Estados Unidos Información General Insectos

Los agricultores de hormigas aumentan la nutrición de las plantas


Los humanos empezaron a cultivar hace unos 12,000 años. Las hormigas han estado en esto bastante más tiempo.


por la universidad de oxford


Las hormigas cortadoras de hojas, los agricultores de insectos más conocidos, pertenecen a un linaje de insectos que llevan más de 50 millones de años manejando granjas de hongos basadas en materia vegetal cortada. El cultivo de hormigas de plantas con flores, sin embargo, comenzó más recientemente, hace unos 3 millones de años en las Islas Fiji.

La investigación, dirigida por el Dr. Guillaume Chomicki del Departamento de Ciencias de las Plantas de la Universidad de Oxford, ha demostrado que millones de años de agricultura de hormigas han remodelado la fisiología de las plantas. Las hormigas agrícolas depositan heces ricas en nitrógeno directamente dentro de las plantas, lo que ha llevado a la evolución de estas estructuras de plantas ultra absorbentes. Esto significa que los nutrientes derivados de las hormigas se dirigen activamente a los sitios de hiperabsorción, en lugar de depositarlos como resultado de los subproductos. Este nuevo entendimiento puede ofrecer pistas importantes en nuestra lucha por la seguridad alimentaria.

El Dr. Chomicki, autor principal del estudio, dice: «La velocidad a la que las plantas pueden absorber nitrógeno es una limitación clave para la tasa de crecimiento de las plantas. La mayoría de las plantas, incluidos nuestros cultivos, absorben el nitrógeno del suelo y, por lo tanto, no son naturales. «expuestas a concentraciones muy altas de nitrógeno. Aquí, durante millones de años, las hormigas han depositado heces ricas en nitrógeno directamente dentro de las plantas». El trabajo en curso tiene como objetivo descifrar las bases genéticas de las estructuras de plantas ultra absorbentes descubiertas en este estudio, que en última instancia pueden transferirse a nuestros cultivos y, por lo tanto, aumentar su tasa de absorción de nitrógeno.

Es un tipo único de cultivo en el que las hormigas cultivan no solo su alimento, sino también su hogar: las plantas proporcionan cavidades confeccionadas en las cuales las hormigas anidan. Esta relación es esencial para ambas partes: las hormigas han perdido la capacidad de construcción de nidos que tienen la mayoría de las hormigas que habitan en los árboles tropicales, y las plantas, que son epífitas (plantas que crecen en la superficie de los árboles), dependen de las hormigas para obtener nutrientes y defensa.

Para probar si la nutrición de las plantas cultivadas con hormigas ha cambiado, Chomicki rastreó la deposición de nutrientes por parte de las hormigas dentro de estas plantas de la isla de Fiji. En las especies de plantas cultivadas, las hormigas especializadas defecan exclusivamente en verrugas hiperabsortivas en las paredes dentro de la planta. En las especies de plantas no cultivadas estrechamente relacionadas que viven en las mismas selvas tropicales de Fiji, las hormigas no muestran este comportamiento agrícola. Esta investigación muestra que verrugas hiperabsortivas similares han evolucionado repetidamente en plantas colonizadas por hormigas agrícolas.

La investigación publicada hoy en New Phytologist, revela que debido a que los agricultores de insectos suministran nutrientes a sus cultivos, tienen el potencial de modificar la nutrición de los cultivos, y en el caso de las hormigas, esto ha llevado a cambios evolutivos en ambos socios; Las hormigas y las plantas.

El profesor Renner, de la Universidad de Munich y autor principal del estudio, dijo: «La domesticación de las plantas por parte de las hormigas ha llevado a un aumento> 2 veces mayor en la absorción de nitrógeno derivado de hormigas, y este reciclaje de nutrientes es un activo clave para que las epífitas vivan en toldos sin suelo «.

Esto apoya la idea de que millones de años de agricultura de hormigas han remodelado la fisiología de las plantas, pasando de los nutrientes derivados de las hormigas como subproductos a la fertilización activa y dirigida en sitios de hiperabsorción. Al igual que nuestra ‘agricultura de precisión’ emergente, donde se utilizan dispositivos controlados por computadora y aviones no tripulados para dirigir los nutrientes a los lugares en el campo donde más se necesitan, estas hormigas han desarrollado un tipo especial de agricultura de precisión. Ellos dirigen los nutrientes a tejidos específicos en las plantas que son hiper-absorbentes.


Leer más


Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *