como parte del proyecto Bioveins .

Se centraron en las ciudades de Amberes, Bélgica; París, Francia; y Zurich, Suiza, que son diferentes en tamaño y en términos de contaminación lumínica, que puede perturbar a los animales nocturnos. Las especies que son sensibles a la luz, por ejemplo, pueden no ser capaces de sobrevivir, mientras que las especies más resistentes pueden verse estresadas por la luz, lo que resulta en una disminución en el número. «La idea de este artículo era evaluar (cómo las áreas urbanas podrían afectar) la interacción entre los insectos nocturnos y los murciélagos porque los murciélagos se alimentan de insectos nocturnos», dijo Joan Casanelles-Abella , Ph.D. estudiante en WSL. «Queríamos ver qué estaba influyendo en estos dos grupos».

El equipo descubrió que la contaminación lumínica tuvo un impacto negativo al reducir la diversidad de insectos y murciélagos y el efecto fue notable en Amberes y París, donde hay mucha luz artificial. Piensan que mejorar los tipos de iluminación utilizados en las ciudades puede ayudar. El uso de iluminación inteligente con sensores de movimiento que solo se encienden cuando una persona se acerca, por ejemplo, puede reducir la iluminación innecesaria, así como investigar diferentes tipos de luz, como los LED, ya que algunos pueden molestar menos a los animales. «Pensar un poco más en términos de qué luz se necesita y dónde, es la solución», dijo el Dr. Moretti.

Lo que realmente significa la naturaleza urbana para la biodiversidad de insectos
Los hoteles de abejas están ayudando a los investigadores de Bioveins a comprender mejor las poblaciones de abejas y avispas en las ciudades, lo que podría ayudar a guiar los esfuerzos de conservación. Crédito: Sofia Mangili

Hoteles Bee

El proyecto también está investigando cómo les va a las abejas y avispas en las mismas tres ciudades, así como en Poznan en Polonia y Tartu en Estonia. El Dr. Moretti y sus colegas establecieron hoteles para abejas para obtener información más detallada sobre estas poblaciones de insectos. «No solo está obteniendo datos sobre la riqueza o abundancia de especies, que es la información típica que se reporta en este tipo de estudios, sino que también obtiene información sobre cuántas abejas (y avispas) nacen, cuántas han muerto y cómo muchos tienen parásitos en su nido ”, dijo Casanelles-Abella. «Todo esto es importante porque nos dice un poco más sobre la aptitud de la población».

Además, también están haciendo análisis genéticos del polen consumido por las larvas de abejas para comprender mejor su dieta y el papel de los diferentes tipos de vegetación. Los resultados preliminares muestran que una especie de abeja depende en gran medida del polen de árboles polinizados por el viento, que no se esperaba que fuera una fuente principal en áreas altamente urbanizadas.

Casanelles-Abella cree que este tipo de hallazgo puede ayudar a orientar los esfuerzos de conservación en las ciudades. «En lugar de decir poner más plantas, estamos tratando de estimar qué tipo de plantas deberíamos poner y cuál es la importancia de, por ejemplo, árboles, plantas exóticas, etc.», dijo Casanelles-Abella. «Creo que esto es útil para la gestión».

Con más previsión, las ciudades podrían brindar nuevas oportunidades para la biodiversidad .

Las amenazas también existen en las zonas rurales, donde los factores ambientales como el cambio climático también pueden dañar la vida de los insectos. En las ciudades, sin embargo, hay más posibilidades de lograr cambios. «Las personas tienen la capacidad de actuar y si están ansiosas por preservar y restaurar la biodiversidad, pueden movilizar muchos recursos para hacerlo», dijo el Dr. Xie. «Y creo que definitivamente es posible (que las ciudades se conviertan en lugares donde la biodiversidad pueda prosperar)».




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