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Los abejorros del medio oeste disminuyeron con más tierras cultivadas y cultivos menos diversos desde 1870

Los abejorros del medio oeste disminuyeron con más tierras cultivadas y cultivos menos diversos desde 1870
Crédito: Universidad de Wisconsin-Madison

A medida que los agricultores cultivaron más tierra y comenzaron a cultivar menos tipos de cultivos durante los últimos 150 años, la mayoría de las especies nativas de abejorros se volvieron más raras en los estados del Medio Oeste.


por Eric Hamilton, Universidad de Wisconsin-Madison


Una nueva investigación revela que estas especies disminuyeron mientras que el número promedio de cultivos diferentes cultivados en estos estados se redujo a la mitad y la agricultura moderna comenzó a centrarse en la producción intensiva de maíz y soja. Un puñado de especies resistentes continúan prosperando hoy en día, pero también parecen preferir áreas con una variedad más diversa de cultivos como heno, frijoles, papas y avena, además del maíz y la soja.

Los hallazgos sugieren que los paisajes con una gama más amplia de cultivos podrían albergar más abejorros , que son polinizadores vitales tanto para las plantas nativas como para muchos cultivos.

«Este estudio muestra que hay muchas oportunidades para apoyar la biodiversidad ajustando las prácticas agrícolas «, dice Jeremy Hemberger, autor del informe que completó el trabajo mientras era estudiante de posgrado en la Universidad de Wisconsin-Madison.

Los investigadores sospechan que una disminución en el número y variedad de flores, la única fuente de alimento de las abejas, tanto en tierras agrícolas como en tierras no cultivadas cercanas es la mejor explicación de por qué algunas especies se han vuelto más comunes mientras que la mayoría se han vuelto más raras. Otros factores que se correlacionan con estos cambios a largo plazo a gran escala, como el uso de pesticidas , también pueden influir.

Los abejorros del medio oeste disminuyeron con más tierras cultivadas y cultivos menos diversos desde 1870
Crédito: Universidad de Wisconsin-Madison

Hemberger, el profesor de entomología de la UW-Madison Claudio Gratton y el investigador postdoctoral de la Universidad de Georgia Michael Crossley publicaron sus hallazgos el 18 de junio en la revista Ecology Letters .

Los investigadores se basaron en dos fuentes de registros de abejorros que rastrearon cuándo y dónde se detectaron diferentes especies. El Servicio de Información sobre Biodiversidad Global tiene registros que se remontan al siglo XIX, principalmente de colecciones de historia natural. Para obtener los datos más recientes, el equipo recurrió a Bumble Bee Watch, un proyecto de ciencia ciudadana donde los expertos verifican las identificaciones de abejas enviadas por los usuarios.

Los registros agrícolas provienen de un estudio anterior de Crossley, quien analizó datos nacionales sobre el número de cultivos y el porcentaje de tierra cultivada en los Estados Unidos contiguos. El estudio actual se centró en Minnesota, Iowa, Wisconsin, Illinois, Michigan e Indiana.

Utilizando estos conjuntos de datos históricos, el equipo modeló el aumento y la caída de 13 especies nativas de abejorros y cómo estos cambios se correlacionaron con las prácticas agrícolas en 535 condados de estos seis estados. De esas 13 especies, siete son menos comunes hoy que hace 130 años. Durante ese lapso, la extensión de las tierras de cultivo aumentó modestamente. Pero el cambio más grande fue una caída en el número promedio de cultivos por condado de 12 a seis.

Las especies de abejas restantes mostraron pequeños cambios en la ocurrencia o un aumento con el tiempo.

Los abejorros del medio oeste disminuyeron con más tierras cultivadas y cultivos menos diversos desde 1870
Crédito: Universidad de Wisconsin-Madison

«Hay algunas especies que parecen ser más resistentes a lo que hemos creado en el paisaje en este momento», dice Hemberger, ahora becario postdoctoral del Departamento de Agricultura de EE. UU. En la Universidad de California, Davis. «A los que les va bien, son generalistas. Se alimentan de muchas especies de plantas diferentes, especialmente las asociadas con la agricultura, como las flores de malezas comunes».

Incluso estas especies generalistas tendían a ser más comunes en los condados que cultivaban una gama más amplia de cultivos.

Muchos factores influyeron en el cambio hacia un cultivo más intensivo de menos cultivos, incluidas las políticas federales, el cambio de dietas y la industrialización.

«Las políticas que hemos implementado y que se han enfocado en aumentar la producción de cultivos también han impulsado la consolidación y han hecho que nuestros sistemas sean realmente sensibles y frágiles cuando se trata de mantener los organismos de los que realmente dependemos para sostener nuestra agricultura», dice Gratton. . «En nuestro esfuerzo por ser más eficientes en la agricultura, nos hemos hecho menos resistentes. Y hemos tenido que sustituir eso por intervenciones costosas», como la importación de abejas para apoyar la polinización.

La tendencia a cultivar menos cultivos se correlaciona con muchos otros cambios en las prácticas agrícolas. El uso de pesticidas y fertilizantes, el tamaño de la finca, el desarrollo de cultivos genéticamente modificados , las prácticas de labranza y muchos otros factores han cambiado significativamente en los últimos 150 años.

Estos cambios correlacionados hacen que sea difícil determinar la causa precisa detrás de la disminución de las abejas, aunque la diversidad y abundancia de flores en el paisaje es probablemente el factor contribuyente dominante. En el futuro, los investigadores quieren examinar más de cerca las especies individuales de abejorros para identificar los mecanismos detrás de la disminución de estos importantes polinizadores.



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