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Los animales y los hongos mejoran el rendimiento de los bosques

Los animales y los hongos mejoran el rendimiento de los bosques.
Las arañas y otros animales son importantes para los ecosistemas forestales. Crédito: Jula Zimmermann

Un nuevo estudio muestra que, además de la diversidad de especies de árboles, la variedad de especies de animales y hongos también tiene una influencia decisiva en el desempeño de los bosques. 


por el Centro Alemán para la Investigación Integrativa de la Biodiversidad (iDiv) Halle-Jena-Leipzig


Además de la producción de madera, el rendimiento forestal contribuye al almacenamiento de carbono y la regulación del clima. El estudio se basa en 10 años de investigación en bosques subtropicales ricos en especies. Un equipo de investigadores dirigido por el Centro Alemán para la Investigación Integrativa de la Biodiversidad (iDiv) y la Universidad Martin-Luther-Halle-Wittenberg ha publicado los resultados en el nuevo número de Nature Communications . Ilustran que la biodiversidad debe considerarse como un todo para mantener el desempeño de los bosques.

Existe una preocupación mundial de que la pérdida de biodiversidad causada por los seres humanos está afectando el funcionamiento de los paisajes culturales y naturales. En los bosques, los árboles son los organismos más conspicuos y prominentes. Por tanto, las consecuencias de la reducción de la diversidad de especies de árboles son comparativamente fáciles de comprender. Sin embargo, es mucho más difícil de tener en cuenta la diversidad de los miles de animales y de microorganismos especies que realizan importantes tareas en los bosques como herbívoros, controladores de plagas o especialistas en reciclaje. Por lo tanto, los efectos de la pérdida de esta diversidad de especies hasta ahora han sido difíciles de cuantificar. Después de años de dedicación, un equipo de investigadores alemanes, chinos, suizos y estadounidenses ha logrado hacerlo por primera vez en los bosques seminaturales, particularmente ricos en especies, en los subtrópicos de China. El grupo de investigación ha estudiado la enorme diversidad de especies de escarabajos, arañas, hormigas, cochinillas y hongos, e investigó una variedad de procesos que son esenciales para el funcionamiento de los bosques. Estos procesos incluyen el crecimiento de madera, la prevención de la erosión del suelo, el reciclaje de nutrientes o el control biológico de plagas potenciales.

«Nuestros análisis muestran que la diversidad de especies animales y de hongos afecta numerosos procesos importantes, como la disponibilidad de nutrientes para el crecimiento de los árboles», dijo el Dr. Andreas Schuldt, primer autor del estudio, del Centro Alemán para la Investigación Integrativa de la Biodiversidad (iDiv ) y la Universidad Martin-Luther-Halle-Wittenberg. «Para comprender por qué y cómo la pérdida de biodiversidad afecta a estos bosques, no es suficiente concentrarse únicamente en los árboles y la diversidad de sus especies «.

También fue importante la riqueza de especies de herbívoros y sus competidores, un hallazgo clave con respecto a la intensificación esperada y la posible prevención de la infestación de plagas con el cambio climático progresivo. Además, además de los animales y los hongos, los investigadores encontraron que la multifuncionalidad de los rodales forestales está influenciada no tanto por el número de especies de árboles como por sus propiedades funcionales y la composición resultante de diferentes tipos de especies de árboles.

«Nuestro conocimiento previo sobre las relaciones entre multifuncionalidad y biodiversidad proviene principalmente de bosques comparativamente pobres en especies en Europa y América del Norte», dijo el profesor Helge Bruelheide, portavoz del grupo de investigación y autor principal del estudio. «Ahora podemos demostrar por primera vez que tales relaciones en los trópicos y subtrópicos extremadamente ricos en especies siguen su propia dinámica. Es importante entender esto porque estos bosques son de gran importancia para los ciclos biogeoquímicos globales y para nosotros los humanos».

Los resultados del estudio también permiten deducciones por la gestión de los bosques en condiciones ambientales cambiantes y, por lo tanto, proporcionan datos básicos importantes.


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