Agricultura Insectos Resto del Mundo Silvicultura

Los árboles en Sudáfrica están bajo ataque, y está resultando difícil de manejar


Han pasado más de dos años desde la detección de lo que podría decirse que es la plaga arbórea más dañina que jamás haya llegado a Sudáfrica: el barrenador polifágico (Euwallacea fornicatus). El escarabajo mata árboles y no hay remedios probados.


por Trudy Paap


El escarabajo ahora está presente en casi todas las partes del país y en más de 100 especies de árboles .

Una invasión de esta magnitud debería haber provocado una respuesta rápida y el desarrollo de un plan de acción estratégico. Pero eso no ha sucedido. Sudáfrica nunca ha tenido que lidiar con una plaga de matar árboles de esta importancia antes. Además, el país tiene recursos limitados y ha habido confusión sobre qué departamento del gobierno debería asumir la responsabilidad. Como resultado, no ha habido una respuesta coordinada para enfrentar la plaga.

El pequeño escarabajo barrenador polifágico tiene 2 mm de longitud y es originario del sudeste asiático. Tiene una relación simbiótica con tres especies de hongos, incluido Fusarium euwallaceae. El hongo es una fuente de alimento para el escarabajo y sus larvas, pero puede matar a los árboles hospedantes susceptibles.

La lista de árboles huéspedes en Sudáfrica continúa creciendo. No todos estos soportan el ciclo de vida completo del barrenador polifágico. Pero se ha encontrado que se reproduce en 25 especies (árboles exóticos e indígenas).

El mayor impacto ha sido en entornos urbanos como Johannesburgo . Se ha detectado en el aguacate de traspatio y las acacias con malezas en la carretera, pero aún no en huertos comerciales o plantaciones. El único cultivo comercial en el que se ha detectado son los árboles de pacana.

En California e Israel , el barrenador polifágico de pozo de tiro dañó la industria del aguacate y los árboles en los ecosistemas naturales. Existe la preocupación de que esto también pueda ocurrir en Sudáfrica.

Pero aún no se ha declarado una plaga de emergencia agrícola de la planta y no se ha producido una respuesta formal. Basado en las experiencias israelíes y californianas, claramente todavía podría representar una amenaza para los cultivos económicamente importantes en Sudáfrica.

Lo proactivo sería enumerar al escarabajo como una plaga de emergencia.

Brechas en el sistema

Sudáfrica es buena en el manejo de plagas en entornos agrícolas. Esto corresponde al Departamento de Agricultura, Reforma Agraria y Desarrollo Rural, específicamente a los Sistemas de Alerta Temprana de Sanidad Vegetal . Cuando una plaga se considera una plaga vegetal de emergencia, el Plan de Respuesta a Plagas de Emergencia de Sudáfrica proporciona una respuesta rápida para evitar el establecimiento, la difusión y la coordinación de la comunicación entre agencias gubernamentales, académicos y profesionales de la industria vegetal.

Por ejemplo, la detección del gusano del ejército de otoño (Spodoptera frugiperda), una plaga cuarentenaria de maíz y sorgo, desencadenó una respuesta rápida y coordinada supervisada por el gobierno nacional. Los departamentos provinciales, los institutos académicos y las partes interesadas de la industria han estado trabajando juntos en aspectos que van desde el monitoreo, la capacitación y el diagnóstico hasta el registro, la legislación y la aplicación de pesticidas.

El Departamento de Medio Ambiente, Bosques y Pesca establece una lista de especies exóticas invasoras que amenazan la biodiversidad, a través de la Ley Nacional de Gestión Ambiental: Biodiversidad .

Se ha presentado el análisis de riesgo de plagas para el barrenador polifágico (el proceso por el cual se facilita el listado), pero el listado aún no se ha finalizado.

Las leyes del país también imponen un «deber de cuidado» a todos los propietarios de tierras (privados y públicos) para controlar las especies invasoras en sus tierras. También requieren que todos los niveles de gobierno, desde el municipal hasta el nacional, desarrollen planes de monitoreo, control y erradicación de la tierra bajo su control.

Pero los sistemas diseñados para el sector del medio ambiente agrícola o natural no están ayudando a la gestión de un escarabajo que está causando estragos en los árboles en pueblos y ciudades.

Esto también está claro en cómo el país maneja las especies invasoras . Lo hace bien cuando se trata de malezas y animales más grandes. Pero las plagas forestales apenas están representadas.

Otro desafío importante es que el escarabajo barrenador es particularmente difícil de manejar debido a su sistema de apareamiento, su amplia gama de huéspedes y su capacidad de sobrevivir en la madera talada durante muchos meses. Además de esto, los huéspedes reproductores muy infestados se convierten en «reservorios» de escarabajos, amenazando la salud de los árboles adyacentes.

Las mejores prácticas actuales recomiendan la eliminación de árboles muy infestados en los que se reproducen escarabajos. La madera infestada debe eliminarse adecuadamente en los sitios de descarga designados para reducir el riesgo de propagación.

Pero en ausencia de una estrategia nacional para guiar a los municipios, las respuestas a la plaga han variado. Ciudad del Cabo quizás ha liderado el camino con una respuesta coordinada de la ciudad a la reciente invasión en Somerset West. En conjunto con su Unidad de Especies Invasoras, la ciudad ha desarrollado un protocolo de gestión. Como una de las áreas más recientes para ser invadidas, tal vez haya tenido el beneficio de poder prepararse mejor para la llegada de esta plaga y aprender de las experiencias de otros municipios.

La investigación de California sugiere que el control químico puede tener una aplicación en la protección de árboles individuales de alto valor . Pero esto no debería verse como una bala de plata .

En el caso de Sudáfrica, se están realizando varios esfuerzos de investigación para arrojar más luz sobre el escarabajo y su impacto. Por ejemplo, una unidad de la Universidad de Pretoria, el Instituto de Biotecnología Forestal y Agrícola, ha estado involucrada en la vigilancia y monitoreo de la plaga .

Recientemente se ha establecido la red de investigación multidisciplinaria y multiinstitucional Polyphagous Shot Hole Borer . Con miembros de diez institutos académicos diferentes, la red tiene como objetivo alinear y coordinar los esfuerzos de investigación de investigadores de instituciones de todo el país.

Ahora, con fondos proporcionados por el Departamento de Medio Ambiente, Bosques y Pesca, se pueden realizar más investigaciones en el marco de esta red, para apuntalar la ciencia y el asesoramiento de gestión basado en datos.

Pero aún queda mucho por hacer. Sudáfrica haría bien en reflexionar sobre cómo ha respondido hasta ahora.


Proporcionado por The Conversation

Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lee el artículo original .


Leer más


Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *