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Los barcos balleneros zarpan mientras Japón reanuda la caza comercial


Japón comenzó su primera caza comercial de ballenas en más de tres décadas el lunes, dejando de lado la indignación por la reanudación de una práctica que, según los conservacionistas, es cruel y obsoleta.


Por Harumi Ozawa


Cinco embarcaciones de comunidades balleneras abandonaron el puerto en Kushiro, en el norte de Japón, con los cuernos a todo volumen y las lonas grises arrojadas sobre sus arpones. Para la tarde del lunes, una primera ballena había sido capturada y estaba siendo transportada de regreso a la costa.

Las cazas se producen después de que Japón decidiera retirarse de la Comisión Ballenera Internacional, un movimiento criticado por activistas y países en contra de la caza de ballenas, pero bien recibido por las comunidades balleneras japonesas.

«Mi corazón está lleno de felicidad, y estoy profundamente conmovido», dijo Yoshifumi Kai, director de la Asociación Japonesa de Ballenas de Tipo Pequeño, dirigiéndose a una multitud de docenas de políticos, funcionarios locales y balleneros en Kushiro antes de que los barcos partieran.

«Esta es una pequeña industria, pero estoy orgullosa de cazar ballenas. La gente ha cazado ballenas por más de 400 años en mi ciudad natal».

Los barcos balleneros también partían el lunes por la mañana desde otros puertos, incluso en Shimonoseki, en el oeste de Japón.

‘Nervioso pero feliz’

La Agencia de Pesca del país dijo el lunes que había establecido un límite para una captura total de 227 ballenas a lo largo de la temporada hasta fines de diciembre: 52 minke, 150 Bryde y 25 sei ballenas.

La caza de ballenas ha sido durante mucho tiempo un raro punto de vista diplomático para Tokio

«Estoy un poco nerviosa pero feliz de que podamos comenzar a cazar ballenas», dijo a AFP Hideki Abe, un ballenero de la región de Miyagi en el norte de Japón, antes de irse.

«No creo que los jóvenes sepan cómo cocinar y comer carne de ballena. Quiero que más personas prueben al menos una vez».

La caza de ballenas ha demostrado durante mucho tiempo ser un extraño punto de vista diplomático para Tokio, que dice que la práctica es una tradición japonesa que no debe estar sujeta a la interferencia internacional.

Como miembro de la CBI, a Japón se le prohibió la caza comercial de grandes ballenas, aunque podía capturar pequeñas variedades en aguas cercanas a su costa.

Pero también explotó una laguna en las reglas del cuerpo para llevar a cabo cacerías muy controvertidas de ballenas en aguas antárticas protegidas bajo la bandera de «investigación científica».

Los activistas dijeron que las cacerías no tenían valor científico, y Japón no ocultó el hecho de que la carne de las ballenas capturadas en esas cazas se vendió para el consumo.

Humane Society International criticó la reanudación de las cacerías comerciales.

Gráfico sobre los objetivos de la primera temporada comercial ballenera de Japón desde que el país abandonó la Comisión Internacional de Caza de Ballenas

«Este es un día triste para la protección de las ballenas en todo el mundo», dijo el jefe de campañas del grupo, Nicola Beynon, acusando a Japón de comenzar una «nueva e impactante era de la caza de ballenas piratas».

‘Principio del final’

Con su retiro de la CBI, Tokio llevará a cabo la caza de ballenas en Japón, pero pondrá fin a las cacerías más controvertidas en la Antártida.

«La reanudación de la caza comercial de ballenas ha sido un ardiente deseo para los balleneros en todo el país», dijo Shigeto Hase, director de la agencia de pesca de Japón, en la ceremonia de salida en Kushiro.

Dijo que la reanudación de la caza comercial de ballenas aseguraría que «la cultura y el modo de vida pasarán a la próxima generación».

La carne de ballena fue una fuente clave de proteínas en los años inmediatos posteriores a la Segunda Guerra Mundial en Japón, cuando el país era extremadamente pobre.

La mayoría de los informes sugieren que el consumo ha disminuido significativamente en las últimas décadas, y gran parte de la población dice que rara vez o nunca come carne de ballena, y los activistas han presionado a Japón para que abandone la práctica.

La carne de ballena fue una vez una fuente importante de proteínas en Japón, pero su mercado se ha reducido.

Pero un funcionario del gobierno japonés dijo que «la demanda ha sido estable».

«Es totalmente falso que la caza comercial de ballenas no sea viable ya que la demanda está disminuyendo», dijo.

Algunos creen que el regreso de Japón a la caza comercial de ballenas será la sentencia de muerte para la industria.

«Japón está abandonando la caza de ballenas en alta mar (…) es un gran paso hacia el fin de matar ballenas por su carne y otros productos», dijo Patrick Ramage, director de conservación marina del Fondo Internacional para el Bienestar Animal.

Dijo que es poco probable que la caza comercial de ballenas en aguas japonesas tenga mucho futuro debido a la disminución de los subsidios y la disminución del mercado para la carne de ballena.

«Lo que estamos viendo es el principio del fin de la caza de ballenas japonesa».


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