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Los agricultores se beneficiarán de un nuevo método para monitorear los nutrientes del pasto


Una nueva forma rápida de verificar los niveles de nutrientes en los pastizales permite a los agricultores monitorear rápidamente los cambios en los nutrientes de los pastos y adaptar los métodos de pastoreo de sus animales en consecuencia.


por Frontiers


Al reducir el tiempo de análisis de alrededor de 16 horas a menos de un minuto, este enfoque relativamente barato y fácil mejorará en gran medida el manejo sostenible de los pastizales, la principal forma de agricultura en muchas partes del mundo, y una fuente de nutrientes barata y asequible para el ganado rumiante que a su vez proporciona carne y leche para las personas. Usando este nuevo método, los investigadores publican en Frontiers in Sustainable Food Systems Demuestre que el pastoreo excesivo a menos de 7 cm reduce significativamente la cantidad de proteína y digestibilidad de los pastizales.

«El monitoreo de nutrientes en tiempo real puede proporcionar un manejo de pasturas más oportuno y adaptativo de lo que actualmente es factible para los agricultores y debería conducir a un aumento de la productividad», dice Matt Bell, autor principal de este estudio y profesor asistente de la Facultad de Biociencias de la Universidad de Nottingham. , REINO UNIDO. «Usando este nuevo método para verificar los niveles de nutrientes, mostramos que el pastoreo excesivo o la cosecha excesiva reducirán significativamente los niveles de proteína y su digestibilidad, lo que será perjudicial para la productividad de la tierra».

En muchas partes del mundo, los pastizales son la forma dominante de agricultura y también es uno de los ecosistemas más grandes, cubriendo alrededor del 40% de la tierra en la Tierra. Los cambios en los nutrientes de los pastos durante la temporada de crecimiento generalmente no se controlan, pero hacerlo puede ayudar a los agricultores a aprovechar mejor este recurso natural. Bell y su equipo de colegas de la Universidad de Nottingham reconocieron este problema y han estado trabajando en una solución.

Él explica: «El pasto proporciona una fuente de nutrientes barata y asequible para el ganado rumiante, que a su vez produce leche y carne para los humanos. Para manejar el pasto de manera más efectiva, necesitamos una herramienta para monitorear con frecuencia los pastos en los campos y durante el crecimiento de la primavera / verano período que es más rápido, más fácil y más barato que los métodos de laboratorio tradicionales. Para hacer esto, calibramos un dispositivo portátil de espectroscopía de infrarrojo cercano (NIRS) para medir los nutrientes en el pasto «.

Este proceso implicó la comparación de los niveles de nutrientes de los pastos obtenidos por métodos de laboratorio tradicionales, que requieren el uso de equipos especializados de gran tamaño, con las lecturas proporcionadas por el dispositivo NIRS portátil relativamente rápido y simple. La técnica NIRS mide el espectro de energía reflejada de una muestra iluminada por luz blanca, proporcionando información sobre diferentes niveles de nutrientes . Reduce el tiempo de análisis de alrededor de 16 horas a menos de un minuto.

Utilizando este nuevo método, Luca Mereu, coautora de esta investigación en una pasantía Erasmus en el Reino Unido desde Italia, recolectó muestras en la granja de la Universidad de Nottingham para evaluar los cambios en los nutrientes de los pastos y los factores que pueden haber causado estos cambios. Los resultados mostraron que una disminución en la altura y la cobertura del pasto se asociaron con una digestibilidad más baja y concentraciones reducidas de proteína.

«Los pastos de pastoreo intensivo deben evitar ir por debajo de una altura de 7 cm, de lo contrario la ingesta de nutrientes por parte de los animales será limitada. Por debajo de esta altura, la composición de la hierba es más material vegetal y de tallo residual que material vegetal vegetativo», explica Bell.

Continúa: «Nuestro estudio confirma que esta nueva tecnología NIRS portátil se puede utilizar para informar una mejor toma de decisiones sobre el manejo de los pastizales y la utilización de pasturas para la producción sostenible».

Este nuevo enfoque para el monitoreo de nutrientes también conducirá a nuevas e interesantes áreas de investigación.

Bell explica: «Queremos investigar otros factores que influyen potencialmente en los cambios en los nutrientes de los pastos, como la composición botánica, los diferentes animales de pastoreo y la variabilidad en un día. Esto puede ayudar a los agricultores a decidir el momento óptimo para el pastoreo de ovejas y ganado, así como el ensilaje administración.»


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