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Los científicos dicen que la cuarta parte de todos los cerdos podrían morir de peste porcina


Se espera que alrededor de una cuarta parte de los cerdos del mundo mueran de peste porcina africana a medida que las autoridades lidian con una enfermedad compleja que se propaga rápidamente en la era de la globalización, dijo el jueves el presidente de la Organización Mundial de Sanidad Animal.



Una fuerte reducción en la población mundial de cerdos conduciría a una posible escasez de alimentos y a altos precios de la carne de cerdo, y también podría causar déficit en los muchos productos hechos de cerdos, como la heparina anticoagulante que se usa en las personas, dijo el Dr. Mark Schipp. , el presidente de la organización.

La enfermedad se propagó el año pasado a países como China, que tiene la mitad de los cerdos del mundo, había inflamado una crisis mundial, dijo Schipp a periodistas en una reunión informativa en Sydney.

«No creo que la especie se pierda, pero es la mayor amenaza para la cría comercial de cerdos que hemos visto», dijo. «Y es la mayor amenaza para cualquier ganado comercial de nuestra generación».

La peste porcina africana, mortal para los cerdos pero sin amenaza para los humanos, ha eliminado las manadas de cerdos en muchos países asiáticos. Las autoridades chinas han destruido alrededor de 1,2 millones de cerdos en un esfuerzo por contener la enfermedad allí desde agosto de 2018.

El precio de la carne de cerdo casi se ha duplicado desde hace un año en China, que produce y consume dos tercios de la carne de cerdo del mundo. Y los esfuerzos de China para comprar carne de cerdo en el extranjero, así como los brotes más pequeños en otros países, están haciendo subir los precios mundiales.

«Hay una escasez en algunos países, y ha habido algunas sustituciones con otras fuentes de proteínas, lo que está haciendo subir los precios de otras proteínas», dijo Schipp.

Se habían hecho progresos hacia una vacuna, pero Schipp, quien también es el veterinario jefe de Australia, dijo que el trabajo fue desafiante porque el virus en sí es grande y tiene una estructura compleja. Dijo que un gran paso adelante fue el anuncio la semana pasada de que los científicos habían desentrañado la estructura 3D del virus.

Los científicos dicen que la cuarta parte de todos los cerdos podrían morir de peste porcina
Mark Schipp, presidente de la Organización Mundial de Sanidad Animal, informa a los medios de comunicación en Sydney el jueves 31 de octubre de 2019 sobre la amenaza de la peste porcina africana. Schipp dice que la propagación de la enfermedad en el último año a países como China, que tiene la mitad de la población mundial de cerdos, ha provocado una crisis mundial. (Foto AP / Rick Rycroft)

La peste porcina africana se transmite por contacto entre los cerdos, a través del forraje contaminado y las garrapatas. Se originó en Sudáfrica y apareció en Europa en la década de 1960. Una reciente reaparición en Europa occidental provino de cerdos salvajes transferidos a los bosques belgas con fines de caza.

Schipp dijo que su capacidad de propagarse rápidamente se demuestra en China desde el año pasado. Mongolia, la península de Corea, el sudeste asiático y Timor Oriental también han tenido brotes.

Dijo que la propagación refleja el movimiento global de la carne de cerdo y de las personas, pero también el efecto de los aranceles y las barreras comerciales, lo que envía a quienes obtienen carne de cerdo a buscar fuentes más riesgosas. Y Schipp dijo que el control de calidad era difícil para productos como pieles para salchichas, salamis y alimentos similares.

«Esos productos de revestimiento se mueven a través de múltiples países», dijo. «Se limpian en uno, se clasifican en otro, se clasifican en otro, se tratan parcialmente en otro y finalmente se tratan en un cuarto del quinto país. Son muy difíciles de rastrear, en tantos países».

Un problema emergente en la crisis es una posible escasez de heparina, dijo Schipp.

«La mayor parte proviene de China, que ha sido gravemente afectada. Existe la preocupación de que esto amenazará el suministro global de heparina», dijo Schipp.

Elogió los esfuerzos de China para combatir la enfermedad y dijo que los brotes cambiarían la forma en que se crían los cerdos .

«En China, anteriormente tenían una gran cantidad de cerdos de traspatio. Están viendo esto como una oportunidad para dar un gran paso adelante y mudarse a cerdos comerciales a gran escala», dijo Schipp. «El desafío será para otros países sin la infraestructura o las reservas de capital para escalar de esa manera».


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