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Los antibióticos asociados al ganado perturban los ecosistemas del suelo


El estiércol del ganado administrado antibióticos cambia drásticamente la composición bacteriana y fúngica del suelo circundante, lo que conduce a la disfunción del ecosistema, según un equipo de investigación de Virginia Tech.


por Virginia Tech


El equipo analizó muestras de suelo de 11 granjas lecheras en los Estados Unidos y descubrió que la cantidad de genes resistentes a los antibióticos era 200 veces mayor en el suelo cerca de montones de estiércol en comparación con el suelo que no lo era.

Además, los microbios con mayor resistencia a los antibióticos mostraron mayores niveles de estrés. Sus hallazgos fueron publicados 29 de marzo en las Actas de la Royal Society B .

«El desarrollo de resistencia a los antibióticos puede absorber la energía de un microorganismo y explicaría por qué hemos visto niveles más altos de estrés. Necesitamos continuar investigando este posible vínculo», dijo el autor principal Michael Strickland, profesor asistente de biología. ciencias en la Facultad de Ciencias e investigador del Centro de Cambio Global de Virginia Tech.

Las comunidades microbianas del suelo son importantes para mantener los servicios del ecosistema, como la regulación del clima, la fertilidad del suelo y la producción de alimentos. Las perturbaciones, como la exposición a antibióticos, pueden tener efectos marcados en los microbios del suelo y estos servicios.

El uso de antibióticos en el ganado en los Estados Unidos es una preocupación creciente, especialmente en los casos en que se usan para prevenir en lugar de tratar específicamente la enfermedad, según Carl Wepking de Lancaster, Wisconsin, un estudiante de doctorado en ciencias biológicas en la Facultad de Ciencias y primer autor del artículo.

Wepking pasó parte de su infancia en una granja de ganado vacuno y está familiarizado con los desafíos que enfrentan los agricultores.

«La creciente población humana y la creciente clase media mundial presionan a los agricultores para que produzcan más productos ganaderos», dijo Wepking, quien también es miembro de Interfaces of Global Change. «Sin embargo, el uso de antibióticos para aumentar la producción puede afectar negativamente el ecosistema y los suelos agrícolas, sin mencionar la salud humana».

Sin embargo, para su proyecto actual, financiado por el USDA, Strickland y Wepking se centrarán en el impacto de los antibióticos en las comunidades del suelo. El proyecto tiene tres fases, de las cuales la encuesta de las 11 granjas lecheras fue la primera. El siguiente paso será tomar muestras del suelo en Kentland Farm para separar el estiércol de los efectos antibióticos en los microbios del suelo. La tercera fase implicará la aplicación directa de los antibióticos al suelo en el laboratorio.

«Si bien las implicaciones para la salud humana del uso generalizado de antibióticos son bien conocidas, Wepking et al. Investigan otro efecto potencialmente importante: cómo la exposición a los antibióticos da forma a la comunidad microbiana del suelo y su funcionamiento», dijo Serita Frey, profesora de ecología microbiana del suelo en el Universidad de New Hampshire. «Esta investigación destaca que las adiciones de antibióticos al suelo (a través de la aplicación de estiércol de ganado) tienen el potencial de alterar la función del suelo de maneras importantes, particularmente en relación con el ciclo del carbono».

Otros autores de Virginia Tech en el documento incluyen a Brian Badgley, profesor asistente de ciencias ambientales de cultivos y suelos en la Facultad de Agricultura y Ciencias de la Vida; Jeb Barrett, profesor asociado de ciencias biológicas en la Facultad de Ciencias; y Katharine Knowlton, profesora de ciencias lácteas en la Facultad de Agricultura y Ciencias de la Vida.


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