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Los científicos desarrollan trigo preparado para el clima que puede sobrevivir a las condiciones de sequía

trigo
Crédito: CC0 Public Domain

Las plantas de trigo diseñadas para tener menos poros microscópicos, llamados estomas, en sus hojas son más capaces de sobrevivir a las condiciones de sequía asociadas con la degradación del clima, según un nuevo estudio.


por la Universidad de Sheffield


Los científicos del Instituto de Alimentos Sostenibles de la Universidad de Sheffield descubrieron que la ingeniería del trigo harinero para que tenga menos estomas ayuda al cultivo a usar el agua de manera más eficiente, mientras mantiene los rendimientos.

La agricultura representa del 80 al 90 por ciento del uso de agua dulce en todo el mundo y, en promedio, se necesitan más de 1.800 litros de agua para producir un solo kilogramo de trigo. Sin embargo, a medida que el suministro de agua se vuelve escaso y más variable frente al colapso climático, los agricultores deberán producir más alimentos que nunca para alimentar a una población en crecimiento.

Como la mayoría de las plantas, el trigo usa estomas para regular su ingesta de dióxido de carbono para la fotosíntesis, así como la liberación de vapor de agua. Cuando el agua es abundante, la apertura de los estomas ayuda a las plantas a regular la temperatura mediante el enfriamiento por evaporación, similar a la sudoración.

En condiciones de sequía , las plantas de trigo normalmente cierran sus estomas para disminuir la pérdida de agua, pero se ha descubierto que el trigo con menos estomas conserva el agua aún mejor y puede usar esa agua para enfriarse.

Durante el estudio, publicado en el Journal of Experimental Botany , los científicos cultivaron trigo en condiciones similares a las esperadas bajo la degradación climática, con niveles más altos de dióxido de carbono y menos agua. En comparación con el trigo convencional, las plantas modificadas utilizaron menos agua y mantuvieron la fotosíntesis y el rendimiento.

La investigación se basa en el trabajo del Instituto de Alimentos Sostenibles para desarrollar arroz preparado para el clima, que encontró que el arroz con menos estomas usaba un 40 por ciento menos de agua que las razas convencionales y podía sobrevivir a la sequía y temperaturas de 40 ° C.

Julie Gray, profesora de Biología Molecular Vegetal en el Instituto de Alimentos Sostenibles, dijo: «El trigo es un alimento básico para millones de personas en todo el mundo, pero a medida que las sequías extremas se vuelven más frecuentes, los agricultores enfrentan la perspectiva de una disminución de los rendimientos.

«Desarrollar trigo que use el agua de manera más eficiente nos ayudará a alimentar a nuestra población en crecimiento mientras usamos menos recursos naturales, lo que hará que nuestros sistemas alimentarios sean más resistentes frente al colapso climático».

En un estudio separado publicado en Plant, Cell and Environment , los científicos del Instituto también encontraron que las plantas diseñadas para tener menos estomas son menos susceptibles a las enfermedades. Esperan poder replicar estos hallazgos en cultivos como el trigo y el arroz.

El Instituto de Alimentos Sostenibles de la Universidad de Sheffield reúne experiencia multidisciplinaria e instalaciones de investigación de clase mundial para ayudar a lograr la seguridad alimentaria y proteger los recursos naturales de los que todos dependemos.



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