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Los ‘bosques comestibles’ pueden combatir la tala de tierras y el hambre en el mundo al mismo tiempo


Reducir las emisiones de la deforestación y la agricultura es una prioridad mundial urgente si queremos controlar el cambio climático . Sin embargo, como muchos problemas del cambio climático, la solución es complicada. La tala de bosques para plantar cultivos comestibles alimenta a algunas de las personas más hambrientas del mundo.


por Jagannath Adhikari


Más de 820 millones de personas padecen hambre, y alrededor de 2 mil millones de personas enfrentan una inseguridad alimentaria moderada , lo que significa que no siempre saben cuándo llegará su próxima comida.

Después de una década de lento declive, el cambio climático está volviendo a aumentar este número, particularmente en África y Asia , donde la competencia por la tierra para la agricultura y la conservación forestal es aguda.

Pero los aldeanos en el Himalaya están recurriendo a una práctica tradicional que puede retrasar el desmonte y alimentar a las personas: cultivar y recolectar alimentos de los bosques.

Comida en el bosque

Mi investigación en la región del Himalaya, donde la alta densidad de población significa que las tierras de cultivo son muy escasas, investigó cómo la gente usaba sus bosques como fuente de alimento.

Un » bosque comestible » es aquel en el que las personas han plantado árboles y cultivos que pueden producir alimentos en el bosque, además de cosechar lo que crece naturalmente. De hecho, esta es una práctica tradicional en la región del Himalaya. Un agricultor que entrevisté en Siding Village, en la base de Mardi Himal, uno de los picos en la cordillera del Himalaya de Annapurna, me dijo: «Voy al bosque [cuando] la comida escasea en casa. Recojo verduras, frutas, nueces, hierbas medicinales, especias, raíces y tubérculos. A veces también recojo miel silvestre, brotes de bambú y hongos, que se consumen en casa y también se venden en el mercado. En ocasiones, también obtenemos carne silvestre «.

Tradicionalmente, estos aldeanos ven los bosques y las granjas como una extensión entre sí en lugar de categorías distintas, y los manejan para que se apoyen mutuamente.

En general, las personas plantan árboles útiles para los hogares —por ejemplo, para su madera o fruta— en el bosque cercano a las aldeas, y preservan los que crecen de forma natural.

Los 'bosques comestibles' pueden combatir la tala de tierras y el hambre en el mundo al mismo tiempo
Los hongos, así como la miel, las raíces y otras plantas comestibles, son cosechadas por los lugareños como una importante fuente de alimento. Crédito: Jagannath Adhikari, autor proporcionado

La comunidad misma protege el bosque, en el pasado incluso reunía granos y dinero en efectivo para contratar un guardia si fuera necesario.

Este alimento forestal es suplementario, se vuelve más importante en tiempos escasos y como amortiguador durante la hambruna. Tomar madera como combustible o madera está estrictamente regulado, pero no existen restricciones para la recolección de alimentos, en beneficio de los más pobres.

La recolección de alimentos es principalmente el trabajo de las mujeres, quienes recolectan algunas cosas cada vez que van al bosque a buscar leña o forraje para animales. Tienen un gran conocimiento sobre las plantas comestibles . Los hombres participan en la caza de miel y animales salvajes. Los niños también van al bosque en su tiempo libre para recoger bayas y tubérculos.

A veces los aldeanos recolectan estos alimentos para venderlos en los mercados cercanos como una fuente estacional de efectivo.

Burocracia moderna

El manejo forestal centralizado y la reducción de los derechos tradicionales de las comunidades que surgieron con la burocracia forestal moderna en la región del Himalaya distanciaron a la gente del bosque. Esto también condujo a una rápida deforestación entre mediados de los años sesenta y ochenta.

Esta tendencia se revirtió a principios de la década de 1990, cuando los derechos de la comunidad llegaron a la vanguardia y la silvicultura gestionada por la comunidad ganó un punto de apoyo. Esto ayudó a reducir la pobreza . Sin embargo, todavía es difícil para los locales cultivar alimentos en los bosques como lo hacían antes. Un agricultor me dijo: «No destruimos el bosque cuando recolectamos estas cosas, pero la regulación de conservación está dificultando esta recolección».

Necesitamos poder para pasar de los gobiernos centralizados a la administración local y el conocimiento local. La supervisión del gobierno aún sería necesaria para proteger los intereses locales, pero cualquier nuevo mecanismo debe desarrollarse en consulta con las comunidades locales. Las instituciones de investigación podrían desempeñar un papel en la búsqueda de mejores formas de satisfacer los intereses de las comunidades locales cuando manejan sus bosques.

Los 'bosques comestibles' pueden combatir la tala de tierras y el hambre en el mundo al mismo tiempo
Una mujer vende brotes de bambú en Pokhara, Nepal. Estos brotes de bambú se recolectan en bosques a gran altitud, entre 2.200 y 2.600 metros sobre el nivel del mar. Crédito: Jagannath Adhikari

Una nueva categoría de uso del suelo.

Los bosques comestibles son una desviación de los esquemas estándar para reducir las emisiones de la deforestación y la degradación de la tierra , en los que los países desarrollados pagan a los países menos desarrollados para preservar o replantar sus bosques.

Si las personas están plantando y cosechando activamente en un bosque, es posible que no califique como tierra protegida o conservada . Por el contrario, si una comunidad local depende de su bosque para alimentarse, pueden dudar en registrarse para un esquema formal , por temor a perder un recurso valioso.

Si los esquemas de reforestación se pueden ampliar para tener en cuenta la plantación que no compromete la cobertura de los árboles, podemos alentar el rápido crecimiento de los bosques comestibles y acelerar nuestra respuesta al cambio climático . Ayudará a cumplir objetivos como la seguridad alimentaria, la mitigación y la adaptación al cambio climático, y reducirá la desertificación y la degradación de la tierra que el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático de las Naciones Unidas ha recomendado para la gestión sostenible de la tierra a la luz del cambio climático.

Migración climática

El cambio climático y la inseguridad alimentaria son los principales impulsores de la migración fuera de las zonas rurales en los países en desarrollo , lo que plantea sus propios desafíos para la gestión sostenible de la tierra.

Los salarios enviados a casa por aquellos que se mudan es una gran parte de la seguridad alimentaria y reducen la pobreza para muchas personas. En 2018, se transfirieron alrededor de US $ 530 mil millones a países de bajos y medianos ingresos entre miembros de la familia , en comparación con US $ 162 mil millones en ayuda al desarrollo .

Este flujo de dinero significa que las familias con tierras marginales, como tierras de cultivo en laderas de colinas en el caso de Nepal, pueden darse el lujo de convertirlo lentamente en plantaciones o bosques . La migración y las remesas, que contribuyen con alrededor del 28% del producto interno bruto de Nepal, ayudan a aumentar la cobertura forestal , especialmente en tierras marginales vulnerables a la erosión y los deslizamientos de tierra.

Existe la oportunidad de aumentar la siembra en estas tierras, que han sido abandonadas para la agricultura. Si las políticas oficiales de reforestación pueden reconocer y apoyar los bosques comestibles, podríamos ver que la región del Himalaya lidere la manada en una nueva forma de pensar sobre los bosques y los alimentos.

Proporcionado por The Conversation

Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lee el artículo original .


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