Caprino y ovino Ciencia y Tecnología Estados Unidos Temas

Los científicos crían cabras que producen seda de araña

seda de cabra
Las cabras que producen proteína de seda de araña en su leche podrían permitir a los investigadores recolectar grandes cantidades de seda. Crédito de la imagen: National Science Foundation.

Investigadores de la Universidad de Wyoming han desarrollado una forma de incorporar genes de hilado de seda de arañas en cabras, lo que permite a los investigadores cosechar la proteína de seda de la leche de cabra para una variedad de aplicaciones. 


por Lisa Zyga, Phys.org


Por ejemplo, debido a su fuerza y ​​elasticidad, la fibra de seda de araña podría tener varios usos médicos, como para hacer ligamentos y tendones artificiales, para suturas oculares y para la reparación de la mandíbula. La seda también podría tener aplicaciones en chalecos antibalas y bolsas de aire mejoradas para automóviles.

Normalmente, obtener suficiente seda de araña para estas aplicaciones requiere una gran cantidad de arañas. Sin embargo, las arañas tienden a ser territoriales, por lo que cuando los investigadores intentaron establecer granjas de arañas, las arañas se mataron entre sí.

Para resolver este problema, Randy Lewis, profesor de biología molecular en la Universidad de Wyoming, y otros investigadores decidieron poner el gen de seda de la dragalina de las arañas en las cabras de tal manera que las cabras solo produjeran la proteína en su leche. Como cualquier otro factor genético, solo un cierto porcentaje de las cabras terminan con el gen. Por ejemplo, de siete cabritos nacidos en febrero de 2010, tres dieron positivo por tener el gen de la proteína de seda. Cuando estas cabras transgénicas tengan crías y comiencen a lactar, los investigadores recolectarán la leche y purificarán la proteína de la seda de araña en «cantidades mucho, mucho mayores», dijo Lewis.

Aparte de su capacidad para producir la proteína de la seda de araña , las cabras no parecen tener ninguna otra diferencia en salud, apariencia o comportamiento en comparación con las cabras sin el gen, dijeron los investigadores.

En el futuro, los científicos planean incorporar los genes de la seda a las plantas de alfalfa, que dicen que podrían producir cantidades aún mayores de seda. Explican que la alfalfa no solo está ampliamente distribuida, sino que también tiene un alto contenido de proteína (20-25%), lo que la convierte en un cultivo ideal para producir proteína de seda.



WP Twitter Auto Publish Powered By : XYZScripts.com