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Los alarmantes efectos a largo plazo de los insecticidas debilitan las colonias de hormigas


Esta semana, los científicos del Instituto de Salud de las Abejas de la Universidad de Berna han publicado un artículo en la revista revisada por pares Communications Biology , que muestra cómo incluso las dosis bajas de insecticidas neonicotinoides…………………


por la Universidad de Berna


Esta semana, los científicos del Instituto de Salud de las Abejas de la Universidad de Berna han publicado un artículo en la revista revisada por pares Communications Biology , que muestra cómo incluso las dosis bajas de insecticidas neonicotinoides, ya que pueden ocurrir de manera realista en suelos contaminados, afectan negativamente desarrollo de hormigas negras de jardín (Lasius niger). Este estudio destaca la necesidad de pensar demasiado en el despliegue actual y el manejo del control de plagas químicas para una agricultura más sostenible.

«Las hormigas son uno de los grupos de animales más importantes en nuestro planeta. Sin embargo, también se ven afectadas por la disminución global recientemente observada en la abundancia y diversidad de insectos», dice Daniel Schläppi, del Instituto de Salud de las Abejas de la Universidad de Berna, principal. autor del estudio. La evidencia sugiere que los pesticidas se encuentran entre los factores responsables de las disminuciones observadas. «Un problema de estas sustancias es su persistencia y el potencial de contaminar los suelos y el agua, incluso en áreas en las que no se aplican», dice el coautor Gaétan Glauser de la Universidad de Neuchâtel.

Pero hasta ahora, no existían datos que mostraran cómo la exposición a bajas concentraciones, que no inducen mortalidad directa, afecta a las hormigas a largo plazo. Los datos, recopilados en la Universidad de Berna en cooperación con Agroscope y la Universidad de Neuchâtel, demuestran claramente los efectos a largo plazo previamente ignorados, que no son detectables durante el primer año de desarrollo de la colonia . Los resultados se publican en Communications Biology , una revista de acceso abierto de Nature. Según los autores, este estudio destaca la importancia de desarrollar prácticas agrícolas sostenibles que incorporen un uso reducido de agroquímicos para evitar daños irreparables a los ecosistemas naturales .

Los alarmantes efectos a largo plazo de los insecticidas debilitan las colonias de hormigas
Joven colonia de la hormiga negra de jardín (Lasius niger) con reina, obreras y cría (huevos, larvas y pupas) en un tubo de vidrio que sirve como nido. Crédito: Daniel Schläppi

Preocupantes impactos a largo plazo

El tiametoxam tiene un claro impacto negativo en la salud de las hormigas. El tiametoxam es un insecticida neonicotinoide utilizado para combatir los insectos plaga que amenazan nuestra cosecha. Desafortunadamente, cada vez hay más pruebas que demuestran que el tiametoxam y agroquímicos similares tienen consecuencias negativas para otros insectos beneficiosos, incluidas las hormigas y las abejas melíferas.

«Con nuestro estudio mostramos que las hormigas, que juegan un papel muy importante en nuestros ecosistemas y proporcionan servicios valiosos del ecosistema, como el control natural de plagas, también se ven negativamente afectadas por los neonicotinoides», dice Schläppi.

En el presente trabajo, las colonias de hormigas negras de jardín fueron expuestas crónicamente a concentraciones realistas de campo de tiametoxam durante 64 semanas. Las colonias se criaron en el laboratorio de reinas que fueron capturadas en el campo. Antes de la primera hibernación de las colonias no se veía ningún efecto de la exposición a los neonicotinoides en la fuerza de la colonia. Sin embargo, hasta la segunda hibernación se hizo evidente que las colonias expuestas al tiametoxam eran significativamente más pequeñas que las colonias de control. Debido a que el número de trabajadores es un factor muy importante para el éxito de una colonia de hormigas, es probable que los efectos observados comprometan la supervivencia de la colonia. Considerando el importante papel de las hormigas en los ecosistemas naturales, nuestros resultados indican que los neonicotinoides imponen una amenaza para el funcionamiento del ecosistema.

Los alarmantes efectos a largo plazo de los insecticidas debilitan las colonias de hormigasFundación de la colonia de una hormiga reina de jardín negra (Lasius niger) con los primeros huevos en un tubo de anidación. Crédito: Daniel Schläppi

Los alarmantes efectos a largo plazo de los insecticidas debilitan las colonias de hormigasPrimer plano de una reina de la hormiga negra de jardín (Lasius niger) cuidando los huevos. Crédito: Daniel Schläppi

Los alarmantes efectos a largo plazo de los insecticidas debilitan las colonias de hormigasUn trabajador de la hormiga negra del jardín (Lasius niger) alimentándose de agua azucarada. Crédito: Daniel Schläppi

El llamado a soluciones sostenibles

«Acumular el impacto a largo plazo de los neonicotinoides en las hormigas es alarmante», dice el profesor Peter Neumann, del Instituto de Salud de las Abejas de la Universidad de Berna. «Este es un estudio ejemplar que muestra cómo los efectos negativos de un contaminante ambiental solo se hacen visibles después de un monitoreo prolongado, pero con consecuencias potencialmente de gran alcance». Por lo tanto, los autores enfatizan la importancia de incluir a las hormigas como organismos modelo e incorporar completamente los efectos a largo plazo en los futuros esquemas de evaluación de riesgos para una agricultura más sostenible.


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