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Los agricultores enfrentan nuevas presiones de enfermedades a medida que cambia el clima

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Crédito: CC0 Public Domain

El cambio climático aumentará la carga de enfermedades de los cultivos en algunas partes del mundo y la reducirá en otras, sugiere una nueva investigación.


por la Universidad de Exeter


A medida que el planeta se calienta, es probable que el impacto de las enfermedades de los cultivos caiga en áreas tropicales como Brasil, África subsahariana, India y el sudeste asiático.

En latitudes más altas (más alejadas del ecuador), el riesgo de enfermedades aumentará, siendo Europa y China «particularmente vulnerables».

El estudio de la Universidad de Exeter, publicado en Nature Climate Change , dice que estos cambios «seguirán de cerca» las variaciones en la productividad de los cultivos que se esperan bajo el calentamiento global .

Los modelos sugieren que el aumento de las temperaturas aumentará los rendimientos de la mayoría de los cultivos en latitudes altas, mientras que los trópicos verán pocas o ninguna ganancia.

El estudio también encuentra que es probable que EE. UU., Europa y China experimenten cambios importantes en la combinación de patógenos (enfermedades) que afectan a sus cultivos.

«Los patógenos vegetales ya causan devastadoras pérdidas de producción a nivel mundial», dijo el profesor Daniel Bebber, del Departamento de Biociencias de Exeter y el Instituto de Sistemas Globales.

«Nuestra investigación anterior ha demostrado que las plagas y patógenos de los cultivos se están alejando del ecuador , y este nuevo estudio estima los riesgos de los patógenos en las próximas décadas.

«Nuestros resultados muestran que las ganancias de rendimiento impulsadas por el clima en las regiones templadas se verán atenuadas por el aumento de la carga de la protección de cultivos.

«La rápida diseminación mundial por el comercio y el transporte internacionales significa que es probable que los patógenos lleguen a todas las áreas en las que las condiciones son adecuadas para ellos».

Las tasas de infección por patógenos vegetales están fuertemente determinadas por las condiciones, incluida la temperatura.

El estudio utilizó la información existente sobre las temperaturas de infección mínima, óptima y máxima para 80 patógenos de cultivos de hongos y oomicetos.

Los autores compararon los rendimientos actuales y las proyecciones de rendimiento futuro (2061-80) para 12 cultivos principales, utilizando tres modelos de cultivos y cuatro modelos climáticos globales bajo la vía climática RCP6.0.

La profesora Sarah Gurr, coautora del estudio, dijo que la mezcla cambiante de patógenos en cada área podría tener un impacto importante.

«Las empresas de fitomejoramiento y agroquímicos se enfocan en enfermedades particulares», dijo.

«En el Reino Unido, por ejemplo, los mejoradores de trigo se centran en la resistencia a la mancha de Septoria tritici , la roya amarilla y la roya marrón, pero esas amenazas podrían cambiar».

«La agricultura tiene que planificar y prepararse para el futuro, y ese futuro casi está aquí», dijo el coautor Thomas Chaloner, un Ph.D. estudiante financiado por South West Biosciences Doctoral Training Partnership (SWBio DTP).

«Solo tenemos unas pocas décadas y el mejoramiento de cultivos puede llevar mucho tiempo, por lo que debemos pensar en la resistencia a los patógenos que aún no han llegado.

«Muchos patógenos, especialmente los que se encuentran actualmente en áreas tropicales, están muy poco investigados.

«Necesitamos invertir en la comprensión de estas enfermedades, que podrían volverse cada vez más frecuentes en las áreas clave de cultivo de cultivos del mundo».

El estudio fue apoyado por SWBio DTP, el Consejo de Investigación en Biotecnología y Ciencias Biológicas (BBSRC), CIFAR y la Universidad de Utrecht.

El documento se titula: «El riesgo de infección de plantas rastrea los rendimientos de los cultivos bajo el cambio climático «.



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