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Los científicos descubren cinco nuevas especies de listeria, mejorando la seguridad alimentaria

Los científicos descubren cinco nuevas especies de listeria, mejorando la seguridad alimentaria
Listeria cossartiae, que se muestra arriba, lleva el nombre de Pascale Cossart, bacterióloga del Instituto Pasteur de París. Crédito: Catharine Carlin / Universidad de Cornell

Al examinar la prevalencia de la listeria en suelos agrícolas en todo Estados Unidos, los científicos de alimentos de la Universidad de Cornell se han topado con cinco parientes nuevos y desconocidos de la bacteria.


por Blaine Friedlander, Universidad de Cornell


El descubrimiento, dijeron los investigadores, ayudará a las instalaciones de alimentos a identificar nichos de crecimiento potencial que hasta ahora pueden haberse pasado por alto, mejorando así la seguridad alimentaria .

«Esta investigación aumenta el conjunto de especies de listeria monitoreadas en entornos de producción de alimentos», dijo la autora principal, Catharine R. Carlin, estudiante de doctorado en ciencias de los alimentos . «Ampliar la base de conocimientos para comprender la diversidad de la listeria evitará la confusión y los errores en el mundo de los alimentos comerciales, además de evitar la contaminación, explicar los falsos positivos y frustrar los brotes de enfermedades transmitidas por los alimentos».

Una de las nuevas especies, L. immobilis, carecía de motilidad o capacidad para moverse. Listeria se mueve mucho. Entre los científicos, se pensaba que la motilidad era común entre la listeria estrechamente relacionada con L. monocytogenes, un conocido patógeno transmitido por los alimentos, y se usaba como prueba clave en los métodos de detección de la listeria. Este descubrimiento exige efectivamente una reescritura de los protocolos de identificación estándar emitidos por los reguladores de seguridad alimentaria, dijo Carlin.

Como las especies de listeria se encuentran a menudo coexistiendo en ambientes que apoyan el crecimiento de L. monocytogenes, las instalaciones de alimentos monitorearán todas las especies de listeria para verificar sus prácticas de saneamiento.

Listeria monocytogenes puede tener una profunda influencia patógena en las plantas de procesamiento de alimentos y esas plantas deben mantenerse limpias. La listeriosis tiene una tasa de mortalidad del 20% al 30%, incluso con un paciente que toma antibióticos, según la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades estiman que 1,600 personas en los EE. UU. Contraen listeriosis anualmente y casi 260 mueren.

«Este artículo describe algunas características únicas de las especies de listeria que están estrechamente relacionadas con la listeria monocytogenes, que serán importantes desde una perspectiva evolutiva y desde un punto de vista práctico para la industria alimentaria», dijo el coautor Martin Wiedmann, profesor de seguridad alimentaria y ciencia de los Alimentos. «Probablemente, algunas pruebas deberán ser reevaluadas».

Comprender las diferentes especies de listeria es clave para comprender sus similitudes. «Esto nos ayudará a mejorar la identificación de la listeria monocytogenes «, dijo Wiedmann, «y no a identificarla erróneamente como otra cosa».

Desde 2010, el grupo de investigación de Wiedmann ha descubierto 13 de las 26 especies clasificadas en el género listeria.

«Cuando se inspeccionan los entornos de las plantas procesadoras de alimentos o los restaurantes, es necesario conocer la listeria patógena de las especies no patógenas», dijo Wiedmann. «Tienes que distinguir a los buenos de los malos».



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