Agricultura Agricultura en la historia Estados Unidos

Los agricultores de la Edad del Bronce dieron un trato preferencial a las vacas sobre las ovejas y cabras domesticadas

VACAS
Crédito: CC0 Public Domain

Los movimientos de cultivos ancestrales y animales domesticados a través de la Eurasia prehistórica están bien documentados en el registro arqueológico. 


por la Universidad de Washington en St. Louis


Lo que se comprende menos: cómo los granjeros y pastores de la Edad de Bronce incorporaron a los domesticados recién introducidos, como las vacas del sudoeste de Asia, a sus tradiciones culinarias y de cría de animales de larga data. 

Una nueva investigación dirigida por arqueólogos de la Universidad de Washington en St. Louis muestra que la carne y los lácteos desempeñaron un papel más importante en las dietas humanas en la China de la Edad del Bronce de lo que se pensaba anteriormente. El análisis también sugiere que los granjeros y pastores atendían a las ovejas y cabras de manera diferente a como lo hacían con sus vacas, a diferencia de otras partes del mundo, manteniendo a las vacas más cerca de casa y alimentándolas con los subproductos de los granos que estaban cultivando para su propio consumo, como los tallos de la hierba de las plantas de mijo.

El estudio publicado en Scientific Reports integra datos nuevos y publicados anteriormente de nueve sitios a lo largo del Corredor Hexi, una región clave entre el desierto de Gobi y la meseta tibetana que facilitó el movimiento de cultivos antiguos entre Asia central y oriental.

Petra Vaiglova, investigadora asociada postdoctoral, y Xinyi Liu, profesora asociada de arqueología en Artes y Ciencias, basaron su análisis en registros óseos y otros datos isotópicos de humanos, animales y plantas. 

«Utilizando el método de análisis de isótopos estables, analizamos las dietas de los herbívoros locales que se administraron en el Corredor Hexi de la Edad del Bronce en el noroeste de China», dijo Vaiglova. «Los resultados mostraron que el ganado vacuno y ovino o caprino se manejaba de manera distinta en los diferentes nichos ecológicos de la región de estudio. Proponemos que esto fue el resultado de las diferentes opciones de manejo tomadas por los agricultores locales, que tenían como objetivo lograr un equilibrio entre la tradición y la innovación. .

«En investigaciones anteriores, este método se aplicó para comprender la naturaleza de las dietas humanas y el papel de los diferentes domesticados en ella», dijo. «En este artículo, cambiamos el enfoque para tratar de comprender las minucias de las dietas de los animales y lo que eso nos dice sobre el manejo de los animales en la Edad del Bronce».

Si bien las ovejas y las cabras parecen haber comido la vegetación disponible naturalmente al pastar en las cercanías de las aldeas, los científicos encontraron evidencia de que el ganado pastaba y se alimentaba. Los huesos de ganado que los investigadores analizaron exhibieron un mayor aporte de plantas que están más adaptadas a las condiciones áridas en lugares donde estas plantas contribuyeron poco a la vegetación natural. Este grupo de cultivos incluye el mijo, que se cultivó originalmente en Asia oriental.

Estos hallazgos sugieren que la dieta del ganado estuvo más influenciada por el aprovisionamiento humano y que, por lo tanto, el ganado puede haber sido criado más cerca de los asentamientos humanos que las ovejas y las cabras.

Liu y otros investigadores en su laboratorio de la Universidad de Washington estudian cómo reaccionan los sistemas sociales y culinarios a los nuevos cultivos y animales domésticos exóticos en China. Su investigación ha revelado cómo las innovaciones extranjeras adoptadas en la antigua China central se transformaron dentro de los sistemas sociales y culturales existentes y altamente organizados.

«Nuestros resultados sugieren un proceso similar en la adopción y localización de ganado en el Corredor Hexi, un animal domesticado en un entorno marcadamente diferente», dijo Liu. «En lugares con tierras de pastoreo limitadas adecuadas para el pastoreo de ganado, la gente adaptó la economía local de cría de cerdos hacia la alimentación del ganado».

Estas conclusiones resuenan con ejemplos etnográficos modernos del norte de China, dijeron los investigadores, donde el ganado está más atado a los asentamientos humanos, en lugar de permitirle vagar en pastos locales o más distantes junto a ovejas y cabras. 

Comprender las condiciones agrícolas y dietéticas del pasado puede ayudarnos con algunos de los desafíos que enfrentamos en el mundo actual, dijo Liu. Esos desafíos son tanto ambientales como sociales.

«En el contexto de un clima más cálido, donde se predice que la humedad del suelo se agotará cada vez más a escala global, se pueden establecer paralelos con las condiciones del Holoceno Medio del noroeste de China», dijo Liu.

«La expansión de la agricultura por todo el continente euroasiático entre el 5000 y el 1500 aC tuvo impactos sociales profundos a largo plazo», dijo. «Identificar la naturaleza específica de las innovaciones agrícolas en el interior continental puede ser útil con las prácticas de cultivo en los entornos marginales de hoy en día».



WP Twitter Auto Publish Powered By : XYZScripts.com