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Los científicos están «enseñando» a las plantas a usar insectos como defensa natural


Volver a criar cultivos para atraer y recompensar ciertos insectos aumentará sus defensas naturales y reducirá el uso de pesticidas, sugieren los científicos.


Catherine Jex


De acuerdo con las directivas de la UE, los agricultores deben reducir el uso de pesticidas y cambiar a métodos más integradores de manejo de plagas. Pero, ¿cómo van a lograr esto?

Los investigadores agrícolas que escriben en la revista científica de acceso abierto Trends in Plant Science tienen algunas respuestas.

«Nuestros cultivos domesticados han perdido sus defensas naturales contra las plagas comunes, pero creemos que es posible restaurar estos rasgos mediante la nueva cría», dice el autor principal, el profesor asociado Johan Stenberg, del Departamento de Biología de Protección Vegetal, de la Universidad Sueca de Ciencias Agrícolas. .

Deberíamos reintroducir dos tipos de defensa.

Se han perdido dos rasgos de defensa clave en los cultivos a lo largo de los años: la capacidad de atraer y recompensar a sus guardaespaldas, dice Stenberg.

“Los cultivos solían ser capaces de emitir compuestos orgánicos volátiles o ‘perfumes’, que atraían a los enemigos naturales de las plagas, como enviar una señal SOS a sus ‘guardaespaldas’. Pero también recompensaron a estos guardaespaldas, por ejemplo, produciendo néctar extrafloral para que lo consuman ”, dice.

Estos dos rasgos forman las defensas naturales clave y permiten a las plantas protegerse indirectamente de las plagas al atraer y recompensar a los enemigos naturales de las plagas, dice Stenberg.

“Los dos rasgos necesitan trabajar juntos. Sin la recompensa, los depredadores aprenden rápidamente que es una falsa alarma y dejan de responder a estos olores «, dice.

Stenberg y sus colegas han rastreado la literatura para descubrir qué cultivos serían contendientes adecuados para los programas de cría.

Sugiere que la reproducción para restaurar las defensas naturales podría funcionar bien con cultivos que tienen parientes silvestres y que retienen estos mecanismos de defensa indirectos.

«Los ejemplos en los que estos recursos genéticos permanecen en la naturaleza incluyen legumbres, duraznos, algodón, maíz, salix y muchos otros», dice.

Cruce con parientes salvajes

Mientras los cultivos todavía tengan un pariente salvaje, existe la posibilidad de que los fitomejoradores puedan reintroducir estos rasgos perdidos.

Pero Stenberg enfatiza que puede ser difícil seleccionar los genes correctos necesarios para restaurarlos.

“Un problema es que estos dos rasgos son complejos y controlados por varios genes. Entonces es posible lograrlo, pero es un proceso bastante complejo. Las técnicas genómicas modernas podrían ser la mejor opción «, dice.

Las nuevas razas resistentes se encuentran actualmente en subdesarrollo, pero pasarán algunos años antes de que lleguen al mercado.

¿Cuáles son las opciones para los agricultores orgánicos?

Los agricultores orgánicos también pueden beneficiarse de una versión modificada de estas defensas naturales, intercalando con plantas que conservan estas características de defensa.

“Una técnica conocida como push-pull, podría ser una opción para los agricultores orgánicos. Se puede implementar de inmediato y es compatible con los principios de la agricultura orgánica «, dice Stenberg.

En push-pull, los agricultores plantan plantas específicas dentro de la plantación que son repelentes a los insectos plaga y las ‘empujan’, y otras plantas alrededor de la plantación que atraen a los insectos plaga, alejándolos del cultivo.

«De hecho, esto ya se está haciendo hasta cierto punto, pero podría ampliarse», dice.

Per Kølster, presidente de la Asociación Danesa de Agricultores Orgánicos, está de acuerdo.

«Algunos agricultores pueden estar utilizando estas técnicas ya en pequeñas plantaciones, pero no sé si está funcionando de manera muy eficiente», dice.

«Pero en los huertos este principio ya es muy importante como un medio eficaz para prevenir las plagas de cultivos como las manzanas y las bayas», dice.

Kølster dice que es necesario un enfoque integrado, utilizando elementos disuasivos naturales de las plantas y barreras físicas, como las redes, para mantener a raya a las plagas más grandes.

Enlaces científicos

Optimización de cultivos para el biocontrol de plagas y enfermedades. Trends in Plant Science, doi: 10.1016 / j.tplants.2015.08.007


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