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Los científicos descubren un tesoro verde, aunque oxidado, en el suelo


Los ingenieros de la Universidad de Cornell han dado un paso para comprender cómo el hierro en el suelo puede desbloquear el fósforo natural que se encuentra unido a la materia orgánica, que se puede utilizar en fertilizantes, para que algún día los agricultores puedan reducir la cantidad de fertilizantes artificiales aplicados a los campos.


por la Universidad de Cornell


«Este componente del proceso de ciclo del fósforo se ha descuidado en gran medida», dijo el autor principal Ludmilla Aristilde, profesor asociado de ingeniería biológica y ambiental , «pero ahora estamos descubriendo mecanismos de reciclaje de fósforo por minerales del suelo que podrían beneficiar al medio ambiente».

«El fósforo es un recurso finito, pero en la agricultura a menudo lo aplicamos, y lo aplicamos en exceso, junto con nitrógeno en los cultivos para modificar la salud del suelo e impulsar el crecimiento de los cultivos», dijo la coautora Annaleise Klein, investigadora postdoctoral en el laboratorio de Aristilde. «Si pudiéramos comprender los mecanismos moleculares de estos procesos naturales en el suelo, y cómo esos procesos pueden ser utilizados por plantas y bacterias, podemos ayudar al medio ambiente y frustrar la escorrentía de las granjas a los arroyos y lagos, y posiblemente prevenir la proliferación de algas en las cercanías aguas «.

Para los agricultores que cultivan, el fertilizante de fosfato, derivado de la extracción de roca de fosfato inorgánico, es un recurso cada vez más reducido. Una vez agotado, se ha ido.

«El panorama general es que el fósforo es un nutriente limitado en el medio ambiente», dijo Klein. «En lugar de extraer fosfato de roca para los campos de un agricultor, o el césped de un propietario, ahora podemos explotar el mecanismo natural del suelo de la liberación de fosfato de los orgánicos y disminuir nuestra dependencia del fósforo extraído».

Aristilde dijo: «Estamos desentrañando las rutas de ciclismo de fósforo que no conocíamos antes. No queremos seguir agregando más fósforo … Cuanto menos nos metamos en la naturaleza, mejor».

La investigación, «Reciclaje de fósforo abiótico a partir de ribonucleótidos adsorbidos en un mineral de tipo ferrihidrita: solución de sondeo y especies de superficie», se publicó en línea a principios de la edición del 1 de julio de la revista Journal of Colloid and Interface Science .


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