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Los 20 mejores lugares para abordar la contaminación por nitrógeno agrícola en EEUU

Los 20 mejores lugares para abordar la contaminación por nitrógeno agrícola en EE. UU.
Un nuevo estudio revela los 20 mejores lugares para abordar la contaminación por nitrógeno en las granjas de EE. UU. Crédito: Universidad de Vermont

Un estudio pionero sobre el uso de nitrógeno en la agricultura en los EE. UU. Ha identificado 20 lugares en todo el país donde los agricultores, el gobierno y los ciudadanos deben centrarse en los esfuerzos de reducción de nitrógeno.


por la Universidad de Vermont


El nitrógeno de los fertilizantes y el estiércol es esencial para el crecimiento de los cultivos, pero en niveles altos puede causar una serie de problemas, incluidas las «zonas muertas» costeras, la contaminación del agua dulce, la mala calidad del aire , la pérdida de biodiversidad y las emisiones de gases de efecto invernadero .

Los 20 «puntos calientes de oportunidad» de nitrógeno representan un enorme 63% del balance total de nitrógeno excedente en las tierras de cultivo de EE. UU., Pero solo el 24% de la superficie de tierras de cultivo de EE. UU. En total, comprenden 759 condados en más de 30 estados, encuentra el estudio en Environmental Research Letters .

El hotspot mejor clasificado para apuntar, basado en el exceso de nitrógeno total, es un área de 61 condados en Illinois, Indiana, Missouri y Wisconsin. Le sigue una región de 55 condados en Kansas y Nebraska en segundo lugar, y 38 condados en Iowa, Minnesota y Dakota del Sur en tercer lugar. (A continuación se muestra una lista completa de las 20 regiones).

Varios de los 20 hotspots, con altos balances de nitrógeno por acre, sorprendieron a los investigadores, particularmente en el oeste, incluido un hotspot de 32 condados en Idaho, Montana, Wyoming y Utah, y el sur (seis hotspots en Texas, Louisiana, Mississippi, Alabama, Georgia y Florida). También en la lista están las áreas con problemas crónicos de nitrógeno, como la cuenca del río Mississippi, la bahía de Chesapeake y el Valle Central de California.

«Este estudio proporciona una nueva perspectiva sobre dónde concentrar los esfuerzos para abordar los problemas del nitrógeno en Estados Unidos», dice el autor principal, Eric Roy, de la Universidad de Vermont. «Estados Unidos tiene tantas zonas problemáticas de nitrógeno, y avanzar será más fácil en algunos lugares que en otros. Por eso esta investigación es importante. Revela dónde es más probable que tengan éxito los programas que tienen como objetivo aumentar la eficiencia del uso de nitrógeno en las granjas».

Estudio único en su tipo

¿Por qué estos 20 puntos calientes en particular? En primer lugar, el estudio muestra que los aportes de nitrógeno son tan altos en muchas de estas áreas que los agricultores probablemente pueden reducir el uso de nitrógeno sin perjudicar el rendimiento de los cultivos. «Este es un hallazgo crucial porque los agricultores naturalmente se preocupan por los rendimientos más bajos de los cultivos cuando reducen los aportes de nitrógeno», dice la coautora de UVM, Meredith Niles. «Y no queremos comprometer los objetivos de seguridad alimentaria».

En segundo lugar, y quizás lo más importante, el estudio es el primero en proporcionar un análisis nacional sólido de los factores sociales, económicos y agronómicos subyacentes relacionados con los balances de nitrógeno en las tierras de cultivo a nivel de condado. Eso lo convierte en uno de los estudios más completos sobre el uso de nitrógeno en EE. UU. Hasta la fecha.

Ejemplos de estos factores subyacentes incluyen creencias sobre el cambio climático, mezcla de cultivos, precipitación, productividad del suelo, gastos de operación de la granja y más.

Al examinar estos predictores, los investigadores pudieron identificar los puntos críticos de nitrógeno donde las reducciones en el exceso de nitrógeno son más alcanzables. El uso de nitrógeno excedente fue mayor de lo esperado en estas regiones según la combinación de factores subyacentes, lo que sugiere menos barreras para los esfuerzos exitosos de reducción de nitrógeno.

«Esto sugiere que los programas de reducción de nitrógeno , incluidos los que ofrecen incentivos financieros a los agricultores, tienen el mayor potencial de éxito en estas 20 regiones», dice el coautor Courtney Hammond Wagner de la Universidad de Stanford, quien recientemente completó un doctorado. en la Universidad de Vermont.


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