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Los abejorros que vomitan muestran que más dulce no es necesariamente mejor


Los polinizadores animales apoyan la producción de las tres cuartas partes de los cultivos alimentarios del mundo, y muchas flores producen néctar para recompensar a los polinizadores. 


por la Universidad de Cambridge


Un nuevo estudio con abejorros descubrió que el néctar más dulce no es necesariamente el mejor: demasiado azúcar ralentiza a las abejas. Los resultados informarán los esfuerzos de mejoramiento para hacer que los cultivos sean más atractivos para los polinizadores, aumentando los rendimientos para alimentar a nuestra creciente población mundial.

Los abejorros beben el néctar de las flores, luego lo descargan en su nido —por vómitos— para que lo usen otras abejas de la colonia. El azúcar dentro del néctar lo hace atractivo, y cuanto más azúcar dentro del néctar, más energía contiene. Pero el néctar también se vuelve más espeso y pegajoso a medida que aumenta el contenido de azúcar, y esto hace que sea más difícil para las abejas beber y regurgitar, lo que requiere más tiempo y energía.

Publicado hoy en el Journal of the Royal Society Interface , el estudio analizó la mecánica del consumo de néctar y la regurgitación en uno de los abejorros más comunes en el Reino Unido, Bombus terrestris. Encontró que la mejor concentración de néctar para los abejorros en términos de ganancia de energía general es menor de lo que se podría esperar. El néctar bajo en azúcar es fácil de beber para las abejas y muy fácil de vomitar. A medida que el néctar se vuelve más azucarado, gradualmente las abejas tardan más en beber, pero rápidamente se vuelve mucho más difícil de vomitar.

«Los abejorros deben lograr un equilibrio entre elegir un néctar que sea rico en energía, pero que no consuma demasiado tiempo para beber y descargar. La concentración de azúcar en el néctar afecta la velocidad de los viajes de alimentación de las abejas, por lo que influye en sus decisiones de alimentación». dijo el Dr. Jonathan Pattrick, primer autor de este estudio, anteriormente un Ph.D. estudiante con base conjunta en los departamentos de Zoología y Zoología de la Universidad de Cambridge y ahora investigador postdoctoral en el Departamento de Zoología de la Universidad de Oxford.

Si bien se sabe desde hace tiempo que el néctar con una mayor concentración de azúcar lleva a las abejas más tiempo para beber, su efecto sobre la regurgitación del néctar no ha recibido mucha atención anteriormente. Esta nueva información ayudará a los científicos a hacer mejores predicciones sobre qué tipos de abejorros de néctar y otros polinizadores deberían preferir, y en consecuencia los tipos de flores y plantas que es más probable que visiten. Esto informará a los obtentores sobre la producción de las flores más atractivas para una mejor polinización de los cultivos y mayores rendimientos.Jugar00:5601:24ConfiguracionesPIPAIngrese a pantalla completaJugarCrédito: Hamish Symington, Universidad de Cambridge.

Para llevar a cabo la investigación, se permitió a las abejas forrajear en soluciones de azúcar de tres concentraciones diferentes en el laboratorio de abejas del Departamento de Ciencia de las Plantas. Al hacer esto, las abejas también fueron cronometradas y pesadas. Cuando las abejas regresaron a su «nido», los investigadores las observaron a través de una tapa Perspex, calculando cuánto tiempo les tomó a las abejas vomitar el néctar que habían recolectado.

«Para el néctar de baja potencia, las abejas tuvieron un vómito rápido que solo duró unos segundos, luego volvieron a salir y se alimentaron de nuevo», dijo Pattrick, «pero para el néctar realmente espeso tardaron mucho en vomitar, a veces se esforzaron por casi un minuto».

Para cualquier concentración de néctar, las abejas regurgitan el néctar más rápido de lo que inicialmente lo beben. Pero a medida que aumenta la concentración de azúcar en el néctar, y por lo tanto la adherencia, la tasa de regurgitación disminuye más rápido que la tasa de consumo. «Es difícil beber un líquido espeso y pegajoso, pero imagina tratar de escupirlo nuevamente con una pajita, eso sería aún más difícil», dijo Pattrick. «A una determinada concentración de azúcar, la ganancia de energía frente a la pérdida de energía se optimiza para los alimentadores de néctar».

La concentración perfecta de azúcar de néctar para la mayor ingesta de energía depende de las especies que la beben, porque las diferentes especies se alimentan de diferentes maneras. Los abejorros y las abejas se alimentan sumergiendo su lengua repetidamente en el néctar, pero regurgitan al obligar al néctar a regresar a través de un tubo, al igual que cuando los humanos están enfermos. Otras especies, como las abejas orquídeas, absorben el néctar en lugar de lamerlo, por lo que luchan aún más cuando el néctar está altamente concentrado. Esto influye en la preferencia de néctar y las plantas visitadas por diferentes especies.

La mejora actual de los cultivos se centra en mejorar rasgos como el rendimiento y la resistencia a las enfermedades, en lugar de considerar la preferencia de los polinizadores. Los nuevos resultados mejoran las predicciones de la concentración perfecta de néctar para hacer el uso más eficiente de los abejorros polinizadores.

El néctar es producido por flores para atraer polinizadores, y una fuente de alimento para muchas especies de insectos, aves y mamíferos. Los niveles de azúcares sacarosa, glucosa y fructosa dentro del néctar varían según la planta que lo produce.

«Los estudios han demostrado que el número de algunos polinizadores está disminuyendo, pero hay más y más personas en el mundo que alimentar. Necesitamos hacer un mejor uso de los polinizadores que tenemos», dijo el profesor Beverley Glover en el Departamento de Ciencias Vegetales de Cambridge y Director del Jardín Botánico de la Universidad de Cambridge, quien dirigió el estudio. «Esta investigación nos ayudará a comprender los tipos de flores y plantas que es más probable que visiten las abejas, lo que informará a la cría de cultivos para hacer el mejor uso de los polinizadores disponibles».


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