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Los agricultores kurdos iraquíes luchan contra la sequía mientras el lago Dukan se retira


Los agricultores del Kurdistán iraquí que buscan regar sus cultivos se enfrentan a la pérdida de su línea de vida económica a medida que las aguas del lago Dukan retroceden y las represas río arriba en Irán detienen el flujo.


por Guillaume Decamme


Bapir Kalkani, quien también es sindicalista, cultiva cerca del pintoresco lago, pero ha visto cambios marcados en los últimos tres años debido a que Irak sufre una sequía prolongada.

«Había agua donde estoy parado ahora» en 2019, dijo el hombre de 56 años. «Solía ​​avanzar tres kilómetros (dos millas) más, pero el nivel ha retrocedido».

El sésamo y los frijoles se cultivan en la llanura bajo un sol abrasador, junto al lago que es alimentado por un afluente del Tigris, el río Bajo Zab, que tiene su nacimiento en Irán.

El gran lago artificial se creó en la década de 1950 tras la construcción de la presa Dukan, para suministrar agua potable y de riego a la región, así como para generar electricidad.

Pero durante varios años, tanto el lago como el río se han ido reduciendo, al igual que todos los ríos de Irak.

El país está clasificado como una de las cinco naciones más vulnerables a los efectos del cambio climático y la desertificación.

Sus reservas de agua se han reducido en un 60 por ciento en comparación con el año pasado, dice el gobierno.

Las lluvias se vuelven raras

Con las lluvias convirtiéndose en una rareza y después de tres años consecutivos de sequía, Irak se ha visto obligado a reducir a la mitad el área que dedica a la agricultura.

Bapir Kalkani, un sindicalista agrícola kurdo iraquí, inspecciona su granja de trigo
Bapir Kalkani, un sindicalista agrícola kurdo iraquí, inspecciona su granja de trigo.

“Si no hubiéramos tenido un poco de lluvia a fines de la primavera, no habría habido cosechas en Kurdistán este año”, dijo Kalkani.

Los agricultores de la zona solían cavar pozos poco profundos alimentados por el Dukan para poder regar sus cultivos. Pero ya no más.

«Los pozos han perdido el 70 por ciento de su agua», dijo.

El agricultor de sésamo Shirko Aziz Ahmed tuvo que cavar un pozo de varios metros de profundidad para poder acceder al agua y elevarla con una bomba a diésel.

«Sesame necesita mucha agua, así que tendré que cavar aún más profundo a medida que baje el nivel del agua», dijo.

La sequía no es la única fuente de los problemas de agua del agricultor.

Irán ha construido varias presas en el Bajo Zab, en particular la presa de Kolsa.

«La represa Kolsa ha provocado una caída de al menos un 80 por ciento en los niveles de agua » del Bajo Zab, dijo Banafsheh Keynoush, del Instituto de Medio Oriente con sede en Washington.

Ella dijo que Irán está pasando por una de las peores sequías de su historia y ha tenido que revisar su política de riego.

Un agricultor kurdo cava con una pala zanjas de riego para obtener agua de un pozo, en el distrito de Rania, cerca de la presa de Dukan.
Un agricultor kurdo cava con una pala zanjas de riego para obtener agua procedente de un pozo, en el distrito de Rania, cerca de la presa de Dukan.

La ‘juerga de construcción de represas’ de Irán

«Irán está en una juerga de construcción de represas, y muchas de sus represas son pequeñas», dijo a la AFP.

La represa Dukan en Irak también se ha visto gravemente afectada por la reducción del caudal del río, dijo su director, Kochar Jamal Tawfeeq.

“Ahora tenemos solo el 41 por ciento, por debajo de la mitad de la capacidad” de la represa, dijo.

Suministra agua potable a «unos tres millones de personas en Sulaymaniyah y Kirkuk», dos ciudades importantes río abajo, dijo.

Pero con solo 300 mm (menos de 12 pulgadas) de lluvia el año pasado, la mitad del promedio anual anterior, los cielos no han sido generosos. Y Tawfeeq dijo que 2022 está en camino de reflejar las cifras del año pasado.

«Estamos liberando 90 metros cúbicos por segundo», dijo el director. «Cuando el depósito está lleno, soltamos de 200 a 250».

Tawfeeq dijo que a los agricultores se les decía que «no siembren cultivos que necesitan demasiada agua».

Una bomba extrae agua del pozo de riego de un agricultor en el distrito de Rania, cerca de la presa Dukan
Una bomba extrae agua del pozo de riego de un agricultor en el distrito de Rania, cerca de la presa de Dukan.

Dijo que Bagdad había enviado equipos a Irán para discutir el flujo reducido del río Bajo Zab, pero «no hay cooperación de los iraníes».

Irán sostiene que la contribución del caudal de sus ríos a la cuenca del Tigris y el Éufrates es solo del seis por ciento, según Keynoush.

«Lo que Irán está tratando de decir es: ‘Los problemas del Éufrates y el Tigris que tienes son realmente entre tú y Turquía'», donde los dos ríos principales tienen sus fuentes, agregó.

Pero Irak en sí mismo no está libre de críticas, dijo Azzam Alwash, fundador de la organización no gubernamental Nature Iraq y asesor presidencial.

El Kurdistán iraquí en el norte planea construir nuevas represas, pero los proyectos carecen de coordinación con Bagdad, dijo Alwash.

Aguas abajo, en el centro y sur de Irak, la situación se agrava por la falta de modernización de los recursos hídricos y podría resultar en un desastre, advirtió.



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