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Los biólogos de plantas ayudan a desarrollar una guía para la divulgación científica

planta
Crédito: CC0 Public Domain

¿Qué les apasiona a los científicos? ¿Qué hacen realmente y por qué es importante? Responder a preguntas como estas a menudo es parte de los esfuerzos de divulgación pública que, al desmitificar el mundo de la ciencia para los no científicos, pueden aumentar el aprecio por la ciencia y aumentar el apoyo a importantes iniciativas de investigación. 


por Taylor Kubota, Universidad de Stanford


La divulgación también puede hacer que las ciencias sean atractivas y accesibles para una diversidad más amplia de personas, quienes, a su vez, pueden aportar nuevas ideas y perspectivas.

«La ciencia está enfrentando desafíos en términos de lograr que el público en general la apoye y comprenda su valor, y la divulgación es una de las mejores formas en las que podemos cambiar el diálogo y avanzar», dijo José Dinneny, profesor asociado de biología. en la Facultad de Humanidades y Ciencias de la Universidad de Stanford.

Preocupados por el hecho de que los científicos y los no científicos se están distanciando cada vez más, Dinneny y colaboradores de varias instituciones han elaborado un libro blanco , publicado el 13 de abril en Plant Direct , que describe los desafíos del alcance científico y cómo mejorarlo.

Dinneny y Ying Sun, coautor del artículo y ex estudiante de posgrado en el laboratorio de Dinneny, hablaron con Stanford News sobre su guía y las realidades de lo que se necesita para producir una divulgación científica eficaz.

¿Por qué le preocupa la divulgación?

Dinneny: No creo que nadie pudiera haber vivido los últimos años sin pensar en la confianza que proviene de la comunicación respetuosa y en cómo se ha empañado. Es necesario reiniciar el diálogo sobre la ciencia y por qué es valiosa para la sociedad, y creo que Stanford y los miembros de esta comunidad podrían ser líderes en esta área.

Sun: Necesitamos involucrar a la gente sobre la importancia de la ciencia en todos los niveles de educación. No se trata solo de enganchar a alguien por un momento. Se trata de atraer a más personas al canal académico y hacer que STEM sea accesible y acogedor para todos, para que las personas puedan desarrollar una fascinación de por vida por el mundo en el que viven.

¿Qué desafíos de divulgación científica está abordando en esta guía?

Dinneny: Muchos profesores tienen grandes ideas y ambiciones para ayudar a las personas a través del alcance. Pero, ¿cómo se traducen estas buenas intenciones en programas reales y cómo se sabe si realmente ha tenido un impacto positivo o no?

Damos ejemplos de plataformas científicas de divulgación y divulgación exitosas. [Saltar a ejemplos.] Tenemos una sección dedicada a la financiación, que puede provenir de diferentes fuentes según la etapa de desarrollo y la escala de la actividad de divulgación. También alentamos a las personas a compartir datos sobre su alcance y evaluación de qué tan bien lograron lo que se propusieron hacer. Hay mucha competencia en la ciencia, pero para la divulgación, todos deberíamos trabajar hacia el mismo objetivo: presentar a las personas la alegría y la maravilla del descubrimiento.

Sun: Mi contribución a la guía se centró en la tutoría y cómo encontrar la pertenencia como individuo a partir de una formación científica no tradicional. Una vez que las personas están interesadas en dedicarse a la ciencia, debemos establecer formas de apoyarlas para que puedan tener éxito y prosperar.

El proceso académico puede ser realmente difícil, especialmente para los estudiantes subrepresentados y de primera generación, y a menudo esperamos demasiado de los estudiantes. La escritora y bioquímica Beronda Montgomery lo describió de esta manera: si una planta se marchita, no se pregunta qué le pasa a la planta, se pregunta qué le pasa al medio ambiente. Es por eso que enfatizamos en el documento lo importante que es considerar el contexto al diseñar una actividad de divulgación. Tanto el contexto educativo como la perspectiva única de la persona involucrada son muy importantes.

¿Cuáles son algunos de sus ejemplos favoritos de divulgación?

Dinneny: Uno es el programa Be a Scientist, que fue concebido por un miembro de la facultad de UC Berkeley, Mary Wildermuth. Ella vio que explicar lo que los científicos realmente hacen a menudo se deja a la educación de nivel universitario y trabajó con el distrito escolar local para crear Be a Scientist para abordar este déficit. En el programa Be a Scientist, los estudiantes de secundaria diseñan experimentos: eligen su propio tema, elaboran una hipótesis comprobable y descubren el control, las observaciones y las predicciones de los resultados. Este programa no solo ayuda a los estudiantes a ver los pasos básicos para ser un científico, sino que les presenta una forma de abordar la vida.

Otro ejemplo de difusión que realmente me gusta es el podcast Taproot, presentado por Liz Haswell e Ivan Baxter. Entrevistan a científicos sobre sus programas de investigación y obtienen la historia detrás de escena de ciertos artículos, pero también discuten problemas personales reales que tienen los científicos en términos de diversidad, equidad, inclusión y desafíos de salud mental. A través de este tipo de conversaciones, el público en general puede desarrollar una comprensión de los científicos como personas reales y podemos normalizar las luchas que todos estamos experimentando.

¿Qué espera lograr con la publicación de esta guía?

Dinneny: A nivel individual, espero que este documento sea una guía para los nuevos profesores, estudiantes graduados, postdoctorados y estudiantes universitarios que los ayude a navegar en la creación de un programa de divulgación.

A nivel de la universidad, me pregunto si podemos trabajar hacia una situación en la que los profesores no solo sean evaluados por la investigación básica que realizan, sino también por cómo se están involucrando con la sociedad para comunicar la importancia de ese trabajo. En gran medida, la investigación se financia con dólares de los contribuyentes, por lo que deberíamos valorar la comunicación de la importancia de nuestra ciencia a la comunidad que la apoya.

A nivel de sociedades u organizaciones científicas que promueven la ciencia, espero que este documento pueda alentarlos a revitalizar su enfoque de divulgación. ¿Tienen los estudiantes, postdoctorados y profesores la oportunidad de hablar sobre su trabajo en la divulgación al igual que lo hacen sobre ciencia? ¿Cómo se recompensa la excelencia en la divulgación? Una de las funciones más importantes de una sociedad científica debería ser proporcionar a sus miembros las herramientas para conectarse de manera más eficaz con el público en general.

Aunque este documento se aplica a la divulgación científica en general, hay cierto enfoque en la ciencia de las plantas. ¿Por qué es importante la divulgación sobre la ciencia de las plantas?

Sun: Al crecer en Las Vegas, nunca pensé en las plantas. Había mucha comida en los bufés, pero nunca me di cuenta de dónde venía mi comida. Cuando pierdes el contacto con las plantas, pierdes el contacto con la naturaleza y el medio ambiente. Y eso influye en decisiones importantes sobre su propia salud y su impacto en el medio ambiente.

Dinneny: Para la mayoría de las personas, las plantas no son tan atractivas de inmediato como sus primos animales. No parecen tan complejos porque carecen de cerebro. Pero la mayoría de los desafíos que enfrenta nuestra sociedad durante los próximos 50 años se relacionan con los procesos que realizan las plantas: producir alimentos, crear energía sostenible, secuestrar dióxido de carbono de la atmósfera y almacenarlo en el suelo.

Una de las cosas que proponemos en el manuscrito es una reevaluación de la importancia que juega la ciencia de las plantas en el plan de estudios de pregrado, reconociendo que las plantas son una parte fundamental de nuestro planeta y que su biología es importante, y asegurándonos de contar con profesores que puede apoyar esa beca.

También necesitamos ayudar a las personas a ver las ciencias de las plantas como una opción profesional viable. El campo agrícola del futuro, con drones y robots y edición de genes CRISPR, se verá muy diferente a la agricultura del pasado. Ahí es donde el alcance es tan importante. Es una oportunidad para presentar a los estudiantes profesiones en las que el conocimiento de las plantas es útil e influyente.



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