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Los artrópodos beneficiosos encuentran un santuario invernal en los bordes de los campos sin cultivar, encuentra un estudio

Los artrópodos beneficiosos encuentran un santuario invernal en los bordes de los campos sin cultivar, encuentra un estudio
Clem se encuentra cerca de uno de los sitios de campo. Las pequeñas tiendas capturan artrópodos cuando salen de su hibernación invernal. Crédito: Scott Clem

Muchas especies de escarabajos terrestres, mariquitas, moscas flotantes, chinches damisela, arañas y avispas parásitas matan y comen especies de plagas que habitualmente afectan a los agricultores, incluidos pulgones y larvas y adultos del gusano de la raíz del maíz. 


por Diana Yates, Universidad de Illinois en Urbana-Champaign


Pero los artrópodos beneficiosos que viven en o cerca de las tierras cultivadas también son susceptibles a los insecticidas y otras prácticas agrícolas que borran la biodiversidad del paisaje.

Un nuevo estudio revela que los artrópodos beneficiosos son casi dos veces más abundantes y diversos en los bordes de los campos sin cultivar en la primavera que en las áreas que se cultivan, si esos bordes del campo son ricos en una variedad de flores y otras plantas de hoja ancha y no solo césped cortado. Los hallazgos se publican en el Journal of Insect Science .

El ex estudiante de posgrado Scott Clem, quien dirigió la investigación con la profesora de entomología de la Universidad de Illinois Urbana-Champaign, Alexandra Harmon-Threatt, capturó los insectos beneficiosos cuando emergieron del suelo a principios de la primavera. El estudio se centró en los artrópodos que hibernan en campos agrícolas orgánicos y bordes de campos en Illinois, ya que el uso de pesticidas puede acabar con muchas de las criaturas beneficiosas, dijo Clem, quien obtuvo un Ph.D. En Mayo.

Los artrópodos depredadores que hibernan cerca de las áreas cultivadas están disponibles de inmediato en primavera y pueden ser más útiles para los agricultores que los insectos y otros artrópodos que se dispersan en los campos agrícolas durante la temporada de crecimiento, dijo Clem.

«Un beneficio de comprender la hibernación es que los artrópodos que emergen en la primavera pueden estar más inclinados a alimentarse de plagas cuando las poblaciones de plagas son bajas», dijo. «Por lo tanto, es más probable que corten las poblaciones de plagas de raíz antes de que el problema de las plagas se convierta en un gran problema».

Para comprender cómo la riqueza y diversidad de especies diferían entre la tierra cultivada y los bordes de los campos naturales, Clem instaló docenas de pequeñas «tiendas de emergencia» que capturan cualquier insecto que emerja del suelo en un área pequeña. Puso 10 carpas en cada uno de los cinco campos de soja orgánica en Illinois y 10 en los bordes de los campos cercanos a principios de marzo, y las dejó allí hasta finales de abril. Luego recogió y analizó todos los artrópodos atrapados en las tiendas.

Los artrópodos beneficiosos encuentran un santuario invernal en los bordes de los campos sin cultivar, encuentra un estudio
La profesora de entomología de la U. de I. Alexandra Harmon-Threatt y el ex estudiante de doctorado Scott Clem encontraron que los bordes de los campos con una diversidad de plantas sostienen una diversidad de insectos beneficiosos, arañas y otros artrópodos que ayudan a mantener bajo control las poblaciones de especies de plagas. Crédito: L. Brian Stauffer

Cuatro de los cinco bordes de campos sin cultivar estaban inscritos en el Programa de Reserva de Conservación, una iniciativa de conservación de tierras administrada por la Agencia de Servicios Agrícolas del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos. El CRP ofrece recompensas financieras a los agricultores que acceden a «eliminar las tierras ambientalmente sensibles de la producción agrícola y las especies de plantas que mejorarán la salud y la calidad del medio ambiente». Es el programa de conservación más grande de la nación y protege 22 millones de acres . Los bordes del campo en el estudio fueron una mezcla de pastos y plantas de hoja ancha, incluidas algunas plantas con flores .

Clem recolectó e identificó más de 4.200 enemigos naturales potenciales de las plagas, que consta de 95 especies que incluyen escarabajos depredadores, insectos verdaderos y avispas parasitoides. En general, la diversidad y abundancia de artrópodos fue casi dos veces mayor en los bordes del campo que en los campos contiguos. Sin embargo, un sitio, con un borde de campo compuesto principalmente de pasto cortado y menos diversidad de plantas que los otros sitios, tenía muchos menos de estos artrópodos beneficiosos, encontraron los investigadores.

«Pudimos determinar que estos bordes de campo son importantes para mantener enemigos naturales de las especies de plagas en el paisaje», dijo Clem. «Y es probable que la calidad del borde del campo beneficie a las comunidades de artrópodos que viven allí y mejore los servicios que brindan».

«Esta investigación respalda la idea de que estas áreas sin cultivar, ya sea que las quiera llamar fronteras de campo, márgenes de campo o incluso zanjas, son realmente beneficiosas para los insectos y otros artrópodos», dijo Harmon-Threatt. «Preservar algunas tierras que no se cultivan y no cortar los bordes de su campo puede marcar una gran diferencia para la conservación de insectos, pero probablemente también marque la diferencia en el control de plagas en las áreas agrícolas, lo cual también es muy importante para cumplir con nuestros otros objetivos de alimentación. una población en crecimiento «.



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