Agricultura Apicultura Estados Unidos

Los apicultores estadounidenses informaron pérdidas de invierno más bajas pero pérdidas de verano anormalmente altas


Los apicultores en los Estados Unidos perdieron el 43.7% de sus colonias de abejas melíferas administradas entre abril de 2019 y abril de 2020, según los resultados preliminares de la 14a encuesta anual a nivel nacional realizada por la Asociación de Información de Abejas sin fines de lucro (BIP).


por la Universidad de Maryland


Estas pérdidas marcan la segunda tasa de pérdida más alta que la encuesta ha registrado desde que comenzó en 2006 (4.7 puntos porcentuales más que la tasa de pérdida anual promedio de 39.0%). Los resultados de la encuesta destacan la naturaleza cíclica de la rotación de colonias de abejas melíferas. Aunque la alta tasa de pérdidas fue impulsada por las mayores pérdidas de verano reportadas por la encuesta, las pérdidas de invierno fueron notablemente más bajas que en la mayoría de los años. A medida que los investigadores aprenden más sobre lo que impulsa estos ciclos de pérdida, este año enfatiza la importancia del verano para las pérdidas de los apicultores.

El año pasado, las pérdidas de invierno se reportaron en 22.2%, que es 15.5 puntos porcentuales menos que el año pasado y 6.4 puntos menos que el promedio de la encuesta. Sin embargo, las altas pérdidas de verano se reportaron en 32.0%, que es 12.0 puntos porcentuales más que el año pasado y 10.4 puntos más que el promedio de la encuesta.

«Este año, la pérdida de verano fue en realidad la más alta que hemos registrado, incluso mayor que las pérdidas de invierno, que es solo la segunda vez que lo vemos, y son principalmente los apicultores comerciales los que están manejando ese número de pérdidas, lo cual es inusual, «dice Nathalie Steinhauer, coordinadora científica de BIP e investigadora postdoctoral en el Departamento de Entomología de la Universidad de Maryland. «Eso hace que este año sea diferente e interesante para nosotros, porque queremos saber qué está causando sus pérdidas en comparación con años anteriores».

Los apicultores comerciales suelen tener menores pérdidas que las operaciones de patio y pequeñas. Las abejas melíferas comerciales polinizan cultivos alimenticios por un valor de $ 15 mil millones en los Estados Unidos cada año, por lo que su salud es crítica para la producción y el suministro de alimentos.

«Cuando BIP comenzó a hacer esta encuesta, la pérdida de invierno fue el foco principal porque se pensó que ese período del año era el más difícil para los apicultores y sus colonias, especialmente en climas templados», dice Geoffrey Williams, profesor asistente de entomología en la Universidad de Auburn. y coautor de la encuesta. «Agregar la pérdida de verano a la encuesta en 2010/11 fue bastante revelador. Por primera vez, tuvimos los números para mostrar que la pérdida ocurre durante todo el año, y que los veranos no son insignificantes para las pérdidas de los apicultores «.

Desde que los apicultores comenzaron a notar pérdidas dramáticas en sus colonias a principios de la década de 2000, las agencias agrícolas estatales y federales, los investigadores universitarios y la industria de la apicultura han estado trabajando juntos para comprender la causa y desarrollar las mejores prácticas de gestión para reducir las pérdidas. La encuesta anual de pérdida de colonias BIP , que se realizó desde 2006, ha sido una parte integral de ese esfuerzo.

La encuesta solicita operaciones de apicultura de todos los tamaños para rastrear las tasas de supervivencia o rotación de sus colonias de abejas melíferas . Este año, 3.377 apicultores que gestionan 276.832 colonias en todo el país respondieron a la encuesta, lo que representa aproximadamente el 10,4% de los aproximadamente 2,67 millones de colonias gestionadas del país.

Según Dan Aurell, especialista de campo BIP con sede en la Universidad de Texas A&M, los factores que influyen en las pérdidas de verano e invierno son bastante diferentes, al igual que las consecuencias para los apicultores comerciales, que parecen haber tenido más dificultades el año pasado según los resultados de la encuesta. . La salud de las reinas que encabezan las colonias de producción es un factor importante en las pérdidas de verano. Además, los apicultores dividen sus colonias después del invierno para fortalecerlas como una mejor práctica de manejo, y la salud de esas colonias en ese momento es crítica para su longevidad.

«Los factores que a menudo contribuyen a la pérdida de verano tienden a ser si sus divisiones están en malas condiciones o no tienen los recursos adecuados, y el fracaso de la reina», dice Aurell. Por otro lado, la pérdida de invierno está estrechamente relacionada con las prácticas de manejo de caídas, explica Aurell, como si sus colonias tienen buenas condiciones durante el verano para construir una población de otoño robusta, y si las cargas de ácaros varroa de otoño fueron altas.

«Escuché a los apicultores decir que la temporada de crianza de reinas de California en 2019 fue la peor en 30 años», agrega Aurell sobre uno de los principales mercados de cría de reinas en los Estados Unidos. Según Aurell y sus colegas de la Universidad Estatal de Michigan, UC Davis y la Universidad Estatal de Oregón, quienes trabajan con apicultores comerciales, esto podría haber sido un factor contribuyente.

«Los apicultores comerciales tienen pérdidas bastante consistentemente menores que los apicultores del patio trasero: no se llega a un nivel en el que se manejan más de 500 colonias, y a menudo mucho más que eso, sin aprender buenas estrategias de manejo», dice Aurell. «Pero las grandes pérdidas para los apicultores comerciales pueden ser realmente costosas. Puede ser que 400 colonias cuestan más de $ 80K reemplazarlas. E incluso si el resto de sus abejas están sanas y fuertes después de una gran pérdida, es mucho trabajo para divídalos y restablezca el equilibrio en su operación. Si ha tenido una gran pérdida, a menudo es el caso de que sus colonias sobrevivientes también están en malas condiciones «.

Muchas de las pérdidas de verano de este año podrían representar el traspaso de un invierno particularmente pobre el año pasado, donde BIP informó que las pérdidas de invierno más altas que jamás haya registrado fueron del 37.7%. Los niveles más altos del ácaro varroa parásito informaron que el invierno puede haber debilitado las colonias hasta la primavera de 2019. Además, las condiciones climáticas pueden haber promovido enfermedades de cría, afectar la disponibilidad de reinas apareadas cuando se necesitaban o contribuir a la falta de alimentos para abejas melíferas en momentos clave durante todo el año, como durante las floraciones de almendras.

«Si bien estas explicaciones se basan completamente en lo que hemos estado viendo y no en los datos, nuestras conversaciones con los apicultores y colegas de todo el país respaldan estos problemas como posibles razones de las pérdidas de verano particularmente altas del año pasado», dice Aurell.

Además de la encuesta de pérdidas, BIP realiza una encuesta de gestión para conectar las prácticas de gestión con las pérdidas, explorando formas de gestionar y reducir las pérdidas en general. Sin embargo, según los investigadores, las pérdidas son una parte natural de la industria de la apicultura, aumentando y disminuyendo con el clima, las cargas de varroa, las cargas de pesticidas y una variedad de otros factores.

«En la encuesta, preguntamos qué consideran los apicultores como una pérdida aceptable en el invierno, y ese número se ha incrementado del 15% al ​​25% de manera bastante constante, por lo que poco a poco está pasando por la mente del apicultor que las pérdidas han empeorado con el tiempo, y tienen que aceptar más como una nueva normalidad «, dice Steinhauer. «Siempre habrá algo de rotación, pero se trata de lo que es una rotación normal y lo que es anormalmente alto, y cómo BIP puede ayudar a armar a los apicultores con la información que necesitan para manejarla».

Williams agrega: «BIP está trabajando en un enfoque epidemiológico para comprender realmente los problemas de salud de las abejas. Está utilizando información correlacional generada por los resultados de la encuesta de pérdida y gestión para impulsar más investigaciones basadas en hipótesis para validar y verificar los hallazgos y las causas de mortalidad».


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