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Los casos de intoxicación estropean la apuesta de India por ser un centro mundial de pesticidas


India está haciendo una oferta para impulsar la fabricación, uso y exportación de pesticidas. Sin embargo, también debe lidiar con el sombrío hecho de que el promedio anual de intoxicaciones fatales por pesticidas en el país no es inferior a 30,000 y podría ver un aumento si el gobierno sigue adelante con el plan sin una regulación más estricta.


por Ranjit Devraj, SciDev.Net


El nuevo impulso de la industria de plaguicidas se puede ver en un documento, publicado el año pasado por la influyente Federación de Cámaras de Comercio e Industria de la India (FICCI), que habla sobre el «enorme potencial de crecimiento no realizado» de la industria agroquímica y pide «adecuado» apoyo a través de políticas gubernamentales «.

El informe FICCI se refiere a recientes «inversiones, fusiones y adquisiciones» que han estado ayudando a las empresas indias a «reducir los costos de I + D y el tiempo de desarrollo» para ser internacionalmente competitivas. Dice que si bien el 50 por ciento de la producción ya se está exportando, existe un «potencial para un mayor aumento de las exportaciones».

Según las proyecciones del FICCI, la industria de pesticidas de la India producirá cerca de 1.5 millones de toneladas anuales para 2022 dado que el país tiene «capacidad en fabricación de bajo costo, disponibilidad de mano de obra técnicamente capacitada, mejor realización de precios a nivel mundial y fuerte presencia en la fabricación de pesticidas genéricos. «

«Somos conscientes del plan para liberalizar la fabricación de plaguicidas con el objetivo de hacer de India un centro de plaguicidas técnicos de alta gama destinados a la exportación», dice Narasimha Reddy, directora de la Red sin fines de lucro Pesticide Action Network (PAN) India. «Sin embargo, creemos que se debe dar prioridad a cualquier legislación para hacer frente al gran número inaceptable de intoxicaciones por pesticidas, ya sea accidental o suicida».

La Oficina Nacional de Registros del Crimen (NCRB) del departamento de policía registró 133,623 suicidios en 2015, de los cuales 23,930 fueron cometidos por ingestión de pesticidas. En ese año, también hubo 7,000 muertes por envenenamiento accidental con pesticidas.

Con una tendencia al alza en los suicidios de los agricultores que resultaron vergonzosos para el gobierno, la NCRB dejó de publicar detalles de los métodos utilizados por los agricultores para suicidarse después de 2015. Pero los registros de la NCRB para 1995-2015 indican que se registraron un total de 441.918 suicidios de pesticidas en India durante esas dos décadas, un promedio anual de 22.095.

Chandra Bhushan, subdirectora general del Centro para la Ciencia y el Medio Ambiente (CSE), una organización sin fines de lucro con sede en Delhi, culpa a la regulación laxa por el ministerio central de agricultura y los departamentos agrícolas provinciales de los 10,000 casos de pesticidas accidentales. envenenamiento que se reportan anualmente en promedio. «Ciertamente, las muertes y lesiones relacionadas con los pesticidas pueden evitarse mediante una mejor regulación y aplicación», dice.

Nueva factura de pesticidas

Se está aplicando una regulación más estricta a través del Proyecto de Ley de Manejo de Pesticidas 2020 que busca reemplazar la Ley de Insecticidas de 1968, que es obsoleta y carece de dientes para lidiar con el uso indebido de pesticidas. El proyecto de ley se presentará en el Parlamento durante el segundo tramo del 2 de marzo al 3 de abril de la sesión presupuestaria actual.

«El nuevo proyecto de ley tiene como objetivo proteger los intereses de los agricultores para garantizarles pesticidas seguros y efectivos», explicó el ministro de Medio Ambiente e Información, Prakash Javadekar.

Según Javadekar, el proyecto de ley, cuyos detalles no pueden divulgarse hasta que realmente se presente en el parlamento, establece compensaciones para los agricultores, que se financiarán con sanciones impuestas a los fabricantes y distribuidores, en el caso de que los pesticidas que se les venden sean de baja calidad y fracasen para proteger los cultivos.

Un funcionario del ministerio de agricultura, que no puede ser nombrado bajo las reglas estándar de información, dijo que el gobierno tiene la intención de regular, a través del proyecto de ley, todos los aspectos de la fabricación y venta de pesticidas, como precios, comercialización, etiquetado, almacenamiento y eliminación de pesticidas.

Sin embargo, existe la preocupación de que el proyecto de ley, que es impulsado en gran medida por los fabricantes y exportadores de pesticidas, puede terminar sirviendo los intereses de las grandes empresas en lugar de los de los agricultores de la India, que constituyen el 65 por ciento de los 1.200 millones de personas del país y están lo suficientemente angustiados como para comprometerse. suicidio en masa.

De los 318 pesticidas registrados para su uso en India, 18 están clasificados como extremadamente o altamente peligrosos (Clases 1A y 1B según la clasificación de la OMS). Los pesticidas extremadamente peligrosos en la lista incluyen bromadiolona, ​​captafol, diclorfos, forato y fosfamidón.

Además, 104 pesticidas prohibidos en dos o más países, se han seguido utilizando en la India con consecuencias desastrosas para la salud humana y el medio ambiente. En 2015, el gobierno estableció un comité dirigido por Anupam Verma, un destacado científico agrícola, para revisar 66 de los pesticidas en la categoría de peligrosos.

Aunque el comité de Verma recomendó la prohibición de 13 pesticidas, la eliminación gradual de seis para 2020 y la revisión de 27, el ministerio de agricultura prohibió solo 10 pesticidas, eliminó seis y restringió otros dos.

La inadecuación de las recomendaciones del comité Verma y las prohibiciones posteriores se hizo evidente en octubre de 2018 cuando 40 agricultores murieron y 800 fueron hospitalizados en el estado de Maharashtra debido a una supuesta intoxicación con monochrotophos, un pesticida prohibido en más de 60 países. Los llamamientos de la OMS para prohibir el monoclorofos en la India, debido a sus riesgos, no han sido escuchados. Monochrotophos, que pertenece a la categoría 1B de la OMS, continúa siendo fabricado, utilizado y exportado.

Como resultado de las recomendaciones del comité Verma, el ministerio de agricultura comenzó un programa de monitoreo de productos agrícolas y los analizó para detectar la presencia de residuos de pesticidas. El ministerio también instituyó «Centros de Manejo Integrado de Plagas» encargados de sensibilizar a los agricultores sobre el uso seguro y juicioso de pesticidas y el uso de bioplaguicidas y métodos alternativos de protección de plantas.

«Tales medidas pueden marcar la diferencia si se implementan por completo. Pero el hecho es que el programa de extensión agrícola del gobierno carece de personal suficiente y casi se ha derrumbado», dice Reddy. «El resultado es que los comerciantes mal entrenados, interesados ​​únicamente en aumentar las ventas, envían químicos peligrosos a los granjeros ignorantes que recurren a prácticas de uso y dosificación que son peligrosas para los humanos, el ganado y la vida silvestre».

En teoría, dice Reddy, el trabajo de la Junta Central de Insecticidas y el Comité de Registro y de la Autoridad de Normas y Seguridad Alimentaria de la India es prescribir y garantizar la aplicación de las dosis correctas de pesticidas aprobados para cada cultivo. «Eso rara vez ocurre por falta de personal y fondos».

El impacto del uso indebido de pesticidas es particularmente severo en las áreas rurales pobres en recursos donde los trabajadores agrícolas se enferman o mueren solo porque no se les proporciona equipo de protección para usar mientras rocían pesticidas tóxicos o no pueden acceder a un tratamiento médico oportuno y competente.

Segundo mayor usuario de pesticidas

Es preocupante la evidencia de que se están utilizando muchos más pesticidas en la India que los registrados oficialmente. Las presentaciones realizadas en 2016 a la comisión parlamentaria permanente sobre agricultura por un funcionario del gobierno del departamento de productos químicos y petroquímicos estimaron que la cifra se encuentra en la región de 1.200 millones de toneladas anuales.

Eso convertiría a India en el mayor usuario de pesticidas en el mundo después de China, que consume 1.800 millones de toneladas anuales y muy por delante de Estados Unidos en el tercer lugar con 386 millones de toneladas.

Según las declaraciones del funcionario, hay quejas de la industria de pesticidas de la India de que sus ventas están siendo perjudicadas por las compañías multinacionales que traen formulaciones que luego se utilizan para fabricar productos finales en India y se introducen en el mercado. «Por lo tanto, el uso es grande en comparación con lo que debería ser», dijo el funcionario a la comisión parlamentaria.

En su documento, FICCI ha exigido medidas estrictas por parte del gobierno contra las empresas que no comparten datos de importación-exportación según las normas establecidas por la Junta Central de Insecticidas y el Comité de Registro y el endurecimiento del proceso de revisión sobre las importaciones de agroquímicos, especialmente de China.

ASHA (acrónimo de Alliance for Sustainable and Holistic Agriculture), una gran red de organizaciones y personas impulsadas por voluntarios, ha exigido que la nueva legislación mire más allá de la regulación como un centro de intercambio o facilitador de grandes negocios y se centre en los riesgos para los seres humanos. y a la bioseguridad.

Kavitha Kuruganti, coordinador nacional de ASHA, dice que el nuevo proyecto de ley debe apuntar a regular todo el ciclo de vida del producto con responsabilidad fija en los fabricantes. «El registro de un pesticida debe basarse en la necesidad real y en ningún caso debe otorgarse a productos que han sido prohibidos o estrictamente restringidos en dos o más países», dijo.

«A ASHA le gustaría contar con un sistema de datos adecuado para registrar todas las intoxicaciones y un mecanismo de reparación para individuos y comunidades afectadas por pesticidas que es financiado por un cese recaudado sobre las ganancias obtenidas por la industria de pesticidas en las ventas y exportaciones locales», dijo Kuruganti. .

Devinder Sharma, miembro fundador de Kisan Ekta (Farmers ‘Unity), una coalición líder de organizaciones de agricultores, dice que la nueva legislación es una oportunidad para corregir la responsabilidad de los fabricantes de pesticidas. «Los legisladores de la India deberían seguir las numerosas demandas presentadas contra jugadores multinacionales como Bayer-Monsanto y BASF por los daños causados ​​al medio ambiente, los cultivos no intencionados y la salud humana».

El 15 de febrero, un tribunal de EE. UU. En Missouri ordenó a los gigantes agroquímicos alemanes Bayer y BASF que pagaran 265 millones de dólares estadounidenses como multas por daños «fuera del objetivo» causados ​​por la pulverización con Dicamba, un herbicida de amplio espectro desarrollado para cultivos biotecnológicos por Monsanto, EE. UU. Agronegocio importante que fue adquirido por Bayer en 2016.

«No debe olvidarse que la multinacional estadounidense Union Carbide se despegó ligeramente después de que su planta de pesticidas en Bhopal causó el peor desastre industrial del mundo solo debido a leyes débiles», dijo Sharma. Al menos 3.787 personas murieron y miles resultaron gravemente heridas después de que se filtró gas tóxico de la planta en diciembre de 1984. Continúan los procedimientos judiciales en la Corte Suprema de India por una indemnización superior a los $ 470 millones pagados por la compañía.


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