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Los científicos desarrollan un modelo para identificar las mejores lentejas para los impactos del cambio climático

Los científicos de USask desarrollan un modelo para identificar las mejores lentejas para los impactos del cambio climático
Pregunte a la científica de plantas Kirstin Bett. Crédito: Fotografía Debra Marshall

Con la demanda de lentejas creciendo a nivel mundial y el cambio climático impulsando las temperaturas más altas, un equipo de investigación internacional dirigido por la Universidad de Saskatchewan ha desarrollado un modelo para predecir qué variedades de cultivos de legumbres tienen más probabilidades de prosperar en nuevos entornos de producción.


por la Universidad de Saskatchewan


Una fuente de proteína de origen vegetal y económica que se puede cocinar rápidamente, la lenteja es un cultivo de importancia mundial para combatir la inseguridad alimentaria y nutricional.

Pero el aumento de la producción para satisfacer esta demanda global tendrá que provenir de aumentar los rendimientos en áreas de cultivo tradicionales o de cambiar la producción a nuevas ubicaciones, dijo la científica de plantas de USask Kirstin Bett.

«Al comprender cómo las diferentes líneas de lentejas interactuarán con el nuevo entorno , tal vez podamos obtener una ventaja en el desarrollo de variedades que probablemente funcionen bien en nuevas ubicaciones de cultivo», dijo Bett.

Trabajando con universidades y organizaciones de todo el mundo, el equipo plantó 324 variedades de lentejas en nueve puntos críticos de producción de lentejas, incluidos dos en Saskatchewan y uno en los EE. UU., Así como en sitios en el sur de Asia (Nepal, Bangladesh e India) y el Mediterráneo ( Marruecos, España e Italia).

Los hallazgos, publicados en la revista Plants, People, Planet , ayudarán a los productores y criadores a identificar las variedades existentes o desarrollar nuevas líneas que puedan florecer en nuevos entornos de cultivo: inteligencia valiosa en la búsqueda de alimentar el creciente apetito mundial por proteínas de origen vegetal de bajo costo. .

El nuevo modelo matemático se basa en un predictor clave del rendimiento del cultivo: los días hasta la floración (DTF), que está determinado por dos factores: la duración del día (horas de sol o «fotoperíodo») y la temperatura media del entorno de cultivo. Utilizando información detallada sobre la interacción de cada variedad con la temperatura y el fotoperíodo, el modelo simple se puede utilizar para predecir la cantidad de días que le toma a cada variedad florecer en un ambiente específico.

«Con este modelo, podemos predecir qué líneas (los productores) deberían considerar que funcionarán bien en nuevas regiones, cómo deberían funcionar y si funcionarán», dijo Bett.

Por ejemplo, los productores de lentejas en Nepal, que ya están experimentando temperaturas medias más altas como resultado del cambio climático, pueden usar el modelo para identificar qué líneas producirán altos rendimientos si se cultivan en altitudes más altas.

Más cerca de casa en el oeste de Canadá, el modelo podría usarse para predecir qué variedades deberían funcionar bien en lo que actualmente se consideran áreas de producción marginales.

El proyecto también involucró a los investigadores de plantas de USask Sandesh Neupane, Derek Wright, Crystal Chan y Bert Vandenberg.

El siguiente paso es poner el nuevo modelo en funcionamiento en programas de mejoramiento de lentejas para identificar los genes que controlan las interacciones de las líneas de lentejas con la temperatura y la duración del día, dijo Bett.

Una vez que los obtentores determinan los genes involucrados, pueden desarrollar marcadores moleculares que les permitirán a los obtentores preseleccionar las semillas. De esa manera, sabrán cómo es probable que se comporten los cruces entre diferentes variedades de lentejas en diferentes lugares de producción.


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