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Los agricultores suizos contribuyeron a la domesticación de la adormidera

Los agricultores suizos contribuyeron a la domesticación de la adormidera
Flor y cápsula de la adormidera. Crédito: Raül Soteras, Proyecto AgriChange

Los campos de amapolas de opio florecieron una vez donde ahora se encuentra el garaje subterráneo de la Ópera de Zúrich. 


por la Universidad de Basilea


A través de un nuevo análisis de semillas arqueológicas, los investigadores de la Universidad de Basilea han podido reforzar la hipótesis de que los agricultores prehistóricos de los Alpes participaron en la domesticación de la adormidera.

Aunque hoy en día se la conoce principalmente como fuente de opio y opiáceos, la amapola es también una planta medicinal y alimenticia valiosa. Sus semillas se pueden utilizar para hacer papilla y aceite de cocina. A diferencia de todos los demás cultivos previamente domesticados, que se supone que fueron domesticados en el suroeste de Asia (varios cereales, legumbres y lino), los expertos creen que la adormidera (Papaver somniferum L.) fue domesticada en el Mediterráneo occidental, donde se presume progenitor Papaver somniferum subsp. setigerum (DC.) Arcang es nativo y todavía crece salvaje hoy.

Utilizando un nuevo método de análisis, investigadores de las universidades de Basilea y Montpellier han podido reforzar la hipótesis de que los agricultores prehistóricos que vivían en palafitos alrededor de los Alpes empezaron a cultivar y utilizar la adormidera a gran escala desde aproximadamente el 5500 a. C. Al hacerlo, contribuyeron a su domesticación, como informa el equipo en la revista Scientific Reports .

«Hasta ahora ha sido imposible determinar con exactitud cuándo y dónde se domesticó la adormidera», dice el líder del estudio, el Dr. Ferran Antolín, de la Universidad de Basilea y del Instituto Arqueológico Alemán en Berlín. «No hubo métodos para identificar los hallazgos arqueológicos de semillas de amapola como domesticadas o como subespecies silvestres».

Los agricultores suizos contribuyeron a la domesticación de la adormidera
Semillas de amapola recuperadas en el sitio arqueológico de Zurich Parkhaus Opéra. Crédito: Raül Soteras, Proyecto AgriChange

Esto ahora se ha logrado gracias a un método desarrollado por la arqueóloga Ana Jesús como parte de su trabajo de doctorado. El método implica medir el número de células y el tamaño y la forma de la semilla utilizando un análisis de contorno para capturar las sutiles diferencias entre las variantes domésticas y silvestres. Los investigadores probaron su método utilizando 270 semillas de un total de nueve especies de amapola (30 semillas por especie) tomadas de las colecciones de semillas de la Universidad de Basilea y el Museo Nacional de Historia Natural (MNHN) en París. Estas pruebas mostraron que la clasificación de las semillas como variante silvestre o doméstica de la adormidera era confiable en el 87 por ciento de los casos.

Finalmente, el equipo aplicó el método a los hallazgos arqueológicos de semillas descubiertas durante la excavación del sitio de viviendas de 5.000 años de antigüedad en el garaje subterráneo de la Ópera de Zúrich. El análisis de las semillas de amapola mostró que aproximadamente la mitad eran silvestres y la otra mitad domesticadas. «Hay dos posibles explicaciones para esto», dice Jesús. «Los agricultores podrían haber mezclado estas dos variantes, o la presión de la selección debida al cultivo llevó a que la adormidera se convirtiera gradualmente en la variante que ahora conocemos como adormidera domesticada».

Los agricultores suizos contribuyeron a la domesticación de la adormidera
Flor y cápsula de la adormidera. Crédito: Raül Soteras, Proyecto AgriChange

La última explicación significaría que la adormidera todavía tenía semillas de tipo silvestre cuando llegó a Europa central, y que los agricultores, a sabiendas o sin saberlo, contribuyeron a los cambios en el tamaño y la forma de las semillas, es decir, al proceso de domesticación.

Los investigadores ahora quieren aplicar el método a otros hallazgos arqueológicos de semillas de amapola suficientemente bien conservadas. El objetivo del equipo internacional es reconstruir el proceso completo de domesticación de la adormidera . Esto puede permitir sacar conclusiones generales sobre la domesticación de plantas e identificar el papel que juega el cultivo en regiones climáticas distintas del área nativa de la planta.



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