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Los científicos descubren cómo algunos cerdos sobreviven en climas fríos


Un nuevo artículo en el Journal of Molecular Cell Biology reveló que las razas de cerdos como los cerdos tibetanos y los cerdos Min utilizan un método único para sobrevivir cuando se exponen a ambientes fríos.


por Oxford University Press


Esto tiene implicaciones importantes para la industria porcina, ya que el clima frío es una causa importante de muerte en los lechones recién nacidos.

Estudios anteriores han demostrado que los ratones usan grasa marrón para producir calor y mantener la temperatura corporal central sin temblar. Lo hacen usando una proteína de desacoplamiento (UCP1) para convertir la grasa en calor. La mayoría de las razas de cerdos provienen de hábitats tropicales, por lo que, sin necesidad de producir calor, perdieron UCP1 funcional hace unos 20 millones de años. Esta falta de UCP1 hace que muchos cerdos sean susceptibles a problemas de salud debido al resfriado.

Sin embargo, varias razas de cerdos son resistentes al frío. Actualmente se desconoce el mecanismo molecular completo que causa resistencia al frío en los cerdos, pero el documento muestra que esta resistencia no depende del temblor, sino de una proteína de desacoplamiento diferente (UCP3) y grasa blanca.

La grasa blanca es el principal órgano de almacenamiento de energía y se ha demostrado que desarrolla células grasas ‘de color marrón’, también conocidas como células de color marrón en blanco o beige, en respuesta a varios activadores. La producción de calor a partir de células grasas de color beige todavía requiere una proteína de desacoplamiento y, debido a que los cerdos no tienen UCP1, los científicos no sabían cómo los cerdos resistentes al frío podían usar células grasas de color beige en la producción de calor .

Al probar tres razas, todas autóctonas de China, el documento muestra que UCP3 se puede utilizar para la producción de calor y está presente en cerdos resistentes al frío como las razas tibetanas y mínimas, pero no en razas sensibles al frío como los cerdos Bama. Los cerdos tibetanos y Min habitan el Tíbet montañoso y el noreste de China, respectivamente, exponiéndolos a climas variables que caen bajo cero en invierno. En contraste, los cerdos Bama son domesticados y criados para la producción de carne y pruebas científicas, por lo que no están tan expuestos a climas fríos. El documento explica que las ocho razas de cerdos dominantes que se encuentran en China pueden, de hecho, clasificarse en razas sensibles al frío y resistentes al frío según su secuencia de ADN UCP3.

El uso del marrón en las células grasas blancas y UCP3 para la regulación del calor en los cerdos tiene importantes implicaciones prácticas. La mortalidad neonatal de los lechones causada por el estrés por frío al nacer es una preocupación importante para la industria porcina en las regiones frías, porque la reducción de las tasas de supervivencia de los lechones en esas áreas causa pérdidas económicas en la producción porcina. La comprensión de los mecanismos moleculares de la regulación del calor en cerdos resistentes al frío podría proporcionar una estrategia para las técnicas de edición del genoma para reducir la mortalidad de los lechones relacionada con el estrés por frío.

«La mortalidad neonatal de los lechones causada por el estrés por frío al nacer es una preocupación importante para la industria porcina en las regiones frías de todo el mundo porque las tasas reducidas de supervivencia de los lechones en esas áreas causan enormes pérdidas económicas en la producción porcina», dijo Jianguo Zhao, uno de los autores del artículo. . «Sin embargo, varias razas se han adaptado a ambientes fríos y son bien reconocidas como tolerantes al frío. Esto proporciona un objetivo potencial para moléculas pequeñas y / o técnicas de edición del genoma para reducir la mortalidad neonatal mediada por el estrés por frío en la industria porcina».


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