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Los agricultores de clima más frío ahora tienen una técnica modificada para suprimir los patógenos y las plagas del suelo en túneles altos


Según un equipo de investigadores, una técnica biológica utilizada para suprimir las plagas y los patógenos transmitidos por el suelo que ya se utilizan en climas más cálidos, con algunas modificaciones, funcionará en Pensilvania y otras ubicaciones más al norte.


por la Universidad Estatal de Pensilvania


Esa es una buena noticia para el creciente número de productores de hortalizas y frutas pequeñas que utilizan estructuras de cultivo de túneles altos que enfrentan dificultades para mantener la buena salud del suelo a largo plazo, dijo el miembro del equipo Francesco Di Gioia, profesor asistente de ciencias de cultivos vegetales, Penn State College of Agricultural Sciences.

Los túneles altos, invernaderos sin calefacción que ayudan a los agricultores comerciales a extender su temporada de crecimiento para que puedan mejorar la rentabilidad y la productividad de sus granjas y la calidad de sus productos, son una parte integral de los sistemas de producción de alimentos en muchas partes de los Estados Unidos. Sin embargo, debido a que los suelos debajo de túneles altos soportan un sistema de cultivo intensivo y están protegidos de las temperaturas de congelación, se pueden acumular patógenos y plagas bacterianas y fúngicas.

La técnica, conocida como desinfestación de suelo anaeróbico, consiste en agregar un material orgánico para proporcionar una fuente de azúcar para alimentar a los microbios en el suelo e iniciar un proceso que conduce a un cambio temporal del suelo de aeróbico a anaeróbico. En condiciones anaeróbicas , se desencadena una especie de proceso de fermentación, explicó Di Gioia, que conduce a la producción de ácidos orgánicos y otros compuestos que son tóxicos para la mayoría de las plagas y patógenos transmitidos por el suelo.

Técnica utilizada para suprimir los patógenos del suelo, las plagas en túneles altos pueden funcionar en Pa.
Luca Vecchia, estudiante de maestría visitante de la Universidad de Milán, Italia, mostró el análisis de la calidad de los cultivos de cobertura y las fuentes alternativas de carbono en el túnel experimental alto y en el laboratorio de Francesco Di Gioia en el Departamento de Ciencia de las Plantas (recuadro). Crédito: Francesco DiGioia / Penn State

«El desafío aquí es que tenemos temperaturas más bajas en la región del Atlántico Medio, y necesitamos encontrar fuentes efectivas y económicas de carbono (azúcar) para alimentar a los microbios e iniciar este proceso», dijo. «Entonces, hemos estado estudiando para ver si los cultivos de cobertura pueden usarse como fuente de carbono y si el método funcionará aquí. Y hemos aprendido que la respuesta es ‘sí, puede'».

La desinfestación anaeróbica del suelo controla simultáneamente los patógenos transmitidos por el suelo, los nematodos de las raíces y las malezas en varios cultivos hortícolas, como tomates y pepinos cultivados en sistemas convencionales y orgánicos, informan los investigadores. La técnica se aplica modificando el suelo con una fuente de carbono, cubriendo el suelo con una película impermeable e irrigando el suelo hasta la saturación.

El cambio rápido en las condiciones estimula el crecimiento de microorganismos anaeróbicos y la descomposición de la fuente de carbono, que produce metabolitos como ácidos orgánicos, alcohol, amoníaco y compuestos orgánicos volátiles. Esos productos químicos suprimen la mayoría de los patógenos y plagas transmitidas por el suelo.

La desinfestación anaeróbica del suelo también mejora la fertilidad del suelo y se ha demostrado que tiene efectos positivos sobre el crecimiento de las plantas y el rendimiento de los cultivos, según un artículo que los investigadores publicaron recientemente en Acta Horticulturae, las actas del noveno Simposio internacional sobre suelos y sustratos de la Sociedad Internacional de Ciencias Hortícolas Desinfestación

Técnica utilizada para suprimir los patógenos del suelo, las plagas en túneles altos pueden funcionar en Pa.
El estudio comparó una película transparente y negra totalmente impermeable para evaluar el efecto potencial de la temperatura y cómo influye en el proceso de desinfección de suelos anaeróbicos. Esta foto muestra el material de cultivo de cobertura picado que se incorpora al suelo. Crédito: Francesco DiGioia / Penn State

«Los productores de la región del Atlántico medio que usan túneles altos están muy interesados ​​en esto, por lo que, en colaboración con los patólogos de plantas y los microbiólogos del suelo, continuaremos investigando para aprender cómo podemos ayudarlos a implementar la técnica», dijo Di Gioia. «La desinfestación del suelo también se puede lograr mediante la fumigación química, pero los consumidores no quieren eso y, por supuesto, eso es inaceptable en la producción orgánica».

Di Gioia cree que la importancia a largo plazo de que la desinfestación de suelos anaeróbicos sea efectiva y utilizada por los productores de túneles altos en el norte se relaciona con la producción local de alimentos y la sostenibilidad.

Al hacer compras en el supermercado, vemos que gran parte de los productos allí han recorrido una gran distancia desde la costa oeste, desde los estados del sur e incluso desde fuera de los Estados Unidos, señaló, y eso es un problema.

«Cuando transportamos alimentos a largas distancias, estamos utilizando una gran cantidad de gas, estamos contaminando y estamos liberando una gran cantidad de dióxido de carbono, eso no es bueno para el medio ambiente», dijo. «Además, para viajar una gran distancia, los productos deben cosecharse antes de alcanzar la calidad óptima, y ​​después de la cosecha durante el transporte, la calidad solo puede disminuir. En cambio, nos gustaría crecer más aquí».

Los túneles altos son una gran herramienta porque nos permiten producir frutas y verduras frescas y altamente nutritivas en esta región, agregó Di Gioia. «Pero necesitamos establecer buenas prácticas de gestión del suelo para la sostenibilidad a largo plazo de los sistemas de producción de túneles altos».


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