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Los abejorros odian el polen de calabaza, que puede ayudar a las calabazas


Cuando se trata de alimentarse de polen, las abejas melíferas y los abejorros son generalistas. Les gusta un buffet de opciones, excepto cuando se trata de polen de flores del género Cucurbita, incluida la calabaza y la calabaza, que evitan.


por Krishna Ramanujan, Universidad de Cornell


Un estudio de Cornell, «Las defensas del polen impactan negativamente en el forrajeo y la forma física en una abeja generalista», publicado el 20 de febrero en la revista Nature Scientific Reports , encontró que el polen de calabaza y calabaza tiene cualidades de defensa física, nutricional y química que son perjudiciales para los abejorros.

«Cuando los abejorros son alimentados con polen de cucurbitáceas, causa todo tipo de problemas», dijo Bryan Danforth, profesor de entomología y autor principal del artículo. «Los adultos han dañado y distorsionado el tracto digestivo y las colonias alimentadas con polen de cucurbitáceas no lograron criar ninguna descendencia».

Los abejorros visitan las flores de calabaza y calabaza para el néctar, y aunque no recolectan el polen, algunos podrían inadvertidamente ponerse de pie.

«Realmente los vi en el campo usando sus piernas para limpiarlos de sus cuerpos y luego limpiarlos en una hoja», dijo la primera autora Kristen Brochu Ph.D. ’18, un ex estudiante de doctorado de Cornell en el laboratorio de Danforth e investigador postdoctoral en la Universidad Estatal de Pensilvania. «No solo no lo están recolectando, sino que realmente lo odian».

Al mismo tiempo, otra abeja, la abeja calabaza, solo come polen de cucurbitáceas.

«El sistema [cucurbitáceo] es realmente interesante porque tenemos especialistas y abejas generalistas que se alimentan del mismo recurso», dijo Brochu.

Los resultados sugieren que disuadir a los abejorros de recolectar y comer polen puede proporcionar un beneficio evolutivo para las plantas de cucurbitáceas.

«Las abejas que son realmente efectivas para recolectar y comer ciertos tipos de polen en realidad pueden estar funcionando más como herbívoros y ladrones de polen que los polinizadores reales», dijo Brochu. Al mismo tiempo, las abejas que visitan las plantas en busca de néctar pero no recolectan polen pueden ser buenos polinizadores, ya que el polen perdido en sus cuerpos puede terminar polinizando la próxima flor.

«Lo que esto nos dice es que parte del polen de las plantas puede estar protegido química o mecánicamente de las abejas generalistas que, por extraño que parezca, puede beneficiar a las plantas en términos de polinización», dijo Danforth.

En el estudio, Brochu y sus colegas crearon dietas que representaban diferentes defensas para probar qué características del polen de cucurbitáceas disuadían a los abejorros. Una dieta de polen de flores silvestres recolectadas por las abejas sirvió como control. Un segundo consistió en polen de cucurbitáceas no adulterado, que es un alimento nutricionalmente pobre para los abejorros, tiene granos grandes y espinosos, y contiene productos químicos naturales. En un tercer tratamiento, el equipo extrajo los químicos del polen de cucurbitáceas y los agregó a la dieta de control de polen de flores silvestres rico en nutrientes.

Las microcolonias de cinco abejas fueron alimentadas cada una con un tratamiento separado. Las abejas alimentadas con el polen de flores silvestres prosperaron, como se esperaba. Bajo una dieta natural de cucurbitáceas, el efecto acumulativo de las defensas físicas del polen, el pobre contenido nutricional y los químicos llevaron a las abejas a expulsar a sus crías de sus células de cría y matarlas. Los abejorros hacen esto cuando están estresados, posiblemente porque no pueden cuidar las larvas, dijo Brochu.

La aversión de los abejorros al polen de calabaza puede ayudar a las plantas a prosperar
Una vista superior de una microcolonia. La taza azul contiene una dieta de polen. En el centro, una abeja tiene la cabeza en una olla de miel y directamente debajo de ella en la imagen hay una serie de pequeños bultos amarillos (que se parecen a las palomitas de maíz), que son las primeras células de cría. Contienen huevos o larvas muy pequeñas. Crédito: Kristen Brochu, Universidad de Cornell.

Con la dieta de polen triturado, donde se eliminaron las defensas físicas del polen, los huevos y las larvas no pudieron madurar. «En el transcurso de los 50 días del experimento, tanto en el tratamiento de cucurbitáceas triturado como natural, ninguna descendencia llegó a la edad adulta», dijo Brochu.

En el tratamiento aplastado, los adultos también murieron a un ritmo mayor, posiblemente debido a la liberación de químicos tóxicos adicionales. Y con el tratamiento químico de flores silvestres, las larvas llegaron a la edad adulta la mayor parte del tiempo y las abejas comieron más, posiblemente para compensar algo en los químicos, dijo Brochu. Sus abdominales se volvieron duros y oscuros, un proceso llamado melanización, que indicaba un trauma en las tripas.

«Tendemos a pensar que todos los recursos de polen son excelentes para todas las abejas, pero no creo que sea cierto», dijo Brochu.

Por el bien de los abejorros, dijo, los productores de calabaza y calabaza pueden pensar dos veces antes de traer abejorros comerciales a sus campos y pueden proporcionar tiras de flores silvestres como fuentes alternativas de alimentos.

Los coautores del estudio incluyen a Brian Nault, profesor de entomología en Cornell AgriTech, y Jessica Peterson, ex investigadora postdoctoral en el laboratorio de Nault, ecologista de invertebrados en el Departamento de Recursos Naturales de Minnesota. Nault y Peterson realizaron una investigación inicial para identificar cómo los abejorros generalistas evitaban recolectar polen de cucurbitáceas .


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