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Los científicos descubren un nuevo murciélago ‘espectacular’ de África Occidental

Los científicos descubren un nuevo murciélago 'espectacular' de África Occidental
Myotis nimbaensis, que se muestra aquí, es una nueva especie de murciélago que lleva el nombre de la cadena montañosa en la que se encuentra, las montañas Nimba en África occidental. Crédito: © Bat Conservation International

Un grupo de científicos dirigido por el Museo Americano de Historia Natural y Bat Conservation International ha descubierto una nueva especie de murciélago naranja y negro llamativo en una cadena montañosa en África occidental. 


por el Museo Americano de Historia Natural

La especie, que los investigadores esperan que esté en peligro crítico de extinción, subraya la importancia de las «islas del cielo» subsaharianas para la diversidad de murciélagos. La especie se describe hoy en la revista American Museum Novitates .

«En una era de extinción, un descubrimiento como este ofrece un rayo de esperanza», dijo Winifred Frick, científica en jefe de Bat Conservation International y profesora asociada de investigación en la Universidad de California en Santa Cruz. «Es un animal espectacular. Tiene este pelaje de color naranja brillante, y debido a que era tan distinto, eso nos llevó a darnos cuenta de que no se había descrito antes. Descubrir un nuevo mamífero es raro. Ha sido un sueño mío desde que era un niño.»

En 2018, Frick y sus colegas de Bat Conservation International y la Universidad de Maroua en Camerún estaban en las montañas Nimba en Guinea realizando estudios de campo en cuevas naturales y túneles mineros, conocidos como túneles, que se construyeron en las décadas de 1970 y 1980 y desde entonces sido colonizado por murciélagos. En colaboración con la empresa minera local, Société des Mines de Fer de Guinée (SMFG), los científicos están tratando de comprender qué especies de murciélagos usan, qué adits y en qué época del año. De particular interés es el murciélago de hoja redonda de Lamotte, Hipposideros lamottei, que está catalogado por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) como en peligro crítico y solo se ha registrado en las montañas Nimba.

Los científicos descubren un nuevo murciélago 'espectacular' de África Occidental
Esta ilustración muestra Myotis nimbaensis, una nueva especie de murciélago que se encuentra en las montañas Nimba de África occidental. Crédito: Patricia Wynne

Gran parte de su población conocida vive en los avenidas, que se encuentran en diferentes estados de colapso y desaparecerán con el tiempo. Mientras buscaban este murciélago, los investigadores encontraron algo peculiar: un murciélago que no se parecía en nada al murciélago de hoja redonda de Lamotte y no coincidía con las descripciones de ninguna otra especie que sabían que ocurría en el área. Más tarde esa noche, pidieron ayuda a la curadora del Museo Americano de Historia Natural, Nancy Simmons, experta en murciélagos y presidenta del Departamento de Mammalogía del Museo.

«Tan pronto como lo miré, acepté que era algo nuevo», dijo Simmons, autor principal del artículo y miembro de la Junta de Bat Conservation International. «Luego comenzó el largo camino de la documentación y la recopilación de todos los datos necesarios para demostrar que, de hecho, no se parece a ninguna otra especie conocida».

A través de datos morfológicos, morfométricos, de ecolocalización y genéticos , incluidos datos comparativos de colecciones del Museo, el Museo Nacional Smithsonian de Historia Natural y el Museo Británico, los científicos describieron la nueva especie, a la que llamaron Myotis nimbaensis («de Nimba «) en reconocimiento a la cordillera en la que se encuentra. Una cadena de «islas africanas del cielo», las montañas Nimba tienen picos que se elevan entre 1.600-1.750 metros (aproximadamente 1 milla) sobre el nivel del mar y están rodeadas por hábitats de tierras bajas drásticamente diferentes. Como tales, albergan una biodiversidad excepcional, incluidos los murciélagos.

Los científicos descubren un nuevo murciélago 'espectacular' de África Occidental
Una cadena de «islas africanas del cielo», las montañas Nimba en Guinea tienen picos que se elevan entre 1.600-1.750 metros (aproximadamente 1 milla) sobre el nivel del mar y están rodeadas por hábitats de tierras bajas drásticamente diferentes. Albergan una biodiversidad excepcional, incluidos los murciélagos. Crédito: © Bat Conservation International

«Además del murciélago de hoja redonda de Lamotte, es posible que Myotis nimbaensis sea la segunda especie de murciélago que se encuentra sólo en esta cadena montañosa en particular «, dijo Jon Flanders, director de intervenciones de especies en peligro de extinción de Bat Conservation International.

Este estudio es parte de un esfuerzo continuo crítico para ayudar a sobrevivir a los murciélagos de la montaña Nimba. Bat Conservation International y SMFG ya han comenzado a trabajar juntos para construir nuevos túneles, reforzados para durar siglos y en un hábitat alejado del proyecto minero, para el murciélago de hoja redonda de Lamotte. Y aunque todavía se sabe poco sobre la población y el rango de Myotis nimbaensis, esfuerzos como este probablemente también lo ayudarán.


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