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Los científicos descubren, trepan y describen el árbol tropical más alto del mundo


Científicos en el Reino Unido y Malasia han descubierto el árbol tropical más alto del mundo, y posiblemente la planta con flores más alta, que mide más de 100 metros de altura. Estirada, se extendería más allá de ambos objetivos en un campo de fútbol.


Universidad de Nottingham


El equipo encontró el árbol en las selvas tropicales de Sabah, Borneo, en Malasia, y realizó una novedosa exploración tridimensional del hallazgo extraordinario para comprender mejor cómo crecen los árboles y qué les impide crecer más.

El árbol es una Shorea faguetiana (nombre común Amarillo Meranti), de la familia Dipterocarpacae que domina las selvas húmedas de tierras bajas del sudeste asiático. Los que rompieron récords anteriores en gran parte provienen del mismo género (Shorea) y región.

El equipo le ha dado al árbol el nombre Menara, que es malayo para “torre”.

El árbol fue descubierto por primera vez por investigadores de la Universidad de Nottingham liderado por el Dr. Doreen Boyd en 2018, utilizando un Estudio de Detección de Luz y Rango en el aire (LiDAR) donde los impulsos de los láseres se reflejan desde el dosel y la superficie del suelo. Investigadores de la Universidad de Oxford y los socios de SEARRP luego viajaron a Menara en agosto de 2018 para realizar escaneos en 3D y vuelos con aviones no tripulados de alta resolución , que han producido notables visualizaciones en 3D de este increíble árbol.

Un escalador local, Unding Jami, trepó al árbol en enero de 2019 para medir su altura con una cinta métrica; llegó a 100,8 metros, lo que la convierte probablemente en la planta con flores más alta de la Tierra (superando al poseedor del récord anterior: un árbol de eucalipto en Tasmania).

El Dr. Boyd dijo: “Al hacer un seguimiento del descubrimiento del árbol por parte de mi estudiante de doctorado, Chris Chandler en los datos aéreos, con un escaneo láser terrestre y un vuelo de aviones no tripulados por colegas de la Universidad de Oxford, pudimos establecer información dimensional sobre el árbol, y para examinar la mecánica de tales árboles gigantes en general “.

El único hombre que ha escalado este gigante, Unding Jami, del Sudeste Asiático Rainforest Research Partnership (SEARRP) en Sabah, Malasia, recuerda: “Fue una escalada aterradora, muy ventosa, porque los árboles más cercanos están muy lejos. Pero honestamente, la vista desde la cima fue increíble. No sé qué decir, aparte de que fue muy, muy, muy sorprendente “.

Excluyendo las raíces, Menara pesa 81,500 kg, o más que el peso máximo de despegue de un Boeing 737-800. Solo el 5% de su masa se mantiene en su corona de 40 m de ancho, mientras que el 95% está en su tronco. El tallo es muy recto, con el centro de masa a 28 m sobre el suelo y solo se desplaza a 0,6 m desde el eje vertical central, lo que sugiere que el árbol es muy simétrico y está bien equilibrado a pesar de estar situado en un terreno inclinado en un valle abrigado.


Entonces, ¿está este árbol cerca de sus límites en términos de cuán alta puede crecer una planta con flores?

El análisis de los científicos sobre la estructura del árbol sugiere que Menara está muy lejos de doblarse por su propio peso, pero puede ser vulnerable a la rotura del viento. Su ubicación en un valle protegido lo protege un poco y probablemente lo ayude a crecer a alturas tan extremas.

El Dr. Alexander Shenkin, investigador de la Universidad de Oxford que realizó las exploraciones en 3D, está interesado en la arquitectura de los árboles y en lo que limita sus alturas. “El jurado aún está deliberando sobre lo que impide que los árboles crezcan cada vez más. Nuestro análisis de la estructura del árbol sugiere que Menara está muy lejos de doblarse bajo su propio peso, pero puede ser vulnerable a la rotura del viento. Su ubicación en una zona protegida el valle lo protege un poco y probablemente lo ayude a crecer a alturas tan extremas. También puede haber otros factores, como el desafío de aspirar agua a 100 m de altura por un árbol, que limita la altura máxima de los árboles de hoja ancha a unos 100 m “.

¿Es probable que todavía haya árboles más altos?

“Todavía podría haber árboles más altos aún por encontrar, sin embargo, dada la evidencia que hemos encontrado sobre las limitaciones mecánicas causadas por el viento, es poco probable que un nuevo árbol sea mucho más alto. Pero es probable que la floración más alta existente La planta aún se encuentra sin descubrir en algún lugar de los bosques de Borneo “, agrega el profesor Yadvinder Malhi de Oxford, quien dirige el laboratorio que estudia la estructura tridimensional del árbol.

“El descubrimiento de este extraordinario árbol proporciona un reconocimiento adicional y un impulso a los esfuerzos por conservar estas magníficas selvas tropicales altas y récord”

Menara fue encontrada en el Área de Conservación del Valle Danum en Sabah, que también tuvo el récord anterior para el árbol más alto. El Dr. Glen Reynolds, de SEARRP, supervisa gran parte de la investigación allí. “En la última década, el Departamento Forestal de Sabah ha ampliado progresivamente la protección de varios cientos de miles de hectáreas de bosque en las cercanías del Área de Conservación del Valle Danum, que ahora está protegida por áreas totalmente protegidas. “para 2025, para aumentar la extensión de los bosques protegidos al 30% de la superficie del estado. Estas inversiones ayudarán a asegurar el futuro de este paisaje de gigantes”.

Una copia completa del documento que detalla el hallazgo está disponible a pedido, y se encuentra en revisión en una revista científica.

Los científicos descubren, trepan y describen el árbol tropical más alto del mundo.
Vista de un dron del árbol tropical más alto del mundo. Crédito: Alexander Shenkin

Proporcionado por la Universidad de Nottingham


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