Agricultura Botánica y Genética Estados Unidos

Los alcaloides de origen vegetal protegen el arroz, el kiwi y los cítricos de las bacterias dañinas

árbol de cítricos
Crédito: Pixabay / CC0 Public Domain

Las plantas contraen infecciones bacterianas, al igual que los humanos. Cuando los cultivos alimentarios y los árboles se infectan, su rendimiento y calidad pueden verse afectados. 


por la American Chemical Society


Aunque algunos compuestos se han desarrollado para proteger las plantas, pocos de ellos funcionan en una amplia variedad de cultivos y las bacterias están desarrollando resistencia. Ahora, los investigadores que informan en el Journal of Agricultural and Food Chemistry de ACS han modificado los alcaloides de las plantas naturales en nuevos compuestos que matan las bacterias responsables de las enfermedades del arroz, el kiwi y los cítricos.

Actualmente, no existe una prevención o tratamiento eficaz para algunas enfermedades bacterianas de las plantas, como el tizón de la hoja del arroz, el cancro del kiwi y el cancro de los cítricos , que provocan pérdidas agrícolas sustanciales cada año. Los científicos están tratando de encontrar nuevos compuestos que ataquen a las bacterias de diferentes formas, reduciendo las posibilidades de que los microbios desarrollen resistencia. Se sabe que los compuestos vegetales llamados alcaloides tetrahidro-β-carbolina (THC) tienen actividades antitumorales, antiinflamatorias, antifúngicas, antioxidantes y antivirales. Entonces, Pei-Yi Wang, Song Yang y sus colegas se preguntaron si los derivados de los alcaloides del THC podrían ayudar a combatir las enfermedades bacterianas de las plantas.

Los investigadores utilizaron un alcaloide de THC llamado eleagnine, que es producido por los olivos rusos y algunas otras plantas , como andamio. A este marco, agregaron diferentes grupos químicos para hacer una serie de nuevos compuestos, dos de los cuales mataron eficientemente a tres cepas de bacterias patógenas de plantas en cultivos líquidos. Luego, el equipo probó los dos compuestos en ramitas y hojas de plantas de arroz, kiwi y cítricos y descubrió que los nuevos alcaloides podrían prevenir y tratar infecciones bacterianas. Los investigadores determinaron que los compuestos funcionaban aumentando los niveles de especies reactivas de oxígeno en las bacterias, lo que provocó la muerte de las células bacterianas.


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