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Los agricultores indios dicen que no hay alternativa a la quema de rastrojo


Para reducir la contaminación que envuelve a Delhi y asfixiar a sus 20 millones de personas, el tribunal superior de la India ordenó detener por completo la quema de rastrojos. Pero los agricultores, que luchan por ganarse la vida, dicen que no tienen otra alternativa.



En los últimos días, los niveles de contaminación alcanzaron su punto más alto en años cuando el humo, proveniente de granjas alrededor de la capital india, se combinó con otros contaminantes para formar una mezcla nociva.

Los hospitales vieron una avalancha de pacientes, las escuelas cerraron, la actividad de construcción se detuvo y las autoridades afirmaron que sacaron 1.5 millones de automóviles de las carreteras con un esquema de registro de vehículos impar y par.

El primer ministro de Delhi, Arvind Kejriwal, llamando a la ciudad una «cámara de gas», dijo que su gobierno había cumplido su parte y culpó a los agricultores por quemar los residuos agrícolas.

Pero Satnam Singh, un agricultor pobre en el norte del estado de Punjab, dice que tiene que limpiar su campo listo para la próxima cosecha.

«Sin quemar el rastrojo, simplemente no podemos sembrar el trigo en el campo», dijo Singh a la AFP mientras las nubes de humo acre se levantaban de los campos a su alrededor.

Y aunque la quema de rastrojos es ilegal, la aplicación es laxa.

Los esquemas gubernamentales, como mejorar el acceso a la maquinaria que elimina la necesidad de quemar los residuos de los cultivos, han tenido poco impacto.

«Toda esta maquinaria de la que habla la gente, un agricultor normal no puede obtener estas máquinas. Son muy caras. ¿Qué agricultor puede pagar eso?» dijo Singh.

Esto fue repetido por Kabal Singh, otro agricultor en la misma región.

«El agricultor no tiene otra opción que quemar el cultivo para preparar la tierra», dijo a la AFP.

«Los agricultores no saben cómo diversificar los cultivos por sí mismos. El gobierno tiene que aconsejarnos. Si dicen que estas áreas deberían cultivar maíz o que deberían cultivar arroz Basmati, entonces podemos seguir eso», dijo.


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