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Los cerdos que digieren sus nutrientes podrían reducir la huella de carbono de la industria porcina


Dar a los cerdos la capacidad de digerir más nutrientes en sus granos podría ayudar a reducir el impacto ambiental de la industria porcina, según una nueva investigación publicada en eLife .


por eLife


Los cerdos son una de las fuentes de carne más importantes desde el punto de vista económico en la agricultura, y la demanda de productos de carne de cerdo aumenta continuamente. Sin embargo, una gran cantidad de su alimento se desperdicia ya que no pueden digerir dos de sus nutrientes clave que causan daño ambiental: nitrógeno y fósforo. Las cantidades excesivas de estos nutrientes se liberan posteriormente a través del estiércol de los animales al medio ambiente, donde pueden contaminar el aire y el agua.

«Los cerdos liberan cantidades dañinas de estos nutrientes, ya que carecen de las enzimas microbianas que descomponen el fitato, la principal fuente de nitrógeno y fósforo, y los tipos de fibra llamados polisacáridos sin almidón», explica el primer autor Xianwei Zhang, investigador postdoctoral en el sur de China Universidad Agrícola.

«Sugerimos que compensar la deficiencia de los cerdos en estas enzimas (β-glucanasa, xilanasa y fitasa) beneficiará a la industria porcina al aumentar el uso de alimento de los animales y reducir sus emisiones de nutrientes».

Para probar esta idea, Zhang y su equipo entregaron las tres enzimas en el genoma de los cerdos. Estas enzimas, que son secretadas por comunidades microbianas, fueron optimizadas para adaptarse al ambiente del tracto digestivo de los cerdos. Se expresaron específicamente en la glándula salival de los cerdos, lo que permite que la digestión de los polisacáridos fitato y sin almidón comience en la boca.

«Estudios anteriores han demostrado que los cerdos genéticamente modificados que liberan la enzima fitasa microbiana de sus glándulas salivales han reducido significativamente los niveles de fósforo en su estiércol», dice el autor principal Zhenfang Wu, profesor de la Universidad Agrícola del Sur de China. «El objetivo de nuestro estudio fue mejorar la digestión del grano de alimentación en los cerdos para ver si disminuía la liberación de fósforo y nitrógeno de su estiércol».

Los resultados de las pruebas de alimentación mostraron que los cerdos pudieron digerir estos y otros nutrientes clave, lo que redujo sus emisiones como resultado. El equipo también descubrió que la mayor absorción de nutrientes de los animales condujo a una tasa de crecimiento más rápida.

Además, no se informaron efectos secundarios negativos en los cerdos. Su estado de ánimo, comportamiento, capacidad reproductiva, fisiología de la sangre y procesos bioquímicos naturales se mantuvieron sin cambios.

Wu concluye: «El uso de cerdos genéticamente modificados y otros animales en la producción de alimentos, tanto en China como a nivel mundial, está restringido por la política actual. Sin embargo, nuestros resultados indican que estos cerdos son recursos prometedores para mejorar la eficiencia alimenticia y reducir la huella de carbono de la industria porcina «.


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