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Los científicos aprenden cómo aumentar el rendimiento de los cultivos de maíz


Científicos financiados por la NSF en Cold Spring Harbor Laboratory están descubriendo cómo empacar más granos en una mazorca de maíz.


por la National Science Foundation


Dicen que una forma de aumentar la productividad de una planta es redirigir algunos de sus recursos para que no mantengan un sistema inmunitario sobre preparado y hacia una producción de semillas mejorada. Ahora, un equipo dirigido por el científico de CSHL David Jackson ha encontrado un gen que podría ayudar a ajustar ese equilibrio.

En el trabajo reportado en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias , Jackson y su equipo han identificado un gen en el maíz que controla tanto el desarrollo de la planta como su sistema inmune. La manipulación de este gen, dicen los investigadores, podría ser una forma de aumentar el rendimiento de los cultivos reprogramando cómo una planta equilibra sus inversiones en crecimiento y defensa.

Para florecer en la naturaleza, las plantas deben estar constantemente en guardia. Con una variedad impredecible de bacterias, hongos y virus que acechan en el suelo y el aire, una planta debe mantener un sistema inmune robusto que esté listo para contrarrestar cualquier ataque. Esta vigilancia tiene un costo: la energía gastada en la defensa del patógeno no puede usarse para crecer más alto o producir semillas. La compensación es crucial.

Para las plantas de cultivo , sin embargo, la situación es diferente. El maíz en el campo cuidadosamente cuidado de un agricultor enfrenta menos amenazas de las que la misma planta podría encontrar en una pradera indómita. En este ambiente controlado, las plantas probablemente podrían aliviar sus protecciones antipatógenas, pero lograr que esto requiera algunos ajustes genéticos.

«Si podemos convencer a las plantas de que no tienen que gastar mucha energía en defensa, pueden poner más energía en la producción de semillas», dice Jackson.


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